Tuesday, September 19, 2017

അധ്യായം-5: ചരിത്രത്തെ വിഴുങ്ങുന്ന വഴികള്‍

മലാന: ഹിമാലയത്തിലെ ദൈവ രാജ്യം 
(ഹിമാലയത്തിലെ അപൂര്‍വ ഗ്രാമമാണ് മലാന. വിചിത്രമായ ആചാരങ്ങളും വിശ്വാസങ്ങളുമുള്ള നാട്. റോഡില്ല, രണ്ട് മലകള്‍ക്കിടയിലൂടെ നടന്നുകയറണം, എല്ലാ അര്‍ഥത്തിലും ഒറ്റക്കുനില്‍ക്കുന്ന ഈ ഗ്രാമത്തിലെത്താന്‍. യഥാര്‍ഥ ആര്യന്മാരാണെന്ന് സ്വയം കരുതുന്നതിനാല്‍, തൊട്ടുകൂടായ്മയാണ് മുഖ്യ ആചാരം. മറ്റാരെയും തൊടില്ല. തൊടാന്‍ അനുവദിക്കുകയുമില്ല. സന്ദര്‍ശകര്‍ തൊട്ടാല്‍ പിഴയൊടുക്കണം. സ്വന്തം കോടതി. സ്വന്തം നിയമം. ലോകത്തെ ഏറ്റവും പഴയ ജനാധിപത്യ സംവിധാനമാണ് അവിടെ നിലനില്‍ക്കുന്നതത്രെ.ബ്രിട്ടീഷുകാരുടെ കാലത്ത് സ്വതന്ത്ര രാജ്യമായിരുന്നുവെന്നും ഇന്ത്യ വന്ന് മലാന കീഴടക്കിയെന്നും വിശ്വസിക്കുന്നവരും ഏറെ. ഇതൊക്കെയാണെങ്കിലും ലോകത്തേറ്റവും വിലപിടിപ്പുള്ള ഗ്രാമമാണ് മലാന. മയക്കുമരുന്ന് വിപണിയില്‍ ഏറ്റവും ഉയര്‍ന്ന വിലകിട്ടുന്ന മലാന ക്രീമിന്റെ ഉറവിടം. കഞ്ചാവ് കൃഷി ചെയ്യാനും ഉപയോഗിക്കാനും ഇന്ത്യന്‍ നിയമത്തെ ഭയപ്പെടേണ്ടതില്ലാത്ത ഗ്രാമം. അവരുടെ കഞ്ചാവ് കൃഷി അവരുടെ ആചാരം കൂടിയാണ്. പുഡ്ഡിങ് മുതല്‍ ചപ്പല്‍ വരെ പല തരം കഞ്ചാവ് ചെടി ഉത്പന്നങ്ങള്‍ അവരുടെ നിത്യജീവിതത്തിലുണ്ട്. ഹിമാചല്‍ പ്രദേശിലെ മലാനയിലേക്ക് നടത്തിയ യാത്രയെക്കുറിച്ച് അഞ്ചുഭാഗങ്ങളായി മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പില്‍ എഴുതിയ കുറിപ്പ്. 5 അധ്യായങ്ങളായി ഇവിടെ വായിക്കാം. അവസാന ഭാഗമാണിത് ,4,3,2,1 എന്ന ക്രമത്തില്‍ താഴെ മറ്റ് അധ്യായങ്ങളും വായിക്കാം.)
.........................................................................................................................................

.
മലാനയില്‍ ഏതുസമയത്ത് എത്തിയാലും കല്‍പാതയുടെ ഇരുവശത്തും തുറന്ന സ്ഥലങ്ങളിലുമെല്ലാം പുരുഷന്‍മാരുടെ സൗഹൃദ സംഘങ്ങളുണ്ടാകും. രാപകല്‍ ഭേദമന്യേ ഗ്രാമ മുറ്റത്തും കല്‍കെട്ടുകളിലുമിരുന്ന് സൊറ പറഞ്ഞും പകിട കളിച്ചും പുകവലിച്ചും സമയം കൊല്ലുന്നവര്‍. കൊച്ചുകുട്ടികളടക്കം എല്ലാ പ്രായത്തിലുള്ള ആണുങ്ങളെയും ഇക്കൂട്ടങ്ങളില്‍ കാണാം. ഇവിടെ ഇതാണ് പതിവ്. ജോലി ചെയ്യുന്നതും കുടുംബം പുലര്‍ത്തുന്നതും തൊട്ട് വിറകുശേഖരിക്കുന്നതും വീട്ടാവശ്യത്തിന് പുറത്തുപോകുന്നതും വരെ സ്ത്രീകളാണ്. ആണുങ്ങള്‍ സദാസമയവും ഗ്രാമത്തിലുണ്ടാകും.
ഇന്ത്യയില്‍ പൊതുവെ കാണപ്പെടാത്ത ഈ തരം സ്ത്രീ 'ശാക്തീരണ'ത്തിന്‌റെ കാരണം തിരക്കിയപ്പോള്‍ ചെറുപ്പക്കാരനായ നഗു മംഗള്‍ ചരിത്രത്തിലേക്ക് തിരിച്ചുനടന്നു. 'അതും അലക്‌സാണ്ടറുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് രൂപപ്പെട്ട പാരന്പര്യമാണ്. അലക്‌സാണ്ടറുടെ സൈന്യത്തില്‍ നിന്ന് മുങ്ങിയ ജനറല്‍മാര്‍ മലാനയില്‍ ഒളിച്ചു കഴിഞ്ഞെന്നും അവരിലൂടെയാണ് പിന്നീട് മലാനികള്‍ ഉണ്ടായതെന്നുമാണല്ലോ ചരിത്രം. ഓടിപ്പോയ ജനറല്‍മാരെ തേടി അലക്‌സാണ്ടറുടെ സൈന്യം വ്യാപകമായ തെരച്ചില്‍ നടത്തിയെങ്കിലും കണ്ടെത്താനായില്ല. പിന്നീട് ഇവിടെ നിന്ന് വിവാഹം കഴിച്ച്, ഇവിടെ തന്നെ താമസമാക്കിയെങ്കിലും ജനറല്‍മാര്‍ സൈന്യത്തെ പേടിച്ച് പുറത്തിറങ്ങാന്‍ മടിച്ചു. അതോടെ അവരെ വീട്ടില്‍ ഒളിപ്പിച്ച ശേഷം ഭാര്യമാര്‍ ജോലി ചെയ്യാനിറങ്ങി. അങ്ങിനെയാണ് ഇപ്പോള്‍ കാണുന്ന രീതിയിലേക്ക് മലാനികള്‍ എത്തുന്നത്'.  മലാനി സ്ര്തീകളെ വിവാഹം കഴിക്കുന്നതിന് പുറംനാട്ടുകാര്‍ക്ക് കടുത്ത വിലക്കുണ്ട്. ജാതീയമായ കാരണങ്ങള്‍ക്കൊപ്പം 'സൈനികരുടെ' രഹസ്യം ചോര്‍ന്നുപോകുമെന്ന ഭീതിയും ഈ വിലക്കിന് കാരണമായിട്ടുണ്ടത്രെ. അതിന്‌റെ തെളിവും നഗു മംഗള്‍ തന്നെ പറഞ്ഞു: 'ആരെങ്കിലും മലാനി സ്ത്രീയെ വിവാഹം കഴിച്ചാല്‍ അവരില്‍ നിന്ന് പിഴയീടാക്കുകയും ആജീവനാന്തം മലാനയില്‍ തന്നെ അവരെ തമാസിപ്പിക്കുകയും ചെയ്യും.' ഒളിച്ചിരിക്കുന്ന ജനറല്‍മാര്‍ക്കുവേണ്ടി ഗ്രാമീണര്‍ രൂപപ്പെടുത്തിയ പത്രേിരോധ തന്ത്രം പിന്നീട് ജാതീയമായ ആചാരമായും വികസിച്ചുവെന്നാണ് കരുതുന്നത്.


ഇങ്ങിനെ ആയിരക്കണക്കിന് വര്‍ഷങ്ങളുടെ ചരിത്രത്തിന്‍റെയും പാരന്പര്യങ്ങളുടെയും അതില്‍നിന്ന് പിറവിയെടുത്ത വിശ്വാസങ്ങളുടെയും പിന്‍ബലത്തില്‍ മാത്രമാണ് ഏത് ചെറിയ ജീവിത രീതിയും മലാനക്കാര്‍ ചിട്ടപ്പെടുത്തിയിരിക്കുന്നത്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ ഇത്തരം ആചാരങ്ങളിലും വിശ്വാസങ്ങളിലും അണുവിട വിട്ടുവീഴ്ച ചെയ്യാനും അവര്‍ സന്നദ്ധമല്ല. അതിനെ ലംഘിക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുന്നവരെ കണിശമായി തന്നെ നേരിടുകയും ചെയ്യും. ആചാരാനുഷ്ഠാനങ്ങളിലെ ഈ കാര്‍ക്കശ്യം തന്നെയാണ്, അവരെ 'ഇന്ത്യന്‍ മുഖ്യധാര'യിലേക്ക് കൊണ്ടുവരുന്നതിനും തടസ്സമാകുന്നത്. ഒരര്‍ഥത്തില്‍ അവര്‍ അവരുടെ സവിശേഷമായ ചരിത്രവും പാരമ്പര്യവും സംരക്ഷിക്കുകയും പ്രതിരോധിക്കുകയുമാണ് ആ കണിശതയിലൂടെ ചെയ്യുന്നതെന്നും കാണാം. രണ്ടായാലും ഇക്കാരണത്താല്‍, യാത്രാ സംവിധാനം പോലെ അടിസ്ഥാന സൗകര്യ വികസനം പോലും ഇവര്‍ക്ക് നിഷേധിക്കപ്പെടുന്നുണ്ട്. അതേസമയം തന്നെ, പരിമിതമായ രീതിയിലെങ്കിലും റോഡ് വന്നതും കൂടുതല്‍ സന്ദര്‍ശകര്‍ ഗ്രാമത്തിലേക്ക് കടന്നുവരാന്‍ തുടങ്ങിയതും ഇവരുടെ അഭിരുചികളിലും വീക്ഷണങ്ങളിലും കാര്യമായ മാറ്റങ്ങള്‍ സൃഷ്ടിക്കാനും കാരണമായിട്ടുണ്ട്. കെട്ടിടങ്ങളിലും സാങ്കേതിക സൌകര്യങ്ങളിലുമെല്ലാം മാറ്റങ്ങളായിത്തുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. കാര്യമായ മാറ്റം സംഭവിച്ചിട്ടില്ലെങ്കിലും വിശ്വാസങ്ങളിലും ആചാരങ്ങളിലും വരെ ഇത് പ്രതിഫലിച്ചുതുടങ്ങിയിട്ടുമുണ്ട്. അതെ, ആഗോളവത്കരണം മലാനയെയും തേടിയെത്തിക്കഴിഞ്ഞു. അതിന്റെ അനുരണനങ്ങള്‍ ഗ്രാമത്തിലെങ്ങും പ്രകടമാണ്.

പുറംലോകവുമായി സന്പര്‍ക്കം വര്‍ധിച്ചതോടെയാണ് മലാനയില്‍ കാര്യമായ മാറ്റങ്ങള്‍ സംഭവിച്ചുതുടങ്ങിയത്. തൊട്ടുകൂടായ്മയും പുരാതനമായ നീതിന്യായ സംവിധാനങ്ങളും പുതുതലമുറ തീരെ ചെറിയ അളവിലെങ്കിലും ഉപേക്ഷിക്കാന്‍ തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. അലംഘനീയമായ നാട്ടുകോടതി വിധിക്കെതിരെ ഗ്രാമീണര്‍ക്കിടയില്‍ നിന്നുതന്നെ ഒറ്റപ്പെട്ടതെങ്കിലും വെല്ലുവിളികളുയരുന്നു. പൊലീസ്, തദ്ദേശ ഭരണ കൂടങ്ങള്‍ പോലുള്ളവയെ ആശ്രയിക്കുന്നവരുടെ എണ്ണവും വര്‍ധിക്കുന്നു. പ്രാദേശിക നീതിന്യായ സംവിധാനം നിലനില്‍ക്കെത്തന്നെ തദ്ദേശ ഭരണ കൂടങ്ങള്‍ മെല്ലെ ശക്തിപ്രാപിക്കുന്നുണ്ട്. ധര്‍മശാലയാണ് ഗ്രാമത്തിലെ അധികാര കേന്ദ്രം. എന്നാല്‍ ഇന്ന് ഓറഞ്ച് നിറമുള്ള സര്‍ക്കാര്‍ കെട്ടിടങ്ങള്‍ ധര്‍മശാലക്കുപരിയായ അധികാര കേന്ദ്രമായി അടയാളപ്പെട്ടുകഴിഞ്ഞു. ഒരുകാലത്ത് ജനങ്ങള്‍ തിരസ്‌കരിച്ച 'ഇന്ത്യന്‍' ഔദ്യോഗിക സംവിധാനങ്ങള്‍ക്ക് മുന്പത്തേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ സ്വീകാര്യതയും ലഭിക്കുന്നുണ്ട്. പുതിയ വിപണി, ജല വൈദ്യുത പദ്ധതികള്‍ പോലുള്ള വന്‍കിട സംരംഭങ്ങള്‍, മലാനക്കാരുടെ ജീവശ്വാസമായ കഞ്ചാവ് കൃഷിക്കെതിരായ പ്രചാരണങ്ങള്‍ തുടങ്ങിയവയെല്ലാം മെല്ലെയെങ്കിലും ഇവിടെ യാഥാര്‍ഥ്യമാകുകയാണ്. എല്ലാത്തിനും മേന്പൊടിയായി വികസന മുദ്രാവാക്യങ്ങളും ഉയരുന്നുണ്ട്. ആഗോളവത്കരണത്തിന്റെ ഇന്ത്യന്‍ പതിപ്പ്, ചെറു സംസ്‌കൃതികളുടെ തനത് ഭാവങ്ങളെ എങ്ങിനെയാണ് ഏകീകൃത ചട്ടക്കൂട്ടിലേക്ക് മാറ്റിപ്പണിയുന്നതെന്ന് മലാനയുടെ പരണാമങ്ങള്‍ സൂക്ഷ്മമായി നിരീക്ഷിച്ചാല്‍ ബോധ്യമാകും.

2001ല്‍ പൂര്‍ത്തിയായ ജല വൈദ്യുത പദ്ധതിയാണ് മലാനയുടെ ചരിത്രം തിരുത്തിയെഴുതിത്തുടങ്ങിയത്. മാറ്റങ്ങളുടെ ചെറുകാറ്റ്, അവിടെ നിന്നുള്ള വൈദ്യുതിയേക്കാള്‍ വേഗത്തില്‍ ഗ്രാമീണരിലേക്ക് പ്രവഹിച്ചു. രണ്ട് കൂറ്റന്‍ മലകള്‍ക്കപ്പുറം അവസാനിച്ച റോഡ്, പൌരാണിക ചരിത്ര ലിഖിതങ്ങളാല്‍ സമൃദ്ധമായ ഗ്രാമച്ചുവരുകള്‍ക്കുള്ളിലേക്ക് ആധുനികതക്ക് വന്നുചേരാന്‍ വാതില്‍ തുറന്നുവച്ചു.
സ്വയം തുന്നിടെയുത്തിരുന്ന പഞ്ഞിക്കുപ്പായങ്ങളുപേക്ഷിച്ച് ചൈനീസ് വസ്ത്രങ്ങളിലേക്ക് മലാന മാറിത്തുടങ്ങി. ജീവിതചര്യയായി ഹാഷിഷ് കൃഷി ചെയ്തിരുന്ന ഒരു ജനതയെത്തേടി പുതിയ തരം വിദേശ മദ്യങ്ങളും പുകയുല്‍പന്നങ്ങളും വരെ എത്തിക്കഴിഞ്ഞു. പുതുതലമുറ ബാങ്കുകളും മൊബൈല്‍ ഫോണുകളും ഡിഷ് ടിവിയുമെല്ലാം മലാനയിലെത്തിയിട്ടുണ്ട്. അവ സൃഷ്ടിക്കുന്ന സാസ്‌കാരിക മാറ്റങ്ങളില്‍ അസ്വസ്ഥരാകുന്നവരും ഇവിടെ കുറവല്ല. വാഗ്ദാനങ്ങള്‍ പാലിച്ചില്ലെന്നാരോപിച്ച് ഗ്രാമീണര്‍ മലാന ഡാം കന്പനിയുടെ ഓഫീസില്‍ കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം അക്രമാസക്തമായ രീതിയില്‍ സമരം നടത്തിയിരുന്നു. ഡാം കവര്‍ന്നെടുത്ത കാടും വെള്ളവും ഇല്ലാതാക്കിയ കാലി-കാര്‍ഷിക ജീവിതത്തിന് ബദല്‍ വേണമെന്നതായിരുന്നു അവരുടെ ആവശ്യം. മാറ്റങ്ങള്‍ ഇത്തരം ചില സാമൂഹിക ചലനങ്ങള്‍ക്കും വഴിവക്കുന്നുണ്ടെന്നര്‍ഥം.

'ഗ്രാമക്കടോതിയെ ധിക്കരിക്കുന്നവരെ മുന്പ് ബഹിഷ്കരിക്കുമായിരുന്നു പതിവ്. എന്നാല്‍ ഇപ്പോള്‍ അങ്ങിനെ ചെയ്യുന്നില്ല. കാര്യങ്ങളില്‍ മാറ്റം സംഭവിക്കുകയാണ്. പണ്ടത്തെപ്പോലെ ഇപ്പോള്‍ അത് ചെയ്യാനാകില്ല' വില്ലേജ്  കൌണ്‍സിലിലെ സുപ്രധാന അംഗവും പൂജാരിയുമായ സുര്‍ജന്‍ പറയുന്നു. സഹോദരനുമായുള്ള സ്വത്ത് തര്‍ക്കം കോടതിയിലെത്തിച്ച കാലി റാമിന്റെയും ഭാര്യക്കെതിരെ വിവാഹമോചനക്കേസില്‍ കോതടിയെ സമീപിച്ച ദുല്ലോ റാമിന്റെയും നടപടികള്‍ ചൂണ്ടിക്കാട്ടിയായിരുന്നു സുര്‍ജന്റെ പ്രതികരണം. മലാനയില്‍ നിന്ന് 50 കിലോമീറ്റര്‍ അകലെയാണ് തൊട്ടടുത്ത പൊലീസ് സ്റ്റേഷന്‍. ഇത്രയും ദൂരെയായിട്ടും സമീപകാലത്തായി പ്രതിമാസം നാലോ അഞ്ചോ പരാതികള്‍ കുടുംബ പ്രശ്നങ്ങളുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് മലാനയില്‍ നിന്ന് കിട്ടുന്നുണ്ടെന്ന് പട്‍ലി കുഹാല്‍ ചൌകി സ്റ്റേഷനിലെ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ പറയുന്നു. എന്നാല്‍ ഗ്രാമ കോടതിയെ സമീപിക്കാതെ, നേരിട്ട് സ്റ്റേഷനിലെത്തുന്നത് കുറവാണ്. സ്വത്ത് കുടുംബത്തിന്റെ പൊതു ഉടമസ്ഥതയില്‍ സൂക്ഷിക്കുക എന്നതാണ് മലാനയിലെ പാരന്പര്യ രീതി. എന്നാല്‍ പുതുതലമുറ ഇക്കാര്യത്തിലും മാറ്റങ്ങള്‍ വരുത്തിത്തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു. അണുകുടംബ സങ്കല്‍പത്തിലേക്കുള്ള മാറ്റത്തിന് അവര്‍ തുടക്കമിട്ടുകഴിഞ്ഞു. ഒറ്റപ്പെട്ട ജീവിതത്തോട് മലാനക്കാര്‍ക്ക് അനിഷ്ടം തോന്നിത്തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നുവെന്നാണ് ഈ പ്രവണതകളെകുറിച്ച് സര്‍ക്കാര്‍ സംവിധാനങ്ങള്‍ വിലയിരുത്തുന്നത്‍.

റോഡിനൊപ്പം കയറിവന്ന സഞ്ചാരികള്‍ പ്ലാസ്റ്റിക് അടക്കമുള്ള മാലിന്യങ്ങള്‍ മലാനയിലേക്ക് കൊണ്ടുവന്നു. നൂറ്റാണ്ടുകളായി പരിരക്ഷിക്കുന്ന പരിസ്ഥിതിയും പരിസരവും വിനാശകരമായ മാലിന്യങ്ങളാല്‍ നിറയുന്നത് അവരിന്ന് നിസ്സഹായതോടെ നോക്കിനില്‍ക്കുകയാണ്. പരിസ്ഥിതി അവബോധത്തിന്റെ പേരില്‍ പരന്പരാഗത മര വീട് നിര്‍മാണത്തിനെതിരെ പോലും പ്രചാരണങ്ങള്‍ നടക്കുന്നുണ്ട്.  കഞ്ചാവ് കൃഷിയെ എതിര്‍ത്തും അനുകൂലിച്ചും പ്രചാരണം നടത്തുന്ന സംഘങ്ങള്‍ മലകയറിയെത്തുന്നുണ്ട്. ഇതിന് പിന്നില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ മുതല്‍ കഞ്ചാവ് മാഫിയ വരെയുണ്ടെന്ന് നാട്ടുകാരും വിശ്വസിക്കുന്നു. മലാനക്കാരുടെ ഭക്ഷണ ക്രമത്തിലും പുതിയ കാലം വലിയ മാറ്റങ്ങള്‍ വരുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ജൈവ ഭക്ഷണമായിരുന്നു മലാനയുടെ ആരോഗ്യ രഹസ്യം. എന്നാല്‍ പാക്കറ്റ് ഉത്പന്നങ്ങളും മറ്റ് ഭക്ഷ്യ സാധനങ്ങളും പുറത്തുനിന്ന് വ്യാപകമായി എത്തുന്നുണ്ട്. യുവ തലമുറക്ക്, പാരന്പര്യ സംരക്ഷണത്തേക്കാള്‍ താത്പര്യം മൊബൈല്‍ പോലുള്ള നവസാങ്കേതിത സംവിധാനങ്ങളോട് തന്നെ.

ആഗോളവത്കരണത്തിന്‍റെ പ്രണയേതാക്കള്‍ മലാനയില്‍ സാന്പത്തികോന്നമനം കൊണ്ടുവരാനായതിന്റെ ആത്മസംതൃപ്തിയിലാണ്. അവരെ സംബന്ധിച്ചേടത്തോളം അവിടത്തെ സംസ്കാരമോ അവരുടെ ചരിത്രമോ വിശ്വാസമോ ആചാരമോ ഒന്നും പരിഗണനാര്‍ഹമായ വിഷയങ്ങളല്ല. കുട്ടികളെ സ്കൂളിലെത്തിക്കാന്‍ അധ്വാനിക്കുന്ന വിദ്യാഭ്യാസ പ്രവര്‍ത്തകര്‍ക്ക്, ആ കുട്ടികളുടെ ജൈവ പരിസരങ്ങള്‍ പ്രസക്തമാകുന്നേയില്ല. ലഹരി വിരുദ്ധ പ്രവര്‍ത്തകര്‍ കഞ്ചാവ് കൃഷിയും വില്‍പനയും തടഞ്ഞ് ലോകത്തെ തന്നെ രക്ഷപ്പെടുത്താനുള്ള അത്യധ്വാനത്തിലാണ്. സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാറാകട്ടെ നിയമങ്ങള്‍ എന്തുവിലകൊടുത്തും നടപ്പാക്കാനുള്ള തീരുമാനത്തിലും. ഓരോരുത്തര്‍ക്കും അവരവരുടെ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ക്ക് മതിയായ ന്യായമുണ്ട്. എന്നാല്‍ ഈ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ മലാനയുടെ സാംസ്കാരിക പാരന്പര്യങ്ങളെയും പ്രാക്തനമായ ആചാര രീതികളെയും ഇല്ലാതാക്കുന്നുവെന്ന സാമൂഹിക വിരുദ്ധത എല്ലായിടത്തും അവഗണിക്കപ്പെടുകയാണ്. മനുഷ്യ വിരുദ്ധമെന്ന് മറ്റുള്ളവര്‍ക്ക് തോന്നുന്ന ആചാരങ്ങളുണ്ടാകാം, കടുത്ത ജാതീയത മിക്ക ആചാരങ്ങളിലും പ്രകടമായേക്കാം. അതെല്ലാം പരിഷ്കരിക്കപ്പെടേണ്ടതാണെന്ന പുറംകാഴ്ചക്കാരുടെ വാദങ്ങള്‍ക്ക് വലിയ സ്വീകാര്യത ലഭിക്കുകയും ചെയ്യുന്നുണ്ടാകാം...എങ്കിലും ഒരു ജനത അവര്‍ പവിത്രമെന്ന് കരുതുകയും ശരിയെന്ന് വിശ്വസിച്ച് ആചരിക്കുകും ചെയ്യുന്ന സാംസ്കാരിക രീതികളാണ് ഇവയെന്നും അവ നിലനിര്‍ത്താനും സംരക്ഷിക്കാനുമുള്ള അവകാശം അവര്‍ക്കുണ്ടെന്നും 'മറ്റിന്ത്യക്കാര്‍' അംഗീകരിക്കണം. നിര്‍ബന്ധിത 'പരിവര്‍ത്തന' പദ്ധതികളില്‍ നിന്ന് പിന്മാറി, മലാനക്കാരെ സര്‍ക്കാറും 'വെറുതെവിടണം'.



 2006ല്‍ ആദ്യമായി മലാന സന്ദര്‍ശിച്ച അമേരിക്കന്‍ എഴുത്തുകാരനായ ജറമി വെവേര്‍ക ഏഴ് വര്‍ഷത്തിന് ശേഷം വീണ്ടുമെത്തിയപ്പോള്‍ ഇങ്ങിനെ കുറിച്ചു: '‍‍മലാനയില്‍ നിന്ന് ഇപ്പോള്‍ ഞാനിതെഴുതുന്നത് എന്റെ മാക്ബുക് പ്രൊയിലൂടെയാണ്. താഴ്‍വരയെ മുറിച്ചെത്തിയ കന്പികളിലൂടെയാണ് അതിന് വൈദ്യുതി ലഭിച്ചത്. എന്റെ ഐ ഫോണ്‍ ഇവിടെ പ്രവര്‍ത്തനക്ഷമമാണ്. ഇവിടെനിന്ന് തന്നെ അതിന് സിഗ്നലുകള്‍ ലഭിക്കുന്നു. ഭാരമേറിയ സാധനങ്ങള്‍ കൊണ്ടുവരാന്‍ ഗ്രാമീണര്‍ തന്നെ യന്ത്രവത്കൃത സംവിധാനം ഏര്‍പെടുത്തിയിരിക്കുന്നു. എല്ലാം മുന്പ് വന്നപ്പോള്‍ കാണാത്ത കാഴ്ചകള്‍.  അതെ, ആധുനികത മലാനയില്‍ എത്തിയിരിക്കുന്നു.' ആധുനികത കൊണ്ടുവരുന്നവര്‍ക്ക് മലാനയിലെ മാറ്റങ്ങള്‍ സന്തോഷം പകരുന്നുണ്ടാകും. പക്ഷെ അത് മായ്ച്ചുകളയുന്നത് അത്യപൂര്‍വമായ സംസ്‌കൃതിയെയാണ്. സഹസ്രാബ്ദങ്ങളായി പരിപാലിച്ചുപോരുന്ന സാംസ്‌കാരിക വൈവിധ്യത്തെ ആഗോളവത്കരണം വിഴുങ്ങിത്തീര്‍ക്കുന്നതിന്റെ നേര്‍സാക്ഷ്യമാണ് ഇന്ന് മലാന.

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017 സെപ്തംബര്‍ 18)

അധ്യായം-4: ഹാഷിഷ് പുഡ്ഡിങും കഞ്ചാവ് ചപ്പലും



മലാന ക്രീം വില്‍ക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുന്ന കുട്ടി
മലാനയിലെത്തിയപ്പോള്‍ ഞങ്ങളെ ആദ്യം സ്വീകരിച്ചത് നാലുവയസ്സുള്ള ഒരു കുരുന്നാണ്. രോമക്കുപ്പായവും പാന്റ്‌സുമിട്ട പയ്യന്‍ കൈയ്യിലൊരു മിഠായിക്കടലാസുമായി മടിച്ചുമടിച്ച് ഞങ്ങളെ സമീപിച്ചു. വിനോദ സഞ്ചാര കേന്ദ്രങ്ങളില്‍ പതിവായ യാചകരിലൊരാള്‍ എന്ന മട്ടില്‍ കുട്ടിയെ മറികടന്നുപോകാന്‍ തുങ്ങുന്നതിനിടെ ആ കുട്ടി കൈയ്യിലിരുന്ന മിഠായിപ്പൊതി നീട്ടി. മിഠായിക്ക് വേണ്ടിയുള്ള അഭ്യര്‍ഥനയാണെന്ന് സംശയിച്ച ഒരു സഹയാത്രികന്‍ തിരിച്ച് അയാളുടെ കൈവശമിരുന്ന പലഹാരപ്പൊതി കൊടുത്തു. അതുവേണ്ടെന്ന് ആംഗ്യം കാണിച്ച് ആ കുട്ടി അടുത്തയാളെ സമീപിച്ചു.
നോനു മലാനയിലെ കുട്ടിക്കൊപ്പം
കൈയ്യിലിരുന്ന മിഠായിക്കടലാസില്‍ ഒരുനുള്ള് പച്ചിലച്ചാറുണ്ടെന്ന് അപ്പോഴാണ് ഞങ്ങളുടെ ശ്രദ്ധയില്‍പെട്ടത്. ഇലയരച്ചുരുട്ടിയ ഒരു പൊട്ടുവലിപ്പത്തില്‍ കുഴന്പുപോലുള്ള വസ്തുവായിരുന്നു അത്. അതുകണ്ടപാടെ അവിടെയുണ്ടായിരുന്ന കുളു സ്വദേശി തന്നെയായ നോനു ആ കുട്ടിയെ ചുമലില്‍പിടച്ച് കൂടെക്കൂട്ടി. അസാധാരണമായ സൗഹൃദം കണ്ട് കൗതുകത്തോടെ നോക്കിയ ഞങ്ങള്‍ക്കുനേരെ തിരിഞ്ഞ് നോനു പറഞ്ഞു: ''ഇതാണ് മലാന ക്രീം. മലാനക്കാരുടെ പേരും പ്രശസ്തിയും ലോകമെങ്ങും വ്യാപിപ്പിച്ച മയക്കുമരുന്ന്. ഇവിടെയുള്ളവരെല്ലാം ജീവിത മാര്‍ഗം കണ്ടെത്തുന്നത് ഇതുവിറ്റാണ്. കാടും മലയും കയറി ഇവിടേക്ക് സഞ്ചാരികള്‍ വരുന്നതും ഇതുതേടിയാണ്. ഇവിടുത്തെ ഏതുകുട്ടിയുടെ കൈയ്യിലുമുണ്ടാകും ഇതുപോലൊരു പൊതി.
അതുവിറ്റുകിട്ടുന്നതാണ് അവരുടെ വരുമാനം.'' അവനാവശ്യപ്പെട്ടതിലും അധികം പണം കൊടുത്ത് നോനു ആ പൊതി വാങ്ങി. സ്‌കൂളില്‍ പോകുന്നുണ്ടോയെന്ന ചോദ്യത്തോട് പരിഭ്രമം കലര്‍ന്ന നോട്ടമായിരുന്നു ആ കുട്ടിയുടെ മറുപടി. അത്തരം പരിപാടികളപ്പറ്റി ആദ്യമായി കേള്‍ക്കുന്ന മട്ടില്‍ അവന്‍ കൈമലര്‍ത്തി. അതിനും ഉത്തരം നോനു തന്നെ പറഞ്ഞു: 'ഇവിടെ സ്‌കൂളുണ്ടെങ്കിലും അങ്ങോട്ട് പോകുന്നവര്‍ വളരെ കുറവാണ്. അതൊക്കെ ഇവര്‍ പരിചയിച്ചുവരുന്നേയുള്ളൂ. കഞ്ചാവ് വില്‍ക്കാന്‍ അവസരം കിട്ടിയാല്‍ അവര്‍ ക്ലാസില്‍ നിന്ന് ഇറങ്ങിവരികയും ചെയ്യും.'

മലാനയിലെ ഏതെങ്കിലും ഒരു കുട്ടിയുടെ ഒറ്റപ്പെട്ട അനുഭവമല്ല ഇത്. ഇവിടെയെത്തുന്ന ആര്‍ക്കും നേരിടേണ്ടിവരും ഇത്തരം കുട്ടികളെ. ഭംഗിയില്‍ ഉരുട്ടിയെടുത്ത മൂന്നോ നാലോ ഉരുള വീതമുള്ള ചെറു പ്ലാസ്റ്റിക് കവര്‍ കൈയ്യിലില്ലാത്ത കുട്ടികള്‍ ഇവിടെ തീരെ കുറവാണ്. ഈ കുട്ടികള്‍ പലരും വലിയ കഞ്ചാവ് ഉത്പാദനം നടക്കുന്ന വീടുകളിലേക്കുള്ള വഴികാട്ടികള്‍ കൂടിയാണ്. മിക്ക വീടുകളിലും ഇതിന്‌റെ ഉത്പാദനവും സംസ്‌കരണവുമുണ്ട്. വീടുകളില്‍ തന്പടിച്ച് ഇവ ഉപയോഗിക്കാനുള്ള സംവിധാനവും ഇവര്‍ ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട്. മലനായുടെ പുറന്പോക്കിലെല്ലാം വലിയ കഞ്ചാവ് തോട്ടങ്ങളാണ്. കാടുപോലെ പരന്നുകിടക്കുന്ന കഞ്ചാവ് പാടങ്ങള്‍. അവിടെയെത്തുന്ന ആര്‍ക്കും പൊട്ടിച്ചെടുത്ത് ഉപയോഗിക്കാനാകുംവിധം വഴിയരികിലും വീട്ടുമുറ്റങ്ങളിലുമെല്ലാം സുലഭമായി അവ വളരുന്നുമുണ്ട്.
കഞ്ചാവ് തോട്ടം

ഏതാണ്ട് 10 വര്‍ഷം മുന്പ് വരെ കഞ്ചാവ് കൃഷി മലാനക്കാരുടെ വിശ്വാസത്തിന്റെഭാഗമായിരുന്നു. പിന്നെ, അതിഥികള്‍ക്കുള്ള  വിരുന്നുവിഭവവും. ജുംല ദേവി അവര്‍ക്ക് നല്‍കിയ കാര്‍ഷിക വിള എന്നതിലപ്പുറം ഒരു പ്രാധാന്യവും കഞ്ചാവ് ചെടികള്‍ക്ക് അവരുടെ ജീവിതത്തിലുണ്ടായിരുന്നില്ല. ദൈവത്തിനുള്ള നിവേദ്യവും അവരുടെ സാധാരണ ജീവിതത്തിലെ ഉപയോഗ വസ്തുവുമായിരുന്നു അത്. കഞ്ചാവ് ചെടികൊണ്ടുള്ള പ്രത്യേക ചെരിപ്പാണ് ഗ്രാമത്തലവന്റെ യൂണിഫോമിലെ പ്രധാന ഇനം. ചെടിയുടെ തണ്ടുകള്‍ കൊണ്ട് മധുരപ്പലഹാരഹങ്ങള്‍ വരെ അവരുണ്ടാക്കിയിരുന്നു. അതവരുടെ ഭക്ഷണവിഭവങ്ങളില്‍ സ്വാഭാവികവുമായിരുന്നു. അസമയത്തെ വിളവെടുപ്പോ അമിതമായ കൃഷിയോ അവിടെയുണ്ടായിരുന്നില്ല. വിളവെടുപ്പിലും സംസ്‌കരണത്തിലും പുലര്‍ത്തിയിരുന്ന ഈ കണിശത തന്നെയാണ് പിന്നീട് പുറം വിപണിയിലെത്തിയപ്പോള്‍ മലാന ക്രീമിനെ ലോകത്തേറ്റവും വിലയേറിയ ലഹരിമരുന്നാക്കി മാറ്റിയതും.



മലാനയിലേക്ക് റോഡ് വെട്ടിയതോടെയാണ് പുറംനാട്ടുകാര്‍ ഇവിടേക്ക് വ്യാപകമായി വന്നെത്തിത്തുടങ്ങിയത്. കഞ്ചാവിന്‌റെ വിപണി മൂല്യം നാട്ടുകാര്‍ക്ക് വലിയ തോതില്‍ ബോധ്യപ്പെട്ടതും അങ്ങിനെയാണ്. അതുവരെ ഒറ്റപ്പെട്ട ഗ്രാമവാസികളിലൂടെ മാത്രം നടന്നിരുന്ന കച്ചവടം പ്രായ ഭേദമന്യേ മുഴുവനാളുകളുടെയും ഇഷ്ട തൊഴിലായി മാറി. മലാന പൊടുന്നനെ ലഹരി ഉപഭോക്താക്കളുടെ അഭയകേന്ദ്രമായി മാറി. സംസ്ഥാനത്തിനകത്തുനിന്നും പുറത്തുനിന്നും വ്യാപകമായി ആളുകള്‍ വന്നുതുടങ്ങി. അതുവരെ കേസും നിയമ നടപടികളുമില്ലാതിരുന്ന മലാനയില്‍ അതോടെ ഇന്ത്യന്‍ നിയമങ്ങളും അതിന്‌റെ നടത്തിപ്പുകാരും കയറിറങ്ങി. ഗ്രാമീണരുടെ സ്വച്ഛ ജീവിതം താറുമാറാക്കിയ ഈ വരവ്, മലാനയെ ലഹരി ഉപയോക്താക്കളുടെ ആസ്ഥാനവുമാക്കി മാറ്റി. ആറു രാജ്യങ്ങളിലെ മയക്കുമരുന്ന് മാഫിയ സംഘങ്ങള്‍ ഇവിടെ കേന്ദ്രീകരിച്ച് ഇടപാട് നടത്തുന്നുണ്ടെന്നാണ് ഹിമാചല്‍ പൊലീസിന്റെ നിഗമനം.

2010ല്‍ പോലീസ് മലാനയില്‍ നടത്തിയ റെയ്ഡില്‍ ഗലാനോ ഒറാസിയെന്ന ഇറ്റാലിയന്‍ വൃദ്ധന്‍ പിടിയിലായി. 60 വയസ്സുള്ള ഈ മനുഷ്യന്‍ 10 വര്‍ഷത്തിലധികമായി മലാനയില്‍, അന്നാട്ടുകാരനെപ്പോലെ താമസിക്കുകയായിരുന്നു. മലാനയില്‍ സാധാരണ റെയ്ഡ് നടക്കാറില്ല. പക്ഷെ ഈ റെയ്ഡില്‍ പിടിയിലായയാളെക്കുറിച്ച് നടത്തിയ അന്വേഷണം പൊലീസിനെ തന്നെ ഞെട്ടിച്ചു. അന്താരാഷ്ട്ര മയക്കുമരുന്ന് മാഫിയയുമായി അത്രമേല്‍ ബന്ധമുള്ള ഗലാനോ വര്‍ഷങ്ങളായി അവര്‍ക്ക് വേണ്ടി മലാനയില്‍ തന്പടിച്ച് പ്രവര്‍ത്തിക്കുകയായിരുന്നുവെന്ന വിവരം പൊലിസിനും അവിശ്വസനീയമായിരുന്നു. ഇയാളുടെ വ്യാപാര ശൃംഖല പല രാജ്യങ്ങളിലായി പടര്‍ന്നുകിടക്കുകയാണ്. പുറം വ്യാപാരികളുടെ ചുവടുപിടിച്ച് മലാനക്കാരും ഇപ്പോള്‍ ഗ്രാമത്തിന് പുറത്ത് വലിയ കച്ചവട മേഖലകള്‍ രൂപപ്പെടുത്തിക്കഴിഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം ആഗസ്തില്‍ മലാനക്കാരനായ രാമകൃഷ്ണനെ ഡല്‍ഹിയില്‍ നിന്ന് പൊലീസ് അറസ്റ്റ് ചെയ്തു. ലോക വിപണിയില്‍ ലക്ഷങ്ങള്‍ വിലവരുന്ന മലാന ക്രീം ആണ് ഇയാളില്‍ നിന്ന് കണ്ടെടുത്തത്. മലാനക്ക് പുറത്ത്, മലാന ക്രീമുമായി അറസ്റ്റിലാകുന്നവരുടെ എണ്ണത്തിലും വന്‍ വര്‍ധനയാണുണ്ടായിരിക്കുന്നത്. പിടിയിലാകുന്നവരില്‍ 77 ശതമാനവും ഹിമാചല്‍ പ്രദേശുകാര്‍ തന്നെയാണെന്നും പോലീസ് രേഖകള്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നു. ഇതില്‍ പകുതിയോളം 20നും 30നും ഇടയില്‍ പ്രായമുള്ളവരുമാണ്. 2000ല്‍ 242 പേരും 2005ല്‍ 596 പേരും 2015ല്‍ 622 പേരും മലാന ക്രീമുമായി അറസ്റ്റിലായി. എണ്ണം തീരെകുറവാണെങ്കിലും പിടിയിലാകുന്നവരില്‍ ഇപ്പോള്‍ മനാലക്കാരും ഉള്‍പെട്ടുതുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. രജിസ്റ്റര്‍ ചെയ്യപ്പെടുന്ന കേസുകളില്‍ വളരെ കുറച്ചുമാത്രമാണ് ശിക്ഷിക്കപ്പെടുന്നതെന്ന പരാതിയാണ് പൊലീസിന്.  2005ല്‍ 70 ശതമാനവും 2015ല്‍ 72 ശതമാനവും കേസുകള്‍ ശിക്ഷിക്കപ്പെട്ടില്ലെന്ന് അവര്‍ പറയുന്നു. എങ്കിലും മലാനക്കുളളില്‍വച്ചുള്ള ഉപയോഗത്തെയും അവിടത്തെ കൃഷിയെയും നിയമനപടികളില്‍നിന്ന് ഒഴിവാക്കിയിട്ടുണ്ട്.
മലാന ക്രീം ഉണ്ടാക്കുന്ന  കുട്ടികള്‍
കഞ്ചാവ് വ്യാപാരം പുറംലോകത്തേക്ക് വ്യാപിച്ചതോടെ, മലാനയില്‍ ബദല്‍ കൃഷി രീതികള്‍ ആവിഷ്കരിക്കാന്‍ പൊലീസും പ്രാദേശിക ഭരണകൂടങ്ങളും ചേര്‍ന്ന് വലിയ ശ്രമം നടത്തി. ചണവും മറ്റ് കാര്‍ഷിക ഉത്പന്നങ്ങളും കൃഷി ചെയ്‌തെങ്കിലും ഇവ മലാനക്കാര്‍ക്ക് ബദല്‍ വരുമാന മാര്‍ഗമായി വികസിച്ചില്ല. വിശ്വാസവും ആചാരവുമായി ബന്ധമുള്ള കഞ്ചാവ് കൃഷി ഉപേക്ഷിക്കാന്‍ നാട്ടുകാര്‍ തയറാകാത്തതു മുതല്‍, കാര്യമായ വരുമാനമില്ലായ്മ വരെ ഈനീക്കത്തിന് തിരിച്ചടിയായി. പ്രദേശത്ത് ഏതാണ്ട് 1500 ഏക്കര്‍ സ്ഥലത്ത് കഞ്ചാവ് കൃഷിയുണ്ട്. ഇത് ബോധപൂര്‍വം ചെയ്യുന്നതല്ലെന്നും മലാന ഭൂപ്രകൃതിയുടെ സവിശേഷതകളാല്‍ സ്വയം വളരുന്നതാണെന്നുമാണ് നാട്ടുകാര്‍ പറയുന്നത്. പ്രതിവര്‍ഷ ഉത്പാദനം ഏതാണ്ട് 50,000 കിലോ മുതല്‍ 60,000 കിലോ വരെ. 1000 കോടിയിലേറെ വിലവരും ഇതിന്. പ്രാദേശിക ഭരണകൂടങ്ങളുടെ ഇടപെടല്‍ കാരണം സ്വകാര്യ സ്ഥലത്തെ ഹാഷിഷ് കൃഷി 2006ല്‍ ഇല്ലാതായി. എന്നാല്‍ ആ കൊല്ലം മലാനയില്‍ കടുത്ത ദാരിദ്ര്യമാണ് അനുഭവപ്പെട്ടതത്രെ. ഇതോടെ നാട്ടുകാര്‍ വീണ്ടും കഞ്ചാവ് കൃഷിയിലേക്ക് തിരിച്ചുപോയി. രണ്ട് വര്‍ഷത്തിനിടെ ഇരട്ടിയിലേറെ സ്ഥലത്ത് കൃഷി പുനസ്ഥാപിക്കപ്പെട്ടു. മലാന ക്രീം ആണ് ലോകത്ത് അറിയപ്പെടുന്ന മലാന വിഭവം. കഞ്ചാവ് ചെടിയും അതിന്‌റെ സത്തും ചേര്‍ത്ത്  സംസ്‌കരിച്ചെടുക്കുന്ന വിഭവം. ലോക മയക്കമരുന്ന് വിണിയില്‍ ഗുണനിലവാരത്തിലും വിലയിലും രണ്ടാമനാണ് മലാന ക്രീം. മലാന ഗോള്‍ഡ്, മലാന ബിസ്‌കറ്റ്, എകെ47 തുടങ്ങിയവയും വിദേശ ലഹരി വിപണിയില്‍ അറിയപ്പെടുന്ന മലാന ഇങ്ങളാണ്. കണ്ണെത്താ ദൂരത്തോളം കൃഷിയുണ്ട്. വിളവെടുപ്പ് നടക്കാത്ത സ്ഥലങ്ങള്‍ തന്നെയുണ്ട് ഏക്കറുകളോളം. അത്രയേറെ സ്ഥലത്ത് വിളവെടുപ്പ് നടത്താനുള്ള ശേഷിയും മലാനക്കാര്‍ക്കില്ല. എന്നാല്‍ മലാനയില്‍ തുച്ഛ വില മാത്രമുള്ള ക്രീമിന്, പുറത്തെത്തിയാല്‍ കിലോക്ക് 80 ലക്ഷം വരെ വില ലഭിക്കുന്നുണ്ടെന്നാണ് സര്‍ക്കാര്‍ കണക്ക്. ഒരാള്‍ ഒരുദിവസം ശരാശരി 200 ഗ്രാം വരെ ഉത്പാദിപ്പിക്കും. ഒരു കുടുംബത്തിന്റെ ഉത്പാദനം 500 ഗ്രാം വരെ. 10 ഗ്രാമിന് 400 രൂപയാണത്രെ ശരാശരി ലഭിക്കുന്നത്.



കഞ്ചാവ് കൃഷി നിയമവിധേയമാക്കണമെന്ന ആവശ്യം മലാനക്കാര്‍ ശക്തമായി ഉയര്‍ത്തിത്തുടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. ബദല്‍ കൃഷികള്‍ നടപ്പാക്കാന്‍ ഭരണകൂടം നടത്തിയ ശ്രമങ്ങള്‍ പരാജയപ്പെട്ടതോടെ ഈ ആവശ്യം കൂടുതല്‍ രൂക്ഷമായി. 'കഞ്ചാവ് കൃഷി നിരോധിക്കരുത്. അതില്‍നിന്ന് ചരസുണ്ടാക്കുന്നത് നിരോധിച്ചോട്ടെ. കഞ്ചാവ് ചെടി ഞങ്ങളുടെ ജീവനാഡിയാണ്. ഇതില്ലാതെ ഞങ്ങള്‍ക്ക് ജീവിക്കാനും അതിജീവിക്കാനുമാകില്ല. പുറത്തുനിന്ന് വരുന്നവര്‍ക്ക് ഇത് മനസ്സിലാകില്ല''  ഗ്രാമത്തലവനായ ചെരുറാം പറയുന്നു. ജീവനാഡി എന്ന വാദം അക്ഷരാര്‍ഥത്തില്‍ ശരിയാണ്. ലഹരിക്ക് മാത്രമല്ല, മലാനക്കാര്‍ ഈ ചെടി ഉപയോഗിക്കുന്നത്. ആ ചെടിയില്‍ നിന്നാണ് അവര്‍ ചെരിപ്പുണ്ടാക്കുന്നത്. അത് അവരുടെ ഗ്രാമത്തലവന്‌റെ ആചാര വേഷവുമാണ്. പുല്ല എന്ന് മലാനക്കാര്‍ വിളിക്കുന്ന ഈ ചെരിപ്പിന് കാഴ്ചയില്‍ തന്നെ വ്യത്യസ്തതയുമുണ്ട്. കഞ്ചാവ് ചെടിയുടെ വിത്തുപയോഗിച്ച് പലഹാര സാധനങ്ങളും നാട്ടുകാരുണ്ടാക്കുന്നുണ്ട്. സിദ്ദു എന്ന പേരില്‍ കഞ്ചാവ് ചെടികൊണ്ടുള്ള പലഹാരം ഇവര്‍ക്ക് ഏറെ പ്രിയപ്പെട്ടതാണ്. ഇങ്ങിനെ, ഭക്ഷ്യ സംസ്‌കാരം മുതല്‍ സാമൂഹിക ജീവിതം വരെ കഞ്ചാവ് ചെടികളുമായി അഭേദ്യമായി ബന്ധപ്പെട്ടുകിടക്കുന്നതാണ് മലാനക്കാരുടെ ജീവിതം.

അതുകൊണ്ടുതന്നെ കഞ്ചാവ് കൃഷിക്ക് നേരിടുന്ന എതുവെല്ലുവിളിയും അവര്‍ കണിശമായി പ്രതിരോധിക്കും. പൊലീസും നിയമവും ഗ്രാമം കടന്നുവരുന്നത് പ്രാദേശികമായ ചെറുത്തുനില്‍പുകളിലൂടെ അവര്‍ തടഞ്ഞിച്ചുണ്ട്. അതിനാല്‍ പഴയപോലെ ഇപ്പോള്‍ ഇവിടേക്ക് പൊലീസുകാര്‍ കട്ന്നുവരാറില്ല. എന്നാല്‍ ഗ്രാമത്തില്‍ വന്നുപോകുന്നവരെ കര്‍ശനമായ നിരീക്ഷണത്തിന് വിധേയമാക്കുന്നുണ്ട്. ചരസ് പുറത്തേക്ക് കൊണ്ടുപോകുന്നുവെന്ന് സംശയിക്കുന്നവരെക്കുറിച്ച് വിവരം ലഭ്യമാക്കാനുള്ള സംവിധാനവും പൊലീസ് ഇവിടെ അനൗദ്യോഗികമായി ഏര്‍പാടാക്കിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ പിടുത്തം ഗ്രാമത്തിന് പുറത്തുവച്ച് മാത്രം. കഞ്ചാവ് കൃഷി നിയമ വിധേയമാക്കുക എന്നാവശ്യപ്പെട്ട് ജനകീയ പ്രസ്ഥാനങ്ങള്‍ തന്നെ മലാനയിലുണ്ടായിട്ടുണ്ട്. പ്രമുഖ പാര്‍ട്ടികളുടെ പ്രാദശിക നേതാക്കളെല്ലാം ഇതിനെ പിന്തുണക്കുകയും ചെയ്യുന്നുണ്ട്. മൂന്നുതവണ മലാനയുള്‍പെടുന്ന മണ്ഡലത്തെ പാര്‍ലമെന്‌റില്‍ പ്രതിനിധീകരിച്ച വിമത ബിജെപി നേതാവ് മഹേശ്വര്‍ സിങും അദ്ദേഹത്തിന്‌റെ പാര്‍ട്ടിയും ഇന്ന് മലാനക്കാരുടെ ശക്തരായ വക്താക്കളാണ്. വിദേശികള്‍ വാണിജ്യാടിസ്ഥാനത്തില്‍ കൃഷി നടത്താന്‍ ശ്രമിച്ചതാണ് പ്രശ്‌നമായതെന്നും തദ്ദേശീയമായ കൃഷിയെ തടയരുതെന്നുമാണ് മഹേശ്വര്‍ സിങിന്‌റെ നിലപാട്. ബിജെപിയുടെയും കോണ്‍ഗ്രസിന്‌റെയും നേതാക്കളും സമാനമായ അഭിപ്രായം തന്നെയാണ് പങ്കുവക്കുന്നത്. അതേസമയം ഇത്തരം നീ്ക്കങ്ങളെ അതി ശക്തമായാണ് പൊലീസ് നേരിടുന്ന്ത്. എല്ലാ കഞ്ചാവ് അനുകൂലപ്രചാരണങ്ങളെയും അവര്‍ നിശിതമായി പ്രതിരോധിക്കുന്നു. അതേസമയം, കൃഷി തടയാനുള്ള ഫലപ്രദമായ സംവിധാനങ്ങളൊന്നും പൊലീസിനില്ല താനും.

പച്ചക്കറിക്ക് സൌജന്യ സഹായം നല്‍കിയും ടൂറിസം പദ്ധതികള്‍ നടപ്പാക്കിയും  സഹകരണ സംഘങ്ങളും വിപണന സംവിധാനങ്ങളുമൊരുക്കിയും ബദല്‍ നീക്കങ്ങള്‍ക്ക് പൊലീസും സര്‍ക്കാറും ശ്രമിച്ചെങ്കിലും ഒന്നും ഫലം കണ്ടില്ല.  1980ല്‍ മലാന കേന്ദ്രീകരിച്ച് രൂപീകരിച്ച സഹകരണ സംഘം ഭക്ഷ്യ വിഭവങ്ങള്‍ എത്തിക്കുന്നതിനൊപ്പം ലഹരി വിരുദ്ധ പ്രചാരണവും ഏറ്റെടുത്തെങ്കിലും വേണ്ടത്ര വിജയിച്ചില്ല. മലാനയിലുണ്ടാക്കുന്ന കഞ്ചാവിതര ഉതപന്നങ്ങളുടെ വിതരണവും ഇവര്‍ നടത്തിയിരുന്നു. ഇത്തരം പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ക്ക് പിന്നില്‍ തങ്ങളുടെ പാരന്പര്യവും സംസ്കാരവും തകര്‍ക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുന്നവരാണെന്നാണ് നാട്ടുകാരുടെ വിശ്വാസം. അതിനാല്‍ ഇവയോട് സഹകരിക്കാന്‍ പലരും വിമുഖത കാട്ടുന്നു. അതേസമയം മലാനക്കാരുടെ സാംസ്കാരിക പൈതൃകം സംരക്ഷിക്കണമെന്ന ആവശ്യമുയര്‍ത്തുന്നതിന് പിന്നില്‍ മയക്കുമരുന്ന് മാഫിയയാണെന്ന് രാജ്യത്തെ ഔദ്യോഗിക സംവിധാനങ്ങളും ആരോപിക്കുന്നു.



മലാനയില്‍ നിന്ന് മടങ്ങി തിരിച്ച് റോഡില്‍ എത്തിയപ്പോള്‍ ഹിന്ദിയും മലയാളവും കലര്‍ന്ന ചിരിയില്‍ അപ്രതീക്ഷിതമായി ഒരു ചോദ്യം: 'എങ്ങനെയുണ്ട് മലാന?' ചോദിച്ചത് നേരത്തെ മലാനയിലെ കഞ്ചാവിനെക്കുറിച്ച് ആദ്യ വിവരം തന്ന നോനു തന്നെ. മലയാളച്ചോദ്യത്തിലെ അവിശ്വസനീയത ഞങ്ങളുടെ മുഖത്ത് വായിച്ചെടുത്തിട്ടെന്നപോലെ അവന്‍ വീണ്ടും പറഞ്ഞു: 'എനിക്ക് മലയാളം അറിയാം. ഞാന്‍ നേരത്തെ കൊച്ചിയിലുണ്ടായിരുന്നു. എംജിറോഡിലെ ഒരു കടയില്‍. അങ്ങിനെ പഠിച്ചതാ മലയാളം. ഇപ്പോ നാട്ടിലേക്ക് തിരിച്ചുപോന്നു. ഇവിടെ ചായക്കട നടത്തുന്നു. കേരളത്തില്‍ ഇതിനേക്കാള്‍ കൂടുതല്‍ കാശുകിട്ടും. എന്നാല്‍ ഇത്രയേറെ ദൂരെ പോയി നില്‍ക്കാന്‍ അച്ഛനും അമ്മയും സമ്മതിക്കുന്നില്ല. യാത്രയും വലിയ ബുദ്ധിമുട്ടാണല്ലോ?' ഒരിട നിര്‍ത്തി, നിലത്തുകിടന്നിരുന്ന ആ മിഠായിക്കടലാസിലേക്ക് വിരല്‍ ചൂണ്ടി അവന്‍ തുടര്‍ന്നു: 'ഇവിടെയാകുന്പോ ഇതുപോലുള്ള ചില സൗകര്യങ്ങളുമുണ്ട്.'  മനുഷ്യനെത്തിപ്പെടാന്‍ ഏറെ പാടുപെടേണ്ടിവരുന്ന ഒരു മലമുകളില്‍വച്ച് മലയാളം പരിചയമുള്ള അന്നാട്ടുകാരനെ കേള്‍ക്കാന്‍ കിട്ടുന്നത് ഒരപൂര്‍വാനുഭവവമാണ്. എന്നാല്‍ അതിലേറെ ആ കൂടിക്കാഴ്ചയെ ഓര്‍മയില്‍നിര്‍ത്തുന്നത് കളിമണ്ണ് പാകിയ നോനുവിന്‌റെ ചായക്കടയുടെ മുറ്റത്ത് അലക്ഷ്യമായി കിടന്നിരുന്ന ആ മിഠായിക്കടലാസാണ്. തലമുറകളായി സംരക്ഷിച്ചുവരുന്ന സംസ്‌കാരത്തെയും ദുശ്ശാഠ്യംപോലെ പിന്തുടരുന്ന പാരന്പര്യങ്ങളെയും അത്യാചാരങ്ങളെയുമെല്ലാം ലഹരിയില്‍ പൊതിഞ്ഞെടുത്ത് ലോകത്തിന് കൈമാറുന്ന ഒരു ജനതയുടെ ജീവിതവും അതിജീവനവുമായിരുന്നു ആ വര്‍ണക്കടലാസ്.

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017 സെപ്തംബര്‍ 18)

അധ്യായം-3: റിപ്പബ്ലിക് ഓഫ് മലാന

ഗോപാല്‍ഭുയി
'കേരളത്തില്‍ നിന്നാണ്. കേരളം ഇന്ത്യയുടെ തെക്കേ അറ്റത്തുള്ള സംസ്ഥാനമാണ്. കേട്ടിട്ടുണ്ടോ?' മുറി ഹിന്ദിയിലുള്ള വിശദീകരണം ഗോപാല്‍ ഭുയിക്ക് ബോധിച്ചില്ല. കേട്ടിട്ടില്ലെന്ന് കൈകൊണ്ട് ആംഗ്യം കാണിച്ച ശേഷം, അനിഷ്ടകരമായ മുഖ ഭാവത്തോടെ തിരിഞ്ഞു നടന്നു, ഏതാണ്ട് 70 വയസ് തോന്നിക്കുന്ന ആ വൃദ്ധന്‍. ഗ്രാമത്തില്‍ കണ്ടുമുട്ടിയ ആദ്യത്തെയാളായതിനാല്‍ ഞങ്ങള്‍ വീണ്ടും സൌഹൃദം കാണിച്ചു. 'ഡല്‍ഹിയെക്കുറിച്ച് കേട്ടിട്ടുണ്ടോ?' കുറച്ചുകൂടി കാര്‍ക്കശ്യത്തോടെ ഗോപാല്‍ ഭുയി വീണ്ടും നിഷേധാര്‍ഥത്തില്‍ കൈകാട്ടി. 'അപ്പോള്‍ ഇന്ത്യ?' അതേതാ സ്ഥലം എന്ന് പിറുപിറുത്ത് അയാള്‍ ക്ഷുഭിതനായി. 'ഇതൊന്നും ഇവിടാര്‍ക്കും അറിയില്ല.
നിങ്ങള്‍ക്ക് എന്താണ് വേണ്ടത്? ' ഗോപാല്‍ ഭുയി രോഷാകുലനായയതോടെ ഞങ്ങള്‍ ചോദ്യങ്ങള്‍ ഉപേക്ഷിച്ചു. 30 വയസുതോന്നിക്കുന്ന ദല്ലു റാമിനോട് ഇതേ കാര്യം പറഞ്ഞപ്പോഴും ഏതാണ്ട്  സമാനമായിരന്നു മറുപടികള്‍. അത്ര
പ്രാധാന്യമേ മലാനക്കാര്‍ പുറംലോകത്തിന് നല്‍കുന്നൂള്ളൂ. അവരുടെ ലോകം മലാനയാണ്.

മലാനക്കാര്‍ അങ്ങിനെയാണ്. പുറോലോകവുമായൊന്നും അവര്‍ക്ക് വലിയ ബന്ധങ്ങളില്ല. പണ്ടുകാലത്ത് റേഡിയോ മാത്രമായിരുന്നു പുറം ലോകവുമായി ഇവരെ ബന്ധപ്പെടുത്തിയിരുന്നത്. ഇപ്പോള്‍ മൊബൈലും ഡിഷ് ടിവിയുമെല്ലാം ഇവിടെയെത്തിയിട്ടുണ്ട്. എങ്കിലും ഇന്ത്യന്‍ ഭരണ സംവിധാനങ്ങളെക്കുറിച്ചോ നീതിന്യായ രീതികളെക്കുറിച്ചോ കാര്യമായ ധാരണയില്ല. എന്നാല്‍ 'പുറത്തുനിന്നെ'ത്തുന്ന പൊലീസ് പിടികൂടിയാല്‍ പിന്നെ രക്ഷയില്ലെന്ന അറിവ് ഇവര്‍ക്കുണ്ട്. രാജ്യത്തെ ഭരണകോടതി സംവിധാനങ്ങളെക്കുറിച്ച് അറിയേണ്ടതില്ലാത്ത വിധം ഇക്കാര്യങ്ങളില്‍ മലാനക്കാര്‍ സ്വന്തം  സംവിധാനങ്ങള്‍ വികസിപ്പിച്ചിട്ടുണ്ട്. അവരുടെ പ്രാദേശിക ഭരണ സംവിധാനം തന്നെ ജനാധിപത്യപരമായാണ് രൂപകല്പന ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. അത്രയേറെ പഴക്കമേറിയ ഭരണ സംവിധാനമുള്ള മറ്റൊരു രാജ്യവും ലോകത്ത് വേറെയില്ലെന്ന് അവര്‍ അവകാശപ്പെടുന്നു. വാമൊഴിയായി കൈമാറിയെത്തിയ ഈ ചരിത്ര ബോധമാണ്, അധീശ വര്‍ഗമായി സ്വയം അടയാളപ്പെടുത്താന്‍ അവരെ പ്രാപ്തമാക്കുന്നത്.


ജോലി കഴിഞ്ഞ് മടങ്ങുന്ന ഗ്രാമീണര്‍










പൌരാണിക കാലം മുതല്‍ തന്നെ ജനാധിപത്യ രീതിയിലാണ് ഗ്രാമ ഭരണവും നടത്തിപ്പും. ആധുനിക ജനാധിപത്യത്തെ നിലനിര്‍ത്തുന്ന ലജിസ്ലേച്ചര്‍, എക്‌സിക്യുട്ടിവ്, ജുഡീഷ്യറി എന്നിവ മലാനയുടെ 'ഭരണഘടന'യിലുമുണ്ട്. അതുകൊണ്ട് തന്നെയാണ്, ലോകത്തെ ഏറ്റവും പഴയ ജനാധിപത്യ സംവിധാനമാണ് തങ്ങളുടേതെന്ന് മലാനക്കാര്‍ അവകാശപ്പെടുന്നത്. ഹാകിമ എന്നാണ് ഗ്രാമ സഭ അറിയപ്പെടുന്നത്. ഇതുതന്നെയാണ് കോടതിയായും പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. അപ്പര്‍ ഹൗസ്, ലോവര്‍ ഹൗസ് എന്നിങ്ങനെ രണ്ടായി വിഭജിച്ചാണ് ഭരണനീതിന്യായ സംവിധാനം പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്.  ലോവര്‍ ഹൗസിനെ കനിഷ്താങ് എന്നും അപ്പര്‍
ഹൗസിനെ ജേയ്ഷ്താങ് എന്നും വിളിക്കും. ജേയ്ഷ്താങില്‍ 11 അംഗങ്ങളുണ്ടാകും. ഇതില്‍ 3 പേര്‍ സ്ഥിരാംഗങ്ങളാണ്. 8 പേരെ സമയാസമയം തെരഞ്ഞെടുക്കും.

ഗുര്‍, പൂജാരി, കര്‍മിഷ്ട്/കര്‍ദാര്‍ എന്നിവരാണ് ഗ്രാമ സഭയിലെ പ്രധാനികളായ സ്ഥിരാംഗങ്ങള്‍. ഇതില്‍ കര്‍ദാര്‍, പൂജാരി എന്നിവ പാരന്പര്യ തസ്തികകളാണ്. ഇവര്‍ ജംലു ദേവിയുടെ നേര്‍ പ്രതിനിധികളായാണ്പരിഗണിക്കപ്പെടുന്നത്. ഇവര്‍ക്കുപുറമെ ഗ്രാമവാസികള്‍ തെരഞ്ഞെടുക്കുന്ന എട്ട് അംഗങ്ങള്‍ ഇതിലുണ്ടാകും. ഇവരിലൊരാളെ സര്‍പഞ്ചായും ഒരാളെ ഉപപ്രധാനായും തെരഞ്ഞെടുക്കും. ഒരംഗം മരിക്കുകയോ രാജിവക്കുകയോ ചെയ്താല്‍ മൊത്തം സഭയും ഇല്ലാതാകും, വീണ്ടും തെരഞ്ഞെടുപ്പ് നടത്തണം. ഓരോ കുടുംബത്തിലെയും മുതിര്‍ന്ന അംഗങ്ങള്‍ ലോവര്‍ ഹൌസില്‍ അംഗങ്ങളായിരിക്കും. ഇങ്ങിനെ മുഴുവന്‍ ഗ്രാമ വാസികള്‍ക്കും പങ്കാളിത്തം നല്‍കുന്നതാണ് ഭരണ സംവിധാനം. കുലദൈവത്തിന്റെ പ്രതനിധിയായാണ് ഗുര്‍ അഥവ ഗുരു പരിഗണിക്കപ്പെടുന്നത്. ജുംല ദേവിയുടെ പ്രതിനിധിയാകാന്‍ യോഗ്യരായ ആര്‍ക്കും ഈ പദവിയിലെത്താം. ഗുര്‍ ആയി തെരഞ്ഞെടുക്കപ്പെടുന്നയാള്‍ക്ക് തൊപ്പിയും പ്രത്യേക ചെരിപ്പുമാണ് പാരന്പര്യ വേഷം. മുടി നീട്ടി വളര്‍ത്തണം. സവിശേഷ സന്ദര്‍ഭത്തില്‍ ഗുര്‍ നൃത്തം ചെയ്യും. അപ്പോള്‍ ഗ്രാമവാസികള്‍ അദ്ദേഹത്തോടൊപ്പം ചേരണമെന്നാണ് വ്യവസ്ഥ. ഗ്രാമ ഘടനയില്‍ അതിപ്രധാന തസ്തികയാണ് ഗുര്‍. ഹാകിമയുടെ ഏത് തീരുമാനവും ഗുരുവിനോട് ചര്‍ച്ച ചെയ്ത് മാത്രമേ തീരുമാനിക്കാവൂ എന്നാണ് നിയമം. ഗുരു വിധിക്കുന്നതാകട്ടെ ദൈവീക തീരുമാനമായും കണക്കാക്കും.

ഒരു വീട്

കീഴ്‌കോടതിയില്‍ തര്‍ക്കമുണ്ടായാല്‍ മേല്‍കോടതിയിലേക്ക് കേസ് വിടും. മിക്കവാറും കുറ്റകൃത്യങ്ങള്‍ക്കെല്ലാം പിഴയാണ് ശിക്ഷ. എന്നാല്‍ വധ ശിക്ഷ വരെ വിധിക്കാന്‍ മലാന കോടതിക്ക് അധികാമുണ്ട്. മോഷണം പോലുള്ള ചെറു കുറ്റങ്ങളേ ഇവിടെയുണ്ടാകാറുള്ളൂ. മോഷ്ടിച്ച സാധനങ്ങളോ അതിന്റെ വിലയോ ഉടമക്ക് തിരിച്ചുകൊടുക്കണം. ഒപ്പം പിഴ ട്രഷറിക്ക് നല്‍കണം. കേസ് ഗ്രാമ കോടതി പരിഗണിക്കുന്ന ദിവസം പരാതിക്കാരനും
പ്രതിയും കണിശമായ ആചാര രീതികള്‍ പാലിച്ചായിരിക്കണം കോടതിയിലെത്തേണ്ടത്. മറ്റ് ഗ്രാമീണര്‍ ഉണരും മുന്‌പെ സമീപത്തെ വെള്ളച്ചാട്ടത്തില്‍ പോയി കുളിക്കണം. അന്നേ ദിവസം അന്നപാനീയങ്ങള്‍ ഉപേക്ഷിച്ച് ഉപവാസമനുഷ്ടിക്കണം. ഹാജരാകുന്‌പോള്‍ ശരീരത്തില്‍ വെള്ള പുതപ്പ് ചുറ്റിയിരിക്കണം. വിധിക്ക് ആധാരമാക്കാനായി ബലിയര്‍പിക്കുന്ന ആടുകള്‍ തുല്യ പ്രായവും തുല്യ തൂക്കവുമുള്ളതായിരിക്കണം. ഇത്തരം ആട്ടിന്‍കുട്ടികളെ കോടതി ജീവനക്കാര്‍ തന്നെ കണ്ടെത്തും. അങ്ങിനെ കണ്ടെത്തുന്ന ആടുകളെ ഉടമക്ക് പണം കൊടുക്കാതെ തന്നെ കോടതിക്ക് ഏറ്റെടുക്കാം. അത് ദിവ്യ ദാനമായി ഉടമകളും കണക്കാക്കും.

ഭരണകൂടം നിശ്ചയിക്കുന്ന ഉദ്യോഗസ്ഥരെ ബന്ദാരികള്‍ എന്നാണ് വിളിക്കുന്നത്. സ്ഥലത്തെ ഭൂമിയെല്ലാം ജംലു ക്ഷേത്രത്തിന് കീഴിലാണെങ്കിലും അതിന്റെ നികുതി പിരിക്കാന്‍ പ്രാദേശിക ഭരണകൂടത്തിന് അധികാരമുണ്ട്. ബന്ദാരികളുടെ പ്രധാന ചുമതലയും അതുതന്നെ. നാട്ടുകാര്‍ ഉപയോഗിക്കുന്ന ഭൂമിയുടെ ഉടമാവകാശം സ്ഥിരീകരിക്കാനും അത് ക്ഷേത്ര ഖജാനയിലേക്ക് മുതല്‍കൂട്ടാനും ഇവര്‍ക്ക് അധികാരമുണ്ട്. വരവ് ചിലവ് കണക്കുകള്‍ സൂക്ഷിക്കുക, സംഭാവനകള്‍ സ്വീകരിക്കുകയും ശേഖരിക്കുകയും അത് ഖജനാവില്‍ എത്തിക്കുകയും ചെയ്യുക, ഉത്സവങ്ങള്‍ക്കും മറ്റ് പൊതു ആവശ്യങ്ങള്‍ക്കും പണം ചിലവിടുക,
ഉത്സവ പ്രകടനങ്ങളില്‍ വിഗ്രഹം ചുമക്കുക തുടങ്ങിയ ചുമതലകളും ബന്ദാരികള്‍ക്കാണ്. ഹിമാലയത്തിലെ
മറ്റുചില ഒറ്റപ്പെട്ട ഗ്രാമങ്ങളിലും സ്വന്തം ഭരണ സംവിധാനങ്ങളുണ്ടെങ്കിലും മലാനയിലേതുപോലെ ഇത്രയും വിപുലവും വ്യവസ്ഥാപിതവുമായ ഭരണനിര്‍വഹണ സംവിധാനങ്ങള്‍ മറ്റെങ്ങും കാണാനാകില്ല. എന്നാല്‍ സമീപ കാലത്ത് മലാന കോടതി വിധി ധിക്കരിച്ച് ഗ്രാമവാസികള്‍! ഇന്ത്യന്‍ കോടതികളെ സമീപിക്കാന്‍ തുടങ്ങുയിട്ടുണ്ടെന്ന് നാട്ടുകാര്‍ പറയുന്നു. ഇങ്ങിനെ പോകുന്നവര്‍ ഗ്രാമ കോടതിയില്‍ പിഴയൊടുക്കണം. പാര്‍ലമെന്റ് തെരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ വോട്ട് രേഖപ്പെടുത്തുന്നതിനെച്ചൊല്ലി ഭിന്നതയുണ്ടായപ്പോഴും മരിച്ച ആട് തന്നെയാണ് മലാനയിലെ ജനാധിപത്യത്തിന്റെ വിധി നിര്‍ണയിച്ചത്. വോട്ട് ചെയ്യാമെന്നായിരുന്നു കോടതി വിധി.



ഭൂമിശാസ്ത്രപരമായ സവിശേഷതകള്‍ പരിഗണിച്ച് രണ്ട് വിഭാഗമായാണ് ഗ്രാമം വിഭജിക്കപ്പെട്ടിരിക്കുന്നത്. ഇത് ധാരാ ബേര്‍ എന്നും സാരാ ബേര്‍ എന്നും അറിയപ്പെടും. രണ്ട് പ്രദേശത്ത് താമസിക്കുന്നവരെ തിരിച്ചറിയാനായി രുപപ്പെടുത്തിയ വിഭജനമാണെങ്കിലും പിന്നീട് മലാനയുടെ സാമൂഹിക ഘടനയുടെ തന്നെ ഭാഗമായി ഇത് മാറി. ഇപ്പോള്‍ ഈ ഗ്രാമത്തിലെ ഉയര്‍ന്ന ജാതിക്കാരാണ് ധാരാ ബേറില്‍ താമസിക്കുന്നത്. മറ്റുള്ളവര്‍ സാരാ ഭേറിലും. അതേസമയം ജനസംഖ്യാ വളര്‍ച്ചയും വീടകളുടെ എണ്ണത്തിലുണ്ടായ വര്‍ധനയും ഈ വിഭജനത്തിലെ കാര്‍ക്കശ്യത്തിന് അയവ് വരുത്തിയിട്ടുണ്ട്. താരതമ്യേന സ്ഥലം കുറഞ്ഞ ധാരാ ഭേറില്‍ നിന്ന് ആളുകള്‍ ഗ്രാമത്തിന്റെ മറ്റ് ഭാഗങ്ങളിലേക്ക് മാറിത്താമസിക്കുന്നത് ഇപ്പോള്‍ സാധാരണമായിക്കൊണ്ടിരിക്കുകയാണ്. ഒരര്‍ഥത്തില്‍ ഇത് ജാതീയ വൈചാത്യം മറികടക്കാന്‍ ഗ്രാമീണരെ സഹായിക്കുന്നുമുണ്ട്. ആറ് ക്ലസ്റ്ററുകളിലായി വിഭജിക്കപ്പെട്ടതാണ് ധാരാഭേറിന്റെ ഘടന. പ്രധാന ക്ഷേത്രത്തിന്‌റെ തെക്ക് പടിഞ്ഞാറുഭാഗത്തുള്ള ഈ പ്രദേശത്താണ് ഗ്രാമത്തിലെ പ്രധാന പൊതു കെട്ടിടങ്ങളെല്ലാം സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുന്നത്. ഗ്രാമത്തിന്റെ ഹൃദയ ഭാഗമെന്ന് വിശേഷിപ്പിക്കാവുന്ന പൊതു കെട്ടിടങ്ങളാണ് ഈ പ്രദേശത്തിന് സവിശേഷ പ്രാധാന്യം നല്‍കുന്നത്. ക്ഷേത്രത്തിന്‌റെവടക്കുകിഴക്കായാണ് സാരാ ഭേര്‍. മൂന്ന് ധര്‍മ ശാലകളുണ്ട് ഗ്രാമത്തില്‍. ഇതില്‍ ഒന്ന് രജ്പുത്ര് വിഭാഗവും മറ്റൊന്ന് ബ്രാഹ്മണരുമാണ് ഉപയോഗിക്കുക. രണ്ടിടത്തും താഴ്ന്ന ജാതിക്കാര്‍ക്ക് പ്രവേശനമില്ല. വിദേശികള്‍ക്കും ഹരിജനങ്ങള്‍ക്കും മാത്രം പ്രവേശമുള്ളതാണ് മൂന്നാമത്തേത്. അവിടേക്ക് ഉയര്‍ന്ന ജാതിക്കാരായ നാട്ടുകാര്‍ വരികയുമില്ല.

മഞ്ഞുകാലത്തെ മലാന

മൂന്നുനില കെട്ടിടങ്ങളാണ് മലാനയില്‍ പൊതുവെകാണുന്നത്. താഴെ നില കന്നുകാലികള്‍ക്കുള്ളതാണ്. രണ്ടുനിലയാണെങ്കില്‍ ചിലര്‍ ഇതില്‍ പാതിഭാഗം പത്തായപ്പുരയായായും ഉപയോഗിക്കും. മുകള്‍/മൂന്നാം നിലയിലാണ് താമസം. എന്നാല്‍ ഗുരു താമസിക്കുന്ന വീടിന് നാലുനിലയുണ്ട്. അതിന്‌റെ താഴത്തെ നിലയിലാണ് ഗുരുവിന്‌റെ താമസം. ഇവിടെ വന്നുകൂടിയ ഏതാനും വിദേശികളും മറ്റും താസമിക്കുന്നത് ഒറ്റനില വീടുകളിലാണ്. മഞ്ഞുകാലത്തെ അതിജീവിക്കാനാണ് മലാനക്കാര്‍ ബഹുനില കെട്ടിടങ്ങളുണ്ടാക്കുന്നത്. ഡിസംബര്‍ മുതല്‍ ആറുമാസത്തോളം ഗ്രാമം മഞ്ഞുമൂടിപ്പോകും. അക്കാലത്ത് മുകള്‍ നിലയിലാണ് അവര്‍ താമസിക്കുക. 14 അടി വരെ ഘനത്തില്‍ മഞ്ഞുമൂടുന്ന ഗ്രാമം ഇക്കാലയളവില്‍ അക്ഷരാര്‍ഥത്തില്‍ നിശ്ചലമാകും. ഈ സമയത്ത് മരണം സംഭവിച്ചാല്‍ മൃതദേഹം മഞ്ഞില്‍ സൂക്ഷിക്കുകയാണ് ചെയ്യുക. മഞ്ഞുരുകുന്‌പോള്‍ ആചാരമനുസരിച്ച് സംസ്‌കരിക്കും.

ഇങ്ങിനെ ഓരോ ചുവടിലും കണിശമായ ആചാരങ്ങളും പാരന്പര്യ വിശ്വാസങ്ങളം പിന്തുടരുന്ന മലാനക്കാരെ ഇന്ത്യന്‍ രാഷ്ട്രീയ ഭരണ സംവിധാനത്തോട് അടുപ്പിക്കുകയെന്നത് ശ്രമകരമായ ദൗത്യം തന്നെയാണ്. എന്നാല്‍ അത്തരമൊരു ബോധപൂര്‍വമായ നീക്കം ഇതുവരെ ഉണ്ടായിട്ടില്ല. 'ഇന്ത്യയില്‍ വന്നുചേരണമെന്ന്' മലാനക്കാരും ആഗ്രഹിക്കുന്നില്ല. ഗ്രാമീണരുടെ അടിസ്ഥാന പ്രശ്‌നങ്ങളെ അഭിമുകീകരിക്കാനോ അവരെ രാജ്യത്തിന്‌റെ പൊതു സംവിധാനത്തിനൊപ്പം നിര്‍ത്താനോ ഇതുവരെ രാഷ്ട്രീയ നേതൃത്വവും തയാറായിട്ടില്ല. മലാനക്കാരെയാകെ തെരുവിലേക്കിറക്കിവിട്ട വലിയ തീപിടുത്തത്തിന് ശേഷം നടന്ന നിയമസഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ പോലും ഒരു രാഷ്ട്രീയ പാര്‍ട്ടി പ്രവര്‍ത്തകരും സ്ഥാനാര്‍ഥികളും ഈ ഗ്രാമത്തിലെത്തിയില്ല. ഗ്രാമീണരുടെ യാത്രാ സൗകര്യത്തെക്കുറിച്ചുപോലും സംസാരിക്കാത്ത രാഷ്ട്രീയക്കാരെ തങ്ങള്‍ക്കും ആവശ്യമില്ലെന്ന് നാട്ടുകാരനായ കൃഷ്ണദസ് പറയുന്നു.



2002ല്‍ ആണ് ആദ്യമായി മലാനയില്‍ രാഷ്ട്രീയ പ്രവര്‍ത്തകരെത്തുന്നത്. കോണ്‍ഗ്രസ് അന്ന് ഒരു പൊതുയോഗം സംഘടിപ്പിച്ചു. ഇന്ത്യന്‍ സ്വാതന്ത്ര്യത്തിന് ശേഷം മലാനയില്‍ നടന്ന ആദ്യ രാഷ്ട്ടീയ പൊതുയോഗം. പിന്നീട് ബിജെപിയുമെത്തി. പിന്നെയും ഏഴുവര്‍ഷം കഴിഞ്ഞ് 2009ലെ ലോക്‌സഭാ തെരഞ്ഞെടുപ്പിലാണ് മലാനക്കാര്‍ക്ക് ആദ്യമായി വോട്ട് രേഖപ്പെടുത്താന്‍ അവസരം ലഭിച്ചത്. മലാനയിലെ 820 വോട്ടര്‍മാര്‍ക്കായി അന്ന് ഒരു പോളിങ് ബൂത്തൊരുങ്ങി. എന്നാല്‍ മഹാ ഭൂരിഭാഗവും വോട്ട് ചെയ്തില്ല. ഇത്തരമൊരു പരിപാടിയെക്കുറിച്ച് നാട്ടുകാര്‍ക്ക് പരിചയപ്പെടുത്താന്‍ കഴിഞ്ഞുവെന്നതൊഴിച്ചാല്‍ മറ്റൊന്നും അത് സംഭാവന ചെയ്തില്ല. എന്നാല്‍, ഇന്ത്യന്‍ തെരഞ്ഞെടുപ്പ് സംവിധാനത്തോട് ഗ്രാമീണര്‍ക്കിടയില്‍ കടുത്ത എതിര്‍പുയരാനും ഇത് വഴിവച്ചു. രണ്ടഭിപ്രായമുണ്ടാകുന്ന സന്ദര്‍ഭങ്ങളിലെല്ലം ദൈവീക കല്‍പനകള്‍ സ്വീകരിച്ച് ഒന്നായി പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്ന ഗ്രാമീണര്‍ക്കിടയില്‍ സ്ഥായിയായ ഭിന്നതയും വിഭാഗീയതയും 'ഇന്ത്യ' സൃഷ്ടിച്ചുവെന്നാണ് മലാനക്കാരുടെ ഇപ്പോഴത്തെ വിശ്വാസം. ഒരു വിഭാഗം ഗ്രാമീണര്‍ രണ്ടുചേരിയായി മാറിയെന്നും അവരിപ്പോള്‍ എന്തിനുമേതിനും രാഷ്ട്രീയ കക്ഷികളുടെ പിന്‍ബലത്തിലാണ് സംസാരിക്കുന്നതെന്നും നാട്ടുകാര്‍ വേദനയോടെ  പറയുന്നു. ഗ്രാമത്തലവന്‍ സ്ഥാനത്തേക്കുപോലും പാര്‍ട്ടി അടിസ്ഥാനത്തില്‍ നാമനിര്‍ദേശ പത്രിക നല്‍കുന്ന സ്ഥിതി വിശേഷമുണ്ടായി. വോട്ടും തെരഞ്ഞെടുപ്പും എന്തിനാണെന്ന് ഇവര്‍ക്കിപ്പോഴും ബോധ്യമായിട്ടില്ലെന്ന് വ്യക്തമാക്കുന്നതാണ് അവരുടെ വാക്കുകള്‍. അതില്‍ 'ഇന്ത്യയോടുള്ള' അമര്‍ഷവും രോഷവുമെല്ലാമുണ്ട്.  'ഞങ്ങള്‍ക്ക് സ്വന്തമായി സര്‍ക്കാറുണ്ട്. കോടതിയും നിയമവുമുണ്ട്. അതിനാല്‍ വോട്ട് ചെയ്ത് വേറെ സര്‍ക്കാറിനെ തെരഞ്ഞെടുക്കേണ്ടതില്ല. എന്നാലും ഞങ്ങള്‍ വോട്ടുചെയ്യും. അത് ഇന്ത്യക്ക് വേണ്ടിയാണ്. അവിടത്തെ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ആവശ്യപ്പെടുന്നതിനാലാണ്'  മുന്‍ ഗ്രാമത്തലവന്‍ ഗുജ് റാമിന്‌റെ വാക്കുകള്‍. അതെ, അതൊന്നും അവര്‍ക്ക് വേണ്ടിയല്ല, ഇന്ത്യക്ക് വേണ്ടിയാണ്. ഇന്ത്യയാകട്ടെ, എന്നും മലാനക്ക് പുറത്തുള്ള രാജ്യവും. ഗുജ് റാമിന്റെ സമീപത്തുനിന്നിരുന്ന ഗംഗാ റാം അക്കാര്യവും തുറന്നുപറഞ്ഞു: 'ഇംഗ്ലീഷുകാര്‍ ഭരിച്ചിരുന്ന കാലത്ത് മലാന സ്വതന്ത്രമായിരുന്നു. ഇപ്പോള്‍ ഞങ്ങള്‍ മറ്റൊരു രാജ്യത്തിന്റെ അടിമകളായി. ഇന്ത്യയുടെ.'

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017 സെപ്തംബര്‍ 18)

അധ്യായം-2: മലമുകളിലെ ദൈവ രാജ്യം

റിതുറാം
മലാനയിലേക്ക് നടക്കുന്നതിനിടെയാണ് റിതുറാമിനെ കണ്ടത്. 70 വയസുതോന്നിക്കുന്ന മലാനി വൃദ്ധന്‍. മലാനക്കാരുടെ സവിശേഷമായ വേഷവും ഭാവവും തന്നെ. പുറത്ത് ചാക്ക് കെട്ടിവച്ചിട്ടുണ്ട്. ജോലി കഴിഞ്ഞുവരുന്നതിന്റെ അവശതയും ക്ഷീണവും മുഖത്ത് പ്രകടം. കാമറ ഉയര്‍ത്തിയപ്പോള്‍ അല്പം ശങ്കയോട ചിരിച്ചു. എന്നാല്‍ ചുമലില്‍ കൈവച്ച് ഒന്നു ചേര്‍ന്ന് നില്‍ക്കാന്‍ ശ്രമിച്ചപ്പോള്‍ മുഖത്തെ അവശതയെല്ലാം പൊടുന്നനെ മാഞ്ഞു. കര്‍ക്കശമായ പ്രതിഷേധത്തോടെ അത് പറ്റില്ലെന്ന് തടഞ്ഞു. 'ഫോട്ടെയെടുക്കാം, ശരീരത്തില്‍ തൊടരുത്' എന്ന് രൂക്ഷമായി വിലക്കി. അതാണ് മലാനയിലെ ആചാരം. പുറത്തുനിന്ന് വരുന്നവരോട് കര്‍ശനമായ തൊട്ടുകൂടായ്മ ആചരിക്കുന്നവരാണ് മലാനികള്‍. മലാനക്കാരുടെ ആചാരങ്ങളുമായി ബന്ധപ്പെട്ട ഒരു വസ്തുവിലും തൊടാന്‍ അവര്‍ അനുവദിക്കില്ല. പ്രാര്‍ത്ഥനാ സ്ഥലം, ചിത്രങ്ങള്‍, വിഗ്രഹങ്ങള്‍ തുടങ്ങി വീട്ടുപകരണങ്ങളില്‍ വരെ തൊടുന്നതിന് വിലക്കുണ്ട്. ഗ്രാമത്തില്‍ വരാം, കണ്ടുപോകാം. ഏതെങ്കിലും വസ്തുവില്‍ തൊട്ടാല്‍ അപ്പോള്‍ തന്നെ 1,000 രൂപ പിഴയീടാക്കും. മലാനയിലേക്ക് വരുന്നവരെല്ലാം ഇക്കാര്യത്തില്‍ ജാഗ്രതപുലര്‍ത്തുന്നുമുണ്ട്. സന്ദര്‍ശകരുടെ സ്പര്‍ശനമൊഴിവാക്കാന്‍ മലാനക്കാരും അതീവ ജാഗരൂകരാണ്. സംസാരിക്കാന്‍ മുഖാമുഖം നിന്നാല്‍ തന്നെ അവര്‍ കൈയ്യകലം പാലിക്കും. മലാനക്കാരുടെ കടകളില്‍ നിന്ന് സാധനങ്ങള്‍ വാങ്ങാന്‍ ശ്രമിച്ചാലും ഈ അനുഭവമുണ്ടാകും. പണം നമ്മള്‍ കടയിലേക്ക് എറിഞ്ഞു കൊടുക്കണം. പകരം അവര്‍ സാധനങ്ങള്‍ പുറത്തേക്ക് എറിഞ്ഞുതരും. നേരിട്ട് തൊടാതിരിക്കാനുള്ള വഴി.

കടുത്ത തൊട്ടുകൂടായ്മ ആചരിക്കുന്നതിന് പിന്നില്‍ മലാനക്കാര്‍ക്ക് ഏറെ പഴക്കമേറിയ വിശ്വാസങ്ങളുണ്ട്. വംശശുദ്ധി തന്നെയാണ് അതിന്റെ ആധാരം. ഗ്രാമത്തിന്റെയോ ഗ്രാമവാസികളുടേയോ ഉത്ഭവത്തെക്കുറിച്ചോ പാരന്പര്യത്തെക്കുറിച്ചോ മലാനികള്‍ക്ക് കൃത്യതയാര്‍ന്ന വിവരങ്ങളില്ല. വാമൊഴികളിലൂടെ തലമുറ കൈമാറിയ പലതരം കഥകള്‍, ഐതിഹ്യങ്ങള്‍, യുക്തിരഹിതമെന്ന് പുറംലോകത്തിന് തോന്നുന്ന  ആചാരങ്ങളും ഭാവനകളും ഇഴചേര്‍ന്ന വിശ്വാസങ്ങള്‍... ഇതെല്ലാം ഇവരുടെ ഉത്പത്തിയെയും സാമൂഹിക രൂപീകരണെത്തെയും കുറിച്ച വിവരങ്ങളായി പ്രദേശത്ത് പ്രചാരത്തിലുണ്ട്. ഒന്നിനും പക്ഷെ ചരിത്രപരമായ പിന്‍ബലമുണ്ടായിട്ടില്ലെങ്കിലും എല്ലാ കഥകളുടെയും പൊതു സ്വഭാവം ആര്യന്‍ വംശ വിശുദ്ധിയില്‍ അധിഷ്ഠിതമാണ്. ഇന്ത്യയില്‍ അവശേഷിക്കുന്ന യഥാര്‍ഥ ആര്യന്മാരാണ് തങ്ങളെന്ന് ഇവര്‍ സ്വയം വിശ്വസിക്കുന്നു. പാര്‍വതി വാലിയിലെ തൊട്ടടുത്ത ഗ്രാമങ്ങള്‍ക്ക് പോലും അന്യമായ സവിഷേശ ഭാഷയും ആചാരങ്ങളും ഈ വിശ്വാസത്തിന് ബലം പകരുന്നു.


ക്ഷേത്രം-പുതിയ കെട്ടിടം















അലക്‌സാണ്ടര്‍ ചക്രവര്‍ത്തിയുടെ ഇന്ത്യന്‍ അധിനിവേശ കാലത്ത് അദ്ദേഹത്തോടൊപ്പമെത്തിയ സൈനിക സംഘത്തിലെ ചിലര്‍ മലാനയില്‍ തന്പടിച്ചുവെന്നും അവരുടെ പിന്മുറക്കാരാണ് ഇപ്പോഴുള്ളതെന്നുമാണ് ഗ്രാമ രൂപീകരണത്തെക്കുറിച്ച ഏറ്റവും പ്രബലമായ വിശ്വാസം. ബിസി 300കളിലാണ് അലക്‌സാണ്ടര്‍ ഇന്ത്യയിലെത്തുന്നത്. അത്രമേല്‍ പഴക്കമുള്ള ഗ്രാമീണ പാരന്പര്യമാണ് തങ്ങള്‍ ഇന്നും പിന്തുടരുന്ന തൊട്ടുകൂടായ്മ അടക്കമുള്ള ആചാരങ്ങളെന്ന് മലാനക്കാര്‍ പറയുന്നു. ഈ ആചാരങ്ങള്‍ക്ക് ഗ്രീക്ക് രീതികളുമായി ബന്ധമുണ്ടെന്നും അവര്‍ അവകാശപ്പെടുന്നു. എന്നാല്‍ അത്തരമൊരു ബന്ധം സ്ഥാപിക്കാനുതകുന്ന വിവരങ്ങളോ ചരിത്ര രേഖകളോ ഇല്ലെന്നാണ് സാമൂഹിക ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍ പറയുന്നത്. അതേസമയം തന്നെ ആര്‍ക്കും നിഷേധിക്കാനും അവഗണിക്കാനും കഴിയാത്ത വിധം വാമൊഴിയായി ഇക്കഥ ഹിമാചലിലാകെ സ്വീകരിക്കപ്പെട്ടിട്ടുമുണ്ട്. ഇതിന് അനുബന്ധമായി ചേര്‍ക്കാവുന്ന ഒരുകഥ അലക്‌സാണ്ടറുടെ ഇന്ത്യന്‍ അധിനിവേശവുമായും ബന്ധപ്പെട്ട് നിലനില്‍ക്കുന്നുണ്ട്. മലാനയുള്‍പെടുന്ന പാര്‍വതി വാലിയിലാണ് അലക്‌സാണ്ടറുടെ സൈനിക മുന്നേറ്റം അവസാനിച്ചത് എന്ന കഥ. ബിയാസ് നദിക്കരയില്‍ തന്പടിച്ച സൈനികര്‍ അവിടെ നിന്ന് മുന്നോട്ടുപോകാന്‍ വിസമ്മതിച്ചത്രെ. വര്‍ഷങ്ങളായി വീടവിട്ടുപോന്ന അവര്‍ തിരിച്ചുപോകണമെന്ന് ശഠിച്ചെന്നും ഒടുവില്‍ അലക്‌സാണ്ടര്‍ അതിന് വഴങ്ങിയെന്നുമാണ് കഥ. തിരിച്ചുപോകാന്‍ മടിച്ച ചില സൈനികര്‍ ഇവിടെ താവളമടിച്ചിരിക്കാമെന്ന കഥക്ക് ഈ ചരിത്ര പിന്‍ബലമുള്ളതിനാല്‍ കൂടുതല്‍ സ്വീകാര്യത ലഭിക്കുന്നുമുണ്ട്. മലാനക്കാരുടെ ഭരണ സംവിധാനത്തിലെ ഗുര്‍ സങ്കല്‍പത്തിന് ഗ്രീസിലെ ഒറാക്ക്ള്‍ വിശ്വാസവുമായി സാമ്യമുണ്ടെന്നും നിരീക്ഷിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്.

അക്ബര്‍ ചക്രവര്‍ത്തിയുമായി ബന്ധപ്പെട്ടും ഗ്രാമ രൂപീകരണത്തിന്റെ രണ്ട് കഥകള്‍ പ്രചാരത്തിലുണ്ട്. ഗുരുതര രോഗം ബാധിച്ച അക്ബര്‍ ചികിത്സ തേടി ഇവിടെയെത്തിയത്രെ. അക്കാലത്തെ നാട്ടുചികിത്സയിലൂടെ രോഗം മാറിയതോടെ മലാനയെ നികുതി മുക്ത പ്രദേശമായി പ്രഖ്യാപിച്ചുവെന്നാണ് കഥ. അന്നുതൊട്ടാണ് സ്വതന്ത്ര ജനാധിപത്യ പ്രദേശമായി മലാന പ്രവര്‍ത്തിക്കാന്‍ തുടങ്ങിയതെന്നും ഈ കഥ പറയുന്നു. മലാനക്കാരനായ ഒരു സന്യാസി സ്വര്‍ണ നാണയവുമായി മുഗള്‍ സൈന്യത്തിന്റെ പിടിയിലായതാണ് മറ്റൊരു ഐതിഹ്യം. അയാളുടെ കൈവശമണ്ടായിരുന്ന സ്വര്‍ണ നാണയം അക്ബറിന്റെ ഖജനാവിലേക്ക് മുതല്‍കൂട്ടി. അന്നുരാത്രി അക്ബറിന്റെ സ്വപ്‌നത്തില്‍ പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ട ജംലു ദേവത സന്യാസിയെ മോചിപ്പിക്കാനും സ്വര്‍ണം മലാനയുടെ ട്രഷറിയിലടക്കാനും ആവശ്യപ്പെട്ടത്രെ. അതനുസരിച്ച അക്ബര്‍ സ്വര്‍ണ നാണയത്തോടൊപ്പം തന്റെ ഒരു സുവര്‍ണ ശില്‍പം കൂടി കൊടുത്തയച്ചു. മലാനയിലെ ക്ഷേത്ര സ്വത്തില്‍ ഇപ്പോഴും ഈ ശില്പമുണ്ട്. വര്‍ഷത്തില്‍ രണ്ട് ഉത്സവങ്ങളാണ് ഇവിടെ നടക്കുക. അതിലൊന്നില്‍ അക്ബറിന്റെ പ്രതിമ പുറത്തെടുത്ത് പ്രദര്‍ശിപ്പിക്കുകയും അതില്‍ പൂജകളര്‍പിക്കുകയും ചെയ്യാറുണ്ട്. ഈ രണ്ടുകഥകളും ചേര്‍ത്ത മറ്റൊരു ഐതിഹ്യവും ഗ്രാമ രൂപീകരണവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട് നിലനില്‍ക്കുന്നുണ്ട്. കഥയേതായാലും, അക്ബറിന് മലാനയില്‍ സവിശേഷ സ്ഥാനമുണ്ടെന്നുറപ്പ്. പാര്‍വതി വാലിയിലെ ജംലു ദേവി ക്ഷേത്രത്തില്‍ മുസ്ലിം ആചാരങ്ങളോട് സമാനതകളുള്ള രീതികള്‍ പിന്തുടരുന്നുണ്ട്. ഇതും മുഗള്‍അക്ബര്‍ ബന്ധത്തിന് തെളിവായി ചൂണ്ടിക്കാണിക്കപ്പെടുന്നു.

ഒരു ഉത്സവകാലം (ഫയല്‍)


ജംലു ദേവതയാണ് മലാനക്കാരുടെ ദൈവം. ആത്മീയാചാരങ്ങള്‍ മാത്രമല്ല, നിത്യ ജീവിതത്തിലെ ചെറു തര്‍ക്കം പോലും പരിഹരിക്കുന്നത് ജംലു ദേവതയാണ്. ദൈവിക നിയമമല്ലാതെ മറ്റൊന്നും ഇവിടെയില്ല. ഇന്ത്യന്‍ പാര്‍ലമെന്റിലേക്ക് നടന്ന തെരഞ്ഞെടുപ്പില്‍ പങ്കെടുക്കേണ്ടതുണ്ടോയെന്ന് 'തീരുമാനിച്ചത്' വരെ ജംലു ദേവതയാണ്. ജംലു ദേവത വിശ്രമത്തിനായി തെരഞ്ഞെടുത്ത സ്ഥലമാണ് മലാനയെന്ന ഐതിഹ്യവും ഇവിടെയുണ്ട്. രൂപീകരണ ചരിത്രം എന്തായാലും ജംലു ദേവതയാണ് മലാനയുടെ എല്ലാം. ഖസാസകളുടെ സെറ്റില്‍മെന്റാണ് മലാന എന്ന് കരുതുന്ന ചരിത്രകാരന്മാരുണ്ട്. പുരാതന ഇന്ത്യന്‍ടിബറ്റന്‍ വംശമായിരുന്നു ഖസാസ. സ്വന്തമായി രാജവംശമുണ്ടായിരുന്നവര്‍. ഖസാക്കിസ്ഥാനില്‍ നിന്നാണ് ഈ വാക്കുണ്ടായതെന്നും ഖസാക്കുമായി ബന്ധമുള്ള വംശമാണെന്നും കരുതപ്പെടുന്നുണ്ട്. മഹാഭാരതത്തില്‍ ഇവരെക്കുറിച്ച് പരാമര്‍ശമുണ്ടത്രെ. മലാനക്ക് 5000 വര്‍ഷം പഴക്കമുണ്ടെന്ന നിഗമനത്തിലെത്തിയ പുരാവസ്തു ശാസ്ത്രഞ്ജരും ഇന്ത്യയിലുണ്ട്. ഋഷിവര്യനായ ജംദംഗിനിയുടെ തപസാണ് മലാനയിലെ ഗ്രാമ രൂപീകരണത്തിന് കാരണമായതെന്ന മറ്റൊരു ഐതിഹ്യവും നിലവിലുണ്ട്. ഒറ്റപ്പെട്ട  ധ്യാന സ്ഥലം ആവശ്യപ്പെട്ട ജംദംഗിനിയോട് മലായനയിലേക്ക് പോകാന്‍ ശിവന്‍ നിര്‍ദേശിച്ചത്രെ. അദ്ദേഹത്തിന്റെ രണ്ട് സഹോദരന്മാരും കൂടെപ്പോയി. ഇവര്‍ പിന്നീട് സമീപ സ്ഥലങ്ങളായ ലഹോളിലേക്കും ബഞ്ചര്‍ വാലിയിലേക്കും പോയെന്നാണ് കഥ.


തൊട്ടാല്‍ പിഴയീടാക്കുമെന്ന മുന്നറിയിപ്പ്

ഔദ്യോഗിക രേഖകളില്‍ കാനെറ്റ്‌സ് എന്ന് ഇവര്‍ സ്വയം വിശേഷിപ്പിക്കുന്നതായി രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. കുനിറ്റ് എന്ന സംസ്‌കൃത വാക്കില്‍ നിന്നാണ് ഇതിന്‌റെ ഉത്ഭവമത്രെ. ജാതി നിയമങ്ങളില്‍ നിന്ന് വേറിട്ട് നില്‍ക്കുന്നവരെന്നാണ് ഇതിന്റെ വിവക്ഷ. ജംലു ദേവതയുടെ പ്രതിപുരുഷരാണ് തങ്ങളെന്ന് ഗ്രാമീണര്‍ വിശ്വസിക്കുന്നു. കുളുവിലെ മറ്റ് ഗ്രമീണരില്‍ നിന്നെല്ലാം ഇവര്‍ വ്യത്യസ്തരാണ്. എന്ത് കാര്യത്തിലും തീര്‍പുണ്ടാക്കുന്നത് ജംലു ദേവിയാണ്. ദേവിക്ക് വേണ്ടി  പ്രതി പുരുഷനായ ഗുരുവാണ് എല്ലാത്തിലും വിധി കല്‍പിക്കുക. രണ്ടുപേര്‍ തമ്മില്‍ തര്‍ക്കമുണ്ടായാല്‍ പരിഹരിക്കുന്നതും പരാതികളില്‍ പ്രതിസ്ഥാനത്തുവരുന്നവരുടെ കുറ്റകൃത്യം കണ്ടെത്തുന്നതിലും കുറ്റാവളിയായി പ്രഖ്യാപിക്കുന്നതിലുമെല്ലാം ഈ ദൈവീക സാന്നിധ്യമുണ്ട്. ഇവിടത്തെ നീതിന്യായ സംവിധാനവും ഇതിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തില്‍ തന്നെയാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്.

ഏതുവിഷയത്തിലും അന്തിമ തീരുമാനത്തിലെത്തുന്നതിന് ജംലു ദേവതക്ക് ആട്ടിന്‍കുട്ടിയെ ബലിയര്‍പിക്കുകയാണ് മലാനക്കാര്‍ ചെയ്യുക. എന്തെങ്കിലും പരാതിയുയര്‍ന്നാല്‍ ഗ്രാമത്തിന്റെ കേന്ദ്ര സ്ഥാനത്തുള്ള കോടതി മുറ്റത്ത് നാട്ടുകാരെല്ലാം ഒത്തുകൂടും. തര്‍ക്കത്തിലുള്ള രണ്ട് കക്ഷികളും അല്ലെങ്കില്‍ രണ്ട് വ്യക്തികളും ജംലു ദേവിയുടെ പേരില്‍ ഓരോ ആട്ടിന്‍കുട്ടിയെ അറുക്കും. ഒരേ സമയം അറുക്കുന്ന ആട്ടിന്‍ കുട്ടികളില്‍ ആദ്യം മരിക്കുന്ന ആടിന്റെ ഉടമ തര്‍ക്കത്തില്‍ തോറ്റതായി കണക്കാക്കും. അഭിപ്രായ ഭിന്നതയുണ്ടാകുന്ന ഏത് വിഷയത്തിലും ഇതാണ് ഇവിടത്തെ നിയമം. ഈ വിധി എല്ലാവരും അംഗീകരിക്കും. പിന്നീട് എല്ലാവരും ചേര്‍ന്ന് സദ്യയൊരുക്കി അതൊന്നിച്ചിരുന്ന് കഴിച്ചുപിരിയും. അതോടെ വഴക്ക് തീര്‍ന്നതായി കണക്കാക്കണമെന്നാണ് വിശ്വാസം. നാട്ടുകൂട്ടത്തിന്റെ വിധിയില്‍ അതൃപ്തിയുണ്ടെങ്കില്‍ ദൈവത്തിന്‌റെ ദര്‍ബാറില്‍ പരാതിപ്പെടാം. 'മേല്‍കോടതി' പോലുള്ള ഈ സംവിധാനത്തിന് ച്ഛാബേ പൊന എന്നാണ് അവര്‍ വിളിക്കുന്നത്. ഗ്രാമത്തിലെന്ത് ദുതിരമുണ്ടായാലും ഏതുതരം സന്തോഷമുണ്ടായാലും അതെല്ലാം ജംലു ദേവതയുടെ പരീക്ഷണമാണെന്ന് ഇവര്‍ വിശ്വസിക്കുന്നു. 2008ല്‍ ഗ്രാമത്തെ കവര്‍ന്നെടുത്ത അഗ്‌നിബാധക്ക് കാരണമായത് അന്നേദിവസം പുറത്തുനിന്ന് വന്ന ബിജെപി നേതാവ് ഗ്രാമത്തില്‍ മദ്യം വിളന്പിയതില്‍ ദേവിക്ക് അനിഷ്ടമുണ്ടായതിനാലാണെന്ന് റിതുഭായ് പറയുന്നു. കാട് നശിപ്പിച്ച് അണക്കെട്ട് പണിതതിലെ അതൃപ്തിയാണ് അഗ്‌നിബാധക്ക് കാരണം എന്നുവിശ്വസിക്കുന്നവരും ഇവിടെയുണ്ട്.


രണ്ട് ഭാഗമായാണ് ഗ്രാമത്തിന്‌റെ ഘടന. ഇരു ഭാഗങ്ങളും തമ്മില്‍ ഏതാണ്ട് 100 മീറ്റര്‍ വ്യത്യാസം വരും. ഈ ഭാഗത്താണ് പ്രധാന ആരാധാനാലയമായ ജംലു ദേവി ക്ഷേത്രം. നാട്ടുകാരതിനെ ഹാര്‍ച്ച എന്നുവിളിക്കും. മധ്യഭാഗത്തെ താരതമ്യേന പരന്ന പ്രദേശത്ത് ഏതാണ്ട് മൂന്നടി ഉയരമുള്ള സ്‌റ്റേജുണ്ട്. 15 അടി നീളമുള്ള ഈ തുറന്ന സ്‌റ്റേജിലാണ് ഗ്രാമ ഭരണ സംവിധാനവും കോടതിയുമെല്ലാം പ്രവര്‍ത്തിക്കുക. കനാഷി എന്ന അപൂര്‍വ ഭാഷയാണ് ഇവരുപോയോഗിക്കുന്നത്. ടിബറ്റന്‍, മുന്ദാരി ഭാഷകളുമായി സാമ്യമുണ്ടെങ്കിലും സമീപത്തെ ഒരു ഗ്രാമത്തിനും ഈ ഭാഷയറിയില്ല. പ്രാദേശിക ഭാഷാ രൂപങ്ങളായ ബുനാന്‍, ടിനാന്‍, മാന്‍ചാത് എന്നിവയുമായും സാമ്യമുണ്ടത്രെ. കിന്നൌരി മേഖലയില്‍ സംസാരിക്കുന്ന വിവിധ ഭാഷകളുടെ സങ്കരമായ  കിന്നൌരിയുമായും അടുത്ത ബന്ധമുണ്ടെന്ന് നിരീക്ഷിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. എങ്കിലും കനാഷിക്ക് തുല്യമായ ഭാഷ ഇന്ത്യയില്‍ മറ്റൊരിടത്തും ഇതുവരെ കണ്ടെത്തിയിട്ടില്ല.  മലാന ഡാമിന് സമീപമുള്ള ചൌകിയാണ് മലാനക്കടുത്തുള്ള ഏറ്റവും അടുത്ത ഗ്രാമം. ഏതാണ്ട് 15 കിലോമീറ്റര്‍ അകലമുണ്ട് ഇരു ഗ്രാമങ്ങളും തമ്മില്‍. ചൌകിക്കാര്‍ക്കുപോലും മലാനയിലെ ഭാഷ അറിയില്ല. ചൌകിയിലെ ആചാരങ്ങള്‍ക്കും മലാനക്കാരുടെ ആചാരങ്ങളുമായി വിദൂര സാമ്യം പോലുമില്ല. അത്രമേല്‍ ഒറ്റപ്പെട്ട ജീവിതവും സംസ്‌കാരവുമാണ് മലാനികള്‍ പിന്തുടരുന്നത്. മലാനയില്‍ തന്നെയുള്ള താഴ്ന്ന ജാതിക്കരായ ജുലാഹ, ലോഹാര്‍ കുടുംബങ്ങള്‍ക്ക് ഗ്രാമീണ ഭാഷയായ കാന്‍ഷു സംസാരിക്കാന്‍ അവകാശമില്ല.

പ്രതിസന്ധിയിലകപ്പെട്ട ആരെയും സഹായിക്കണമെന്നതാണ് ജംലു ദേവിയുടെ തത്വം. തൊട്ടുകൂടായ്മ കണിശമായി പാലിക്കുന്‌പോഴും സന്ദര്‍ശകര്‍ക്ക് അങ്ങേയറ്റം സൗഹൃദപൂര്‍ണമായ സ്വീകരണമാണ് ഇവര്‍ നല്‍കുന്നത്. യാത്രക്കാര്‍ക്ക് രാത്രി തങ്ങാനുള്ള സൗകര്യം വരെ ഇവര്‍ നല്‍കുന്നണ്ട്, അതിലും തൊട്ടുകൂടായ്മ പാലിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും. മലാനയിലെ സ്വൈര്യ ജീവിതവും ഒറ്റപ്പെട്ട ഭൂ ഘടനയും സമീപവാസികളുടെ ഒളിത്താവളമാക്കി ഇതിനെ മാറ്റിയിട്ടുണ്ട്. ഇങ്ങിനെ അഭയം തേടിയെത്തി ഇവിടെ സ്ഥിരതാമസമാക്കിയ നിരവധി പേര്‍ ഈ ഗ്രാമത്തിലുണ്ട്. എന്നാല്‍ ഇവര്‍ക്കൊന്നും ഗ്രാമ ഭരണത്തിലിടപെടാനോ തദ്ദേശീയമായ ആചാരങ്ങളില്‍ പങ്കാളികളാകാനോ അനുവാദമില്ല. മലാനക്കാരുടെ സൗമനസ്യത്തില്‍ അവിടെ കഴിയാമെന്ന് മാത്രം. സമീപ പ്രദേശങ്ങളിലെ കുറ്റവാളികളും ഈ അവസരം മുതലെടുക്കുന്നുണ്ട്. പക്ഷെ, ഇവിടെ വരുന്നതാരായാലും അവരെ ഇരുകൈയ്യും നീട്ടി സ്വീകരിക്കും ഈ നിഷ്‌കളങ്ക ഗ്രാമം.

എന്നാല്‍ വംശ വിശുദ്ധി നിലനിര്‍ത്താനുള്ള എല്ലാ മുന്‍കരുതലുകളും ഇവിടെയുണ്ട്. തൊട്ടുകൂടായ്മ മുതല്‍ അന്യജാതി വിവാഹ വിലക്ക് വരെ കര്‍ശനമായി പാലിക്കുന്ന മലാനികള്‍, മലാനക്കാരെയല്ലാതെ ആരെയും വിവാഹം കഴിക്കില്ല. നാല് വിഭാഗം രജ്പുത് വംശജരാണ്  മലാനയിലുള്ളത്. ഇവര്‍ മാത്രമാണ് പരസ്പം വിവാഹം കഴിക്കുക. ആര്യന്‍ ബന്ധവും സവര്‍ണ പാന്പര്യവും അവകാശപ്പെടുന്ന നിരവധി ജാതികളും സമൂഹങ്ങളും കുളുവിലുണ്ടെങ്കിലും അവരുമായും വിവാഹം അനുവദിച്ചിട്ടില്ല. ഈ കാര്‍ക്കശ്യം കൊണ്ടാകം, വൈവാഹിക ബന്ധങ്ങള്‍ നിലിനിര്‍ത്തുന്നതില്‍ ഉദാരമായ വ്യവസ്ഥകളാണ് മലാനയിലുള്ളത്. പുരുഷന്‍മാര്‍ക്ക് 10 മുതല്‍ 15 തവണ വരെ വിവാഹിതരാകാം. സ്ത്രീകള്‍ക്കാകട്ടെ, എത്ര തവണ വേണമെങ്കിലും ഭര്‍ത്താവിനെ ഉപേക്ഷിച്ച്, ഇഷ്ടമുള്ളയാളെ വരിക്കാം. ബഹുഭാര്യത്വം അനുവദിച്ചിട്ടുണ്ടെങ്കിലും ബഹുഭര്‍തൃത്വത്തിന് വിലക്കുണ്ട്. ചെറുപ്പത്തിലേ വിവാഹിതരാകുന്നത് മലാനയിലെ പതിവുരീതിയാണ്. ഭര്‍ത്താവ് മരിച്ചാല്‍ സ്ത്രീക്ക് പുനര്‍വിവാഹമാകാമെങ്കിലും ഒരു വര്‍ഷം കഴിയണമെന്നാണ് വ്യവസ്ഥ. ഇന്ത്യന്‍ വംശജരേക്കാള്‍, വിദേശ ച്ഛായയാണ് മലാനികള്‍ക്ക് കൂടുതലുള്ളത്. സമീപ ഗ്രാമവാസികളുടേതുപോലെ പരന്ന മൂക്കില്ല. യൂറോപ്യന്‍ സാമ്യതകളുള്ള നീലക്കണ്ണുകളുള്ളവരും ഇവിടെ ധാരാളം.



പച്ചമരുന്നുണ്ടാക്കി വില്‍ക്കുകയോ അത് പകരം കൊടുത്ത് മറ്റ് സാധനങ്ങള്‍ വാങ്ങുകയോ ചെയ്താണ് മലാനികള്‍ ഉപജീവിനം നടത്തിയിരുന്നത്. എന്നല്‍ കഞ്ചാവ് മാഫിയ ഗ്രാമത്തിലെത്തുകയും അവിടെ വളരുന്ന കാട്ടുചെടി വിലയേറിയ ഉത്പന്നമാണെന്ന് അവര്‍ തിരിച്ചറിയുകയും ചെയ്തതോടെ സ്ഥിതി മാറി. ഇപ്പോള്‍ പലരുടെയും മുഖ്യ തൊഴില്‍ തന്നെ ക!ഞ്ചാവ് കൃഷിയായി മാറിക്കഴിഞ്ഞു. അതേസമയം തന്നെ ഇപ്പോഴും കഞ്ചാവിന് പവിത്രമായ ആചാര വിശുദ്ധി ഗ്രാമീണര്‍ വകവച്ചുനല്‍കുന്നുണ്ട്. ഈ സങ്കല്‍പം ഒരു വിശ്വാസമായി കൊണ്ടുനടക്കുന്ന പഴയതലമുറയിലെ ഗ്രാമീണര്‍ കഞ്ചാവിനെ വരുമാന മാര്‍ഗമായി കാണുന്നുമില്ല.



മലാനക്കുള്ള റോഡ് അവസാനിക്കുന്നിടത്ത് നില്‍ക്കുന്നതിനിടെയാണ് ഗ്രാമീണരുമായി ഒരു കാര്‍ വന്നുനിന്നത്. അവിടെയിറങ്ങിയ സ്ത്രീകള്‍ ഫോണില്‍ ആരെയൊക്കെയോ വിളിക്കുന്നു. അകത്ത് ഒരു വൃദ്ധ അബോധാവസ്ഥയില്‍ സീറ്റില്‍ കിടക്കുന്നുണ്ട്.  മരണാസന്നയായ ആ മലാനി വൃദ്ധയെ ആശുപത്രിയില്‍ നിന്ന് തിരിച്ചയച്ചതായിരുന്നു. ഒരു മണിക്കൂറോളം കഴിഞ്ഞപ്പോള്‍ ചുമലിലെടുക്കുന്ന കട്ടിലുമായി ഒരു സംഘം യുവാക്കളെത്തി. കട്ടിലില്‍ കിടത്തി, കാട്ടുവള്ളികളും കയറും ഉപയോഗിച്ച് വരിഞ്ഞുകെട്ടി അവര്‍ അവരെ ചുമലിലെടുത്തു. അതാണ് അവിടത്തെ രീതി. ഇങ്ങിനെ ആളുകളെ എത്തിക്കുന്നതിനും മറ്റുമുള്ള സഹായങ്ങള്‍ക്കായി യുവാക്കളുടെ ഒരു സംഘം ഇവിടെ പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുണ്ട്. അവര്‍ അവിടത്തെ പ്രാദേശിക ഭരണകൂടത്തിന്റെ കീഴിലാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നതും. സേവനത്തിനും സഹായത്തിനും ആളുകളുണ്ടെങ്കിലും ഈ ഗ്രാമീണരെ, ഇനിയുമിങ്ങനെ ദുരിതമയമായ ജീവിതത്തില്‍ തളച്ചിടേണ്ടതുണ്ടോയെന്ന് 'ഇന്ത്യ!' ആലോചിക്കേണ്ടിയിരിക്കുന്നു. എന്നാല്‍ ഇന്ത്യന്‍ ജനാധിപത്യ സംവിധാനത്തിലെ മലാനികളുടെ പങ്കാളിത്തവും 'ഇന്ത്യന്‍ ഭരണകൂടത്തിന്' അവരോടുള്ള സമീപനവും പെട്ടെന്നൊരു മാറ്റം അസംഭവ്യമാണെന്നാണ് വ്യക്തമാക്കുന്നത്.

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017 സെപ്തംബര്‍ 18)

അധ്യായം-1: ശബ്ദം നിലച്ചുപോയ വഴികള്‍


മലാനയിലേക്കുള്ള കവാടം

ഹിമാചല്‍ പ്രദേശിലെ കുളു ജില്ലയിലെ ജാരിയില്‍ നിന്ന് തിരിയുന്ന ചെങ്കുത്തായ ഒറ്റവരിപ്പാതയാണ് മലാനയിലേക്കുള്ള വഴി. ഒരു വശത്ത് കൂറ്റന്‍ മലകള്‍. മറുവശത്ത് അത്ര തന്നെ ആഴമേറിയ മഹാഗര്‍ത്തങ്ങള്‍. 10,000മുതല്‍ 13,000 അടി വരെ താഴ്ചയില്‍ പാര്‍വതി നദി, ഒരു നേര്‍ത്ത വെള്ളവര പോലെയായൊഴുകന്നത് മനോഹരമായ കാഴ്ചയാണ്. എന്നാല്‍ മുകളിലെ റോഡില്‍ നിന്ന് പുഴകാണാനൊരുന്പെട്ടാല്‍ നെഞ്ചിടിക്കും. 6 വര്‍ഷം മുന്പ് മാത്രം നിര്‍മിച്ച ഈ റോഡ് ഏതാണ്ട് 10 കിലോമീറ്റര്‍ പിന്നിട്ടതോടെ ടാറുപാകിയ വഴി അവസാനിച്ചു. പിന്നെ എട്ട് കിലോമീറ്റര്‍ അങ്ങേയറ്റം ദുര്‍ഘടമായ വഴിയായിരുന്നു. ഒരു കാറിന് കഷ്ടിച്ച് കടന്നുപോകാം. ആ വഴിയിലേക്ക് വണ്ടി പ്രവേശിച്ചതോടെ യു പിക്കാരനായ കാര്‍ ഡ്രൈവര്‍ നാഗേഷ് പൊടുന്നനെ നിശ്ശബ്ദനായി. ഹിന്ദിയറിയാത്ത ഞങ്ങളുടെ നാലംഗ സംഘത്തോട്, മൂന്നുദിവസമായി ഇടതടവില്ലാതെ ഹിന്ദിയില്‍ സംസാരിച്ചുകൊണ്ടേയിരുന്ന നാഗേഷിന്റെ നിശ്ശബ്ദത ഒരിട കാറിനകത്തും ഭയം വിരിച്ചു. വലിയ പാറക്കഷണങ്ങളും ചെറു കുഴികളും നിറഞ്ഞ ചെങ്കുത്തായ കയറ്റം കയറാനാകാതെ പലതവണ കാര്‍ കിതച്ചുനിന്നു. നടന്നുകയറാനായി ഒരോ തവണ കാറില്‍നിന്നിറങ്ങുന്പോഴും ഭീതിയും പരിഭ്രമവും കലര്‍ന്ന കണ്ണുകളാല്‍ നാഗേഷ് ഞങ്ങളെ യാത്രയാക്കി. അടുത്ത തിരിവ് കഴിഞ്ഞാല്‍ കണ്ടുമുട്ടാന്‍ കഴിഞ്ഞേക്കില്ലെന്ന വേവലാതി ആ കണ്ണുകളിലുണ്ടായിരുന്നു. ഇടക്ക് കാര്‍ തള്ളിക്കയറ്റിയും ഏറെ ആയാസപ്പെട്ട് നടന്നും മല കയറുന്നതിനിടെയുള്ള വിശ്രമസമയത്ത് നാഗേഷ് പറഞ്ഞു: ''20 കൊല്ലമായി സാര്‍, ഹിമചലിലൂടെ ഞാന്‍ കാറോടിക്കുന്നു. പല തരം സ്ഥലങ്ങളില്‍ പോയിട്ടുണ്ട്. ഒരുപാട് മലകള്‍ കയറിയിട്ടുണ്ട്. പക്ഷെ, ഇതുപോലൊരു യാത്ര ആദ്യമാണ്. ഈ വഴി ഞാന്‍ കണ്ടതില്‍വച്ച് ഏറ്റവും അപകടം പിടിച്ചതാണ്. ഇനി ഇവിടേക്ക് വരില്ല. പരിചയമുള്ള ഒരു ഡ്രൈവറെയും ഇവിടേക്ക് പോകാന്‍ അനുവദിക്കില്ല. സാര്‍, ഇതൊരു വലിയ പരീക്ഷണമായിപ്പോയി.''




അതാണ് മലാനയിലേക്കുള്ള ഒരേയൊരു വഴി. വാക്കുകള്‍ നിലച്ചുപോകുന്നത്രയും ഭീതിയും സൌന്ദര്യവും ഇഴചേരുന്ന വഴികള്‍. ഉയരെയെത്താന്‍ മത്സരിക്കുംപോലെ ഉയര്‍ന്നുയര്‍ന്നുപോകുന്ന മലനിരകളും അവക്കിടയിലൂടെ താഴേക്കൂര്‍ന്നുപോകുന്ന ഇടവഴികളും. ഇവക്കിടയിലെ നിശ്ശബ്ദത വന്യമായ അനുഭൂതിയായി യാത്രക്കാരിലേക്ക് പടര്‍ന്നുകയറും. ആളൊഴിഞ്ഞ വഴികളിലൂടെയുള്ള ഓരോചുവടിലും കാലടിയില്‍നിന്ന് ശരീരത്തിലേക്ക് വിഹ്വലതകള്‍ പരക്കും! നടന്നെത്തുമോ എന്ന ഭീതി, അടിയന്തിര ഘട്ടത്തില്‍ സഹായം ലഭിക്കുമോ എന്ന ആശങ്ക, ഒരുസംഘമുണ്ടെങ്കിലും ഒറ്റക്ക് നടക്കുന്നതുപോലുള്ള ഏകാന്തത, വശങ്ങളിലേക്കുള്ള ഓരോ നോട്ടവും ഉള്ളിലേക്ക് തിരിച്ചയക്കുന്ന പിടച്ചിലുകള്‍... എല്ലാം ചേര്‍ന്ന അസാധാരണമായ ഭയമായിരുന്നു വഴിയുലടനീളം വരവേറ്റത്. ആകാശത്തിലേക്കുയര്‍ന്നുപോകുന്ന ആത്മാവിനെപ്പൊലെ, ശരീരം നമ്മെത്തന്നെ അറിയിക്കാതെ മുകളിലേക്ക് കൊണ്ടുപോകും. ദേഹം ഭാരമൊഴിഞ്ഞ്, ആ യാത്രക്കിണങ്ങുംവിധം  ഓരോ ചുവടിലും ചെറുതായിക്കൊണ്ടിരുന്നു. വിചിത്രമായ ആചാരങ്ങളും വിശ്വാസങ്ങളും സംസ്‌കാരവും നിലനിര്‍ത്തുന്ന അത്യപൂര്‍വമായ ഈ ഹിമാലയന്‍ ഗ്രാമത്തിലേക്കുള്ള യാത്രതന്നെ അസാധാരണമായ അനുഭവമാണ്.



മലാനയിലേക്ക് പോകുന്ന വഴി
ഹിമാലയത്തിലെ എല്ലാ ഗ്രാമങ്ങളും മലയുടെ തെക്കന്‍ ചരിവുകളിലാണ്. അതില്‍നിന്ന് ഭിന്നമാണ് മലാനയുടെ സ്ഥാനം. മലയുടെ വടക്കന്‍ മുനന്പില്‍ വഴികളില്ലാതെ ഒറ്റപ്പട്ട ആവാസ സ്ഥാനമായി മലാന മാറിയതങ്ങനെയാണ്. ശൈത്യകാലത്ത് കനത്ത മഞ്ഞില്‍ പുതഞ്ഞ് ഗ്രാമം നിശ്ചലമാകും. എട്ടുമുതല്‍ 14 അടി വരെ ഘനത്തില്‍ മഞ്ഞ് നിറയും. ഡിസംബര്‍ മുതല്‍ ഏപ്രില്‍ വരെയാണ് ശൈത്യകാലം. ഈ സമയത്ത് മരണം സംഭവിച്ചാല്‍ സംസ്‌കാരം പോലും നടത്താന്‍ കഴിയില്ല. മഞ്ഞുകാലം തീരും വരെ മൃതദേഹം സൂക്ഷിച്ചുവച്ച ശേഷമാണ് സംസ്‌കരിക്കുക. ജൂണ്‍ മുതല്‍ സെപ്തംബര്‍ വരെ മഴക്കാലമാണ്. മെയ്, ഒക്ടോബര്‍ മാസങ്ങളില്‍ വരണ്ട കാലാവസ്ഥയും. ഇത്രമേല്‍ വേറിട്ട ജീവിതവും സംസ്‌കാരവും കാലാവസ്ഥയും സ്വന്തം ഭരണവും നിയമവുമൊക്ക പിന്തുടരുന്ന പാര്‍വതി വാലിയിലെ ഈ അപുര്‍വ ഗ്രാമത്തിലെത്താന്‍ വാഹനം മാത്രം മതിയാകില്ല. റോഡ് അവസാനിക്കുന്ന നരാംഘില്‍ നിന്ന് ചെങ്കുത്തായ ഒരു മല നടന്നിറങ്ങണം. പിന്നെ അതുപോലെ മറ്റൊരു മല നടന്നുകയറണം. രണ്ടും ചേര്‍ത്ത് ഏതാണ്ട് ഒരു കിലോമീറ്റര് ദൂരം. ഈ സാഹസിക വഴികള്‍ താണ്ടി സ്വദേശികളും വിദേശികളും അടക്കം നിരവധിപേരാണ് ദിവസവും ഈ മലയകറിയിറങ്ങുന്നത്. ഹിമാലയത്തില്‍ നിന്ന് ഉത്ഭവിക്കുന്ന ബിയാസ് നദി പാര്‍വതി പുഴയില്‍ വന്നുചേരുന്ന പ്രദേശമാണ് പാര്‍വതി വാലി എന്നറിയപ്പെടുന്നത്. ഹിമാചലിലെ ബുന്ദാറില്‍ നിന്ന് തുടങ്ങി കുളു ജില്ലയിലൂടെ ഒഴുകുന്ന നദിയാണിത്. ഹരിതാഭമായ കരകള്‍ക്കിടയിലൂടെ, കുളു ജില്ലയുടെ ആവാസ സംവിധാനങ്ങളുമായി അഭേദ്യമായി ചേര്‍ന്നൊഴുകുന്നതാണീ പുഴ. പാര്‍വതി പുഴയുടെ ഉത്ഭവ സ്ഥാനത്തോളമെത്തണം മലാന കാണാന്‍.
മലാന ഗ്രാമം-ആകാശക്കാഴ്ച


മല നടന്നുകയറുന്നതിനിടെ കണ്ടുമുട്ടിയ ഹരിയാനക്കാരായ നാല് യുവാക്കള്‍ ഞങ്ങള്‍ ഓരോരുത്തരെയും സമീപിച്ച് രഹസ്യമായി ചോദിച്ചു: ഭായ്, ബീഡിയുണ്ടോ വലിക്കാന്‍? മലാനയുടെ സാംസ്‌കാരിക വൈവിധ്യത്തേക്കാള്‍ ഈ മലകയറി ആളുകളെത്തുന്നതിന്റെ കാരണം ഈ ചോദ്യത്തിലുണ്ട്. അതെ, ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വിലയേറിയ കഞ്ചാവ് ഉത്പാദിപ്പിക്കുന്ന ഗ്രാമം കൂടിയാണ് മലാന. ലോക മയക്കുമരുന്ന് വിപണിയില്‍ ലക്ഷങ്ങള്‍ വിലവരുന്ന മലാന ക്രീമിന്റെ ജന്മഗൃഹം. ഹാഷിഷ് കൃഷിയും ഉപയോഗവും നിയമവിധേയമായി പരിഗണിക്കപ്പെടുന്ന ഇന്ത്യന്‍ ഗ്രാമം. പാര്‍വതി വാലി കഞ്ചാവ് കൃഷിക്ക് കുപ്രസിദ്ധമാണെങ്കിലും മലാനയാണ് അതിന്റെ ആസ്ഥാനം. കഞ്ചാവ് മലാനക്കാര്‍ക്ക് ഒരു വ്യവസായമല്ല. മറിച്ച്, അവരുടെ വിശ്വാസവും ജീവശ്വാസവുമാണ്. അരതിനെ നിലനിര്‍ത്തുന്നാതകട്ടെ ആചാരമെന്ന നിലയിലും.

ലോകത്തെ മറ്റ് പ്രദേശങ്ങളില്‍ നിന്നെല്ലാം ഒറ്റപ്പെട്ട് കിടക്കുന്ന പ്രകൃതി രമണീയമായ മലാനയെ, മലമുറിച്ചുകയറുന്നവര്‍ക്ക് ചന്ദ്രകനി കുന്നിന്റെ നിഴല്‍ പോലെയനുഭവപ്പെടും. മലഞ്ചെരിവിലെ തണലും തണുപ്പും ഇടക്കെത്തുന്ന കടുത്ത വെയിലുമെല്ലാം ചേര്‍ന്ന കാലാവസ്ഥയാണ് യാത്രക്കാരെ കാത്തിരിക്കുന്നത്. ജാരിയില്‍ നിന്നുള്ള റോഡാണ് ഇപ്പോഴുള്ള മുഖ്യ വഴിയെങ്കിലും സാഹസിക മലകയറ്റക്കാര്‍ക്ക് പ്രിയപ്പെട്ട വേറെയും വഴികളുണ്ട്. അതിലൊന്നാണ് ചന്ദ്രകനി പാസ്. നഗ്ഗാറില്‍ നിന്ന് മലകയറി മലാനക്ക് വരുന്നവരുടെ ഇഷ്ടപാത. മറ്റൊന്ന് റഷോള്‍ ഗ്രാമം വഴി റക്ഷോലിങ് പാസ് വഴി. മൂന്നാമത്തേത് ഭേലിങ് പാസ് വഴി. ജാന ഗ്രാമം കടന്നാല്‍ ഇതുവഴി മലാനയിലെത്താം. ഇതെല്ലാം, അതി സാഹസികരായ മലകയറ്റക്കാര്‍ക്ക് മാത്രം പ്രാപ്യമായ വഴികളാണ്. ജാരിയില്‍ നിന്ന് റോഡുവഴി വന്നാലും ഒരുമണിക്കൂറോളം മലകയറണം.

മലാന അണക്കെട്ട്


മലാന വൈദ്യുത പദ്ധതി ആരംഭിക്കാന്‍ 1993ല്‍ സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ തീരുമാനിച്ചതോടെയാണ് മലാനയിലേക്കുള്ള വാഹന ഗതാഗതത്തെക്കുറിച്ച് പുറംലോകം ചിന്തിച്ചുതുടങ്ങുന്നത്. 2001ല്‍ പദ്ധതി പൂര്‍ത്തിയായപ്പോള്‍ അവിടേക്കുള്ള റോഡും തുറന്നു. ലോകത്തുനിന്നെല്ലാം ഒറ്റപ്പെട്ട് സ്വന്തം ഭാഷയും സംസ്‌കാരവും നിയമവുമൊക്കെയായി കഴിഞ്ഞിരുന്ന മലാനയുടെ മുഖച്ഛായ മാറ്റി ഈ ജലവൈദ്യുത പദ്ധതി. എന്നാല്‍ പദ്ധതി പ്രദേശം അവസാനിക്കുന്നിടത്ത് റോഡും അവസാനിച്ചു. അവിടെനിന്ന് 9 കിലോമീറ്ററോളം വഴിവെട്ടിയിട്ടുണ്ടെങ്കലും അതിലൂടെയുള്ള യാത്ര അത്യന്തം അപകടകരവും അതി സാഹസികവുമാണ്. റോഡ് നിര്‍മിക്കും മുന്പ് ജാരിയില്‍നിന്ന് കാല്‍നട മാത്രമായിരുന്നു ഗ്രാമീണരുടെ ആശ്രയം. ഏതാണ്ട് 20 കലോമീറ്റര്‍ ദൂരം ചെങ്കുത്തായ മല കയറണം. ഒരു ദിവസത്തിലധികം വേണമായിരുന്നു അക്കാലത്ത് മലാനയിലെത്താനെന്ന് ഗ്രാമീണര്‍ ഓര്‍ക്കുന്നു. പുറംലോകവുമായുള്ള ഈ അകലം ഒരര്‍ഥത്തില്‍ മലാനക്ക് അനുഗ്രഹമായിരുന്നു. അവര്‍ പാരന്പര്യ വിശ്വാസമനുസരിച്ച് കൃഷി ചെയ്തുപോന്ന കഞ്ചാവും അവര്‍ കാത്തുസൂക്ഷിച്ച സംസ്‌കൃതിയും അതിന്‌റെ തനത് വിശുദ്ധിയോടെ നിലനിര്‍ത്താന്‍ ഈ ഒറ്റപ്പെട്ട ജീവിതം അവര്‍ക്ക് അവസരം നല്‍കി. റോഡ് വന്നതിന് പിന്നാലെ, കഞ്ചാവ് മാഫിയ മുതല്‍ ചെറുകിട ഉപഭോക്താക്കള്‍ വരെ മലാനയിലേക്കൊഴുകി. ഇന്ത്യയിലെ നിയമവും നിയമപാലകരും വിദ്യാഭ്യാസ സംവിധാനവും പിന്നാലെയെത്തി. ഒടുവില്‍ രാഷ്ട്രീയക്കാരും. ലോകത്തെ ഏറ്റവും പഴയ ജനാധിപത്യ സംവിധാനമാണ് തങ്ങളുടേതെന്ന് വിശ്വസിക്കുകയും ഗ്രാമത്തിന് പുറത്തുള്ളവരോട് തൊട്ടുകൂടായ്മ ആചരിക്കുകയും ചെയ്യുന്നവര്‍. അവരുടെ വംശീയ വിശുദ്ധി പോലും റോഡ് കളങ്കപ്പെടുത്തി എന്നാണ് ഈ ഗ്രാമവാസികളിലേറെയും ഇപ്പോഴും വിശ്വസിക്കുന്നത്.

ഗ്രാമത്തിലെ നിയമങ്ങള്‍ക്കുമുണ്ട് ഇത്രതന്നെ വൈചിത്ര്യം. അക്ഷരാര്‍ഥത്തില്‍ അതൊരു ദൈവ രാജ്യമാണ്. എല്ലാ നിയമങ്ങളും നിശ്ചയിച്ചത് സ്ഥലത്തെ ദൈവം. ഇനിയൊരുകാര്യത്തില്‍ തീരുമാനമെടുക്കുന്നതും ദൈവ വിധി പ്രകാരം മാത്രം. പുറംലോകത്തുനിന്ന് വരുന്നവര്‍ക്ക് വിചിത്രമെന്നും വിഢ്ഢിത്തമെന്നും നിസ്സംശയം തോന്നാവുന്ന തരത്തിലുള്ള തത്വസംഹിതകളാണ് ഇവരെ നയിക്കുന്നത്. മറ്റുള്ളവര്‍ക്ക് യുക്തിരഹിതമായി മാത്രം അനുഭവപ്പെടുന്ന ഈ നിയമങ്ങള്‍ക്കെല്ലാം പക്ഷെ മലാനികള്‍ക്ക് മതിയായ ന്യായമുണ്ട്. വിചിത്രമായ ആചാരങ്ങളും സാമൂഹിക ജിവിത സംവിധാനങ്ങളുമുള്ള മലാനയുടെ ജനസംഖ്യ രണ്ടായിരത്തില്‍ താഴെ മാത്രം. ആകെയുള്ളത് 382 കുടുംബങ്ങള്‍.


സര്‍ക്കാര്‍ സ്കൂള്‍
2013ല്‍ ആണ് മലാനക്ക് വേണ്ടിയുള്ള ആദ്യ ബസ് സര്‍വീസ് സര്‍ക്കാര്‍ ആരംഭിക്കുന്നത്. ഷോണ്‍ അഗെ മുതല്‍ ഡാം വരെയാണ് ബസ് സര്‍വീസ്. അവിടെനിന്ന് മലാനയെത്താന്‍ 10 കിലോമീറ്ററോളം നടക്കണം. ജാരിയില്‍ നിന്ന് 1200-1500 രൂപ മുടക്കി ടാക്‌സി പിടിച്ചാണ് ഗ്രാമീണര്‍ വീടണയുന്നത്. ആ യാത്രാ ദുരിതത്തിന് ബസ് ചെറിയ പരിഹാരമായതിന്റെ സന്തോഷം മലാനക്കാര്‍ക്കുണ്ടെങ്കിലും ബസ് പോലുള്ള ആധുനിക സംവിധാനങ്ങള്‍ ഗ്രാമ വിശുദ്ധി നഷ്ടപ്പെടുത്തുമെന്ന് വിശ്വസിക്കുന്നതിനാല്‍ അതില്‍ കയറാന്‍ തയാറാകാത്തവരും മലാനയില്‍ നിരവധിയുണ്ട്. മലാനയില്‍ വൈദ്യുതി വന്നതും 2000ന് ശേഷമാണ്.

കല്ലുപാകിയ ഒരു നടവഴിയടെ ഇരുഭാഗത്തുമായി വിഭജിക്കപ്പെട്ട ഗ്രാമമാണ് മലാന. ഓരോ കല്ലിനും വഴികളിലെ തിരിവിനും പറയാനുണ്ട് അത്യപൂര്‍വതകളുടെ ഒരായിരം കഥകള്‍. എപ്പോള്‍ ചെന്നാലും ഗ്രാമവാസികളുടെ നിറസാന്നിധ്യമുണ്ടാകും ഈ വഴികളിലും അതിനിരുവശത്തുമായുള്ള കല്‍കെട്ടുകളിലും കളിമുറ്റങ്ങളിലുമെല്ലാം. ഔപചാരിക വിദ്യാഭ്യാസം അന്യമായിരുന്ന മലാനയില് 1996ലാണ് ആദ്യത്തെ അപ്പര്‍ പ്രൈമറി വിദ്യാലയം വരുന്നത്. സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാര്‍ മുന്‍കൈയ്യെടുത്ത് സ്ഥാപിച്ച സ്‌കൂളില്‍ ചേരാന്‍ പക്ഷെ തുടക്കത്തില്‍ നാട്ടുകാര്‍ തയാറായില്ല. പ്രധാന തടസ്സം അവരുടെ ഭാഷ തന്നെ. രാജ്യത്തെ മറ്റെല്ലായിടത്തുമെന്ന പോലെ, മലാനക്കാര്‍ക്ക് മാത്രം മനസ്സിലാകുന്ന അവരുടെ ഭാഷയില്‍ സംസാരിക്കാനല്ല സര്‍ക്കാര്‍ സംവിധാനങ്ങള്‍ ശ്രമിച്ചത്. പകരം സര്‍ക്കാര്‍ ഭാഷയായ ഹിന്ദിയിയാലിരുന്നു അധ്യയനം. കനാഷി എന്ന പ്രത്യേക ഭാഷ സംസാരിക്കുന്ന മലാനക്കാര്ക്ക് ഹിന്ദി ഒട്ടും സ്വീകാര്യമായ ഭാഷയായില്ല. ഭാഷ മാത്രമല്ല, സര്‍ക്കാരൊരുക്കിയ ഉച്ച ഭക്ഷണവും അവര്‍ നിരാകരിച്ചു. വംശ വിശുദ്ധിയുടെ പേരില്‍ ഇപ്പോഴും തൊട്ടുകൂടായ്മ ആചരിക്കുന്ന  മലാനക്കാര്‍ക്ക് 'അന്യരുണ്ടാക്കുന്ന' ഭക്ഷണം അസ്വീകാര്യമായത് സ്വാഭാവികം. സ്‌കൂളാകട്ടെ, ഇരുനൂറ്റന്പതോളം പുസ്തകങ്ങളടങ്ങിയ ലൈബ്രറിയും മൂന്ന് ക്ലാസ് മുറികളുള്ള കെട്ടിടവും ഒരു കന്പ്യൂട്ടറും 5 അധ്യാപകരമുള്ള താരതമ്യേന മെച്ചപ്പെട്ട സൌകര്യങ്ങളോടെയാണ് പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നത്. എന്നാല് കുട്ടികളെ ആകര്‍ഷിക്കാന്‍ മാത്രം സ്‌കൂളിന് കഴിഞ്ഞില്ല. 1 മുതല് 10 വരെ ക്ലാസുകളിലായി ആകെയുള്ളത് നാല്‍പതോളം വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ മാത്രം. അതേസമയം പ്രൈമറി ക്ലാസുകളില്‍ സമീപകാലത്ത് കൂടുതല് കുട്ടികള്‍ സ്‌കൂളില്‍ പ്രവേശം നേടാന്‍ തയാറാകുന്നുണ്ടെന്ന് നാട്ടുകാര്‍ പറയുന്നു. മലാനി ഭാഷയറിയുന്ന അധ്യാപകനെ നിയമിച്ചതും കുട്ടികളുടെ വരവിന്
ആക്കം കൂട്ടി. എന്നിട്ടും ഇതുവരെ രണ്ടുപേര്‍ മാത്രമാണ് 10ാം ക്ലാസ് പിന്നിട്ടത്.


ഗ്രാമീണര്‍

ആര്യന്‍ വംശ വിശുദ്ധിയും അതിനൊത്ത പാരന്പര്യ ആചാരങ്ങളും കണിശമായി മുറുകെപ്പിടിക്കുന്ന മലാനയുടെ ചരിത്ര സ്മാരകങ്ങളെ വിഴുങ്ങി 2008ല്‍ വലിയ തീപിടുത്തമുണ്ടായി. നൂറ്റന്പതോളം വീടുകളും ക്ഷേത്രത്തിന്റെ അഞ്ച് ഭണ്ഡാരങ്ങളുമടക്കം അതിപുരാതനമായ അടയാളങ്ങളെല്ലാം തീ തുടച്ചെടുത്തു. 900ാളം ഗ്രാമീണരെ ഭവന രഹിതരാക്കിയെന്നതിനൊപ്പം, നിരവധി പൌരാണിക ശില്പമാതൃകകള്‍ ഇന്ത്യക്ക് എന്നെന്നേക്കുമായി നഷ്ടമായി എന്നതാണ് ഈ അപകടം സൃഷ്ടിച്ച വലിയ ദുരന്തം. പ്രധാന ക്ഷേത്രവും അഗ്‌നിക്കിരയായി. ഗ്രാമത്തിന്റെ പുനര്‍നിര്‍മാണം പുതിയ കെട്ടിടങ്ങളെയും ഒരുപാട് പുറംനാട്ടുകാരെയും പുതിയ  ജീവിത രീതികളെയും മലാനയിലേക്ക് കൊണ്ടുവന്നു. ഇപ്പോള് സ്മാര്‍ട്ട് ഫോണും ഡിഷ് ടി വിയുമെല്ലാമുള്ള മലാനയില് പക്ഷെ ആചാരങ്ങള്‍ക്കും വിശ്വാസങ്ങള്‍ക്കും മാത്രം ഒരു മാറ്റവും വന്നിട്ടില്ല. മലകയറി ഗ്രാമത്തിലേക്ക്  എത്തുന്നവരെ സ്വീകരിക്കുന്നത് തന്നെ തൊട്ടുകൂടായ്മയാണ്.

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017-സെപ്തംബര്‍ 18)

Saturday, July 22, 2017

കച്ചവടം പൊടിപാറട്ടെ, സര്‍ക്കാര്‍ ഒപ്പമുണ്ട്

ഏതാണ്ട് രണ്ട് പതിറ്റാണ്ടായ കേരളത്തിലെ സ്വാശ്രയ പ്രൊഫഷണല്‍ വിദ്യാഭ്യാസ മേഖലയില്‍ ആണ്ടുതോറും ആവര്‍ത്തിക്കുന്ന രാഷ്ട്രീയ വിവാദമായിരുന്നു ഓരോ അധ്യയനവര്‍ഷത്തെയും ഫീസ് നിര്‍ണയവും പ്രവേശന കരാറുകളും. പാവപ്പെട്ട മിടുക്കരായ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് കുറഞ്ഞ ഫീസില്‍ പഠിക്കാന്‍ അവസരമൊരുക്കുക എന്നതായിരുന്നു സ്വാശ്രയ സങ്കല്‍പം വ്യാപകമാക്കുന്നതിന് കേരളത്തില്‍ ഉന്നയിക്കപ്പെട്ട ന്യായം. പിന്നീട് മെഡിക്കല്‍ എഞ്ചിനീയറിങ് മേഖലകളില്‍ മുഖ്യമായി കേന്ദ്രീകരിച്ച സ്വാശ്രയ പ്രൊഫഷണല്‍ വിദ്യാഭ്യാസ മേഖലയില്‍, ഈ ആശയം ഏറെക്കുറെ നിലനില്‍ക്കുകയും ചെയ്തു. രണ്ട് സ്വാശ്രയ കോളജ് സമം ഒരു സര്‍ക്കാര്‍ കോളജ് എന്ന എ കെ ആന്റണിയുടെ സിദ്ധാന്തം, അതിന്റെ ഏറ്റവും വലിയ ശത്രുക്കളായിരുന്ന ഇടതുപക്ഷം പോലും പില്‍ക്കാലത്ത് വാക്കിലും പ്രയോഗത്തിലും അംഗീകരിച്ചു. പല സന്ദര്‍ഭങ്ങളിലും പലതരം വ്യവസ്ഥകളാല്‍ ഈ തത്വം അട്ടിമറിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട് എങ്കിലും പരിമിതമായ തോതിലെങ്കിലും അത് നിലനിര്‍ത്താന്‍ കേരളത്തിന് കഴിഞ്ഞിരുന്നു. സാമൂഹികമായി ഏറെ പിന്നാക്കം നില്‍ക്കുന്ന സമൂഹങ്ങളില്‍നിന്നും സമുദായങ്ങളില്‍നിന്നും നിരവധി വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ ഈ സംവിധാനം പ്രയോജനപ്പെടുത്തി, ഉന്നത വിദ്യാഭ്യാസം ആര്‍ജിക്കുകയും ചെയ്തു. സീറ്റ് ബാഹുല്യം, അതിന്‌റെ ആവശ്യക്കാരേക്കാള്‍ കൂടുതലായി മാറിയതോടെ, എഞ്ചിനീയറിങ് പഠന ശാഖയിലെ കിടമത്സരം കുറഞ്ഞു. ഒപ്പം, അതിലെ വിവാദങ്ങള്‍ക്കും ഏറെക്കുറെ അറുതിയായി. എന്നാല്‍ മെഡിക്കല്‍ ശാഖയില്‍ അതായിരുന്നില്ല അവസ്ഥ. കഴിഞ്ഞകൊല്ലവും പതിവുപോലെ വിവാദങ്ങള്‍ ഉയര്‍ന്നു. സര്‍ക്കാര്‍ പ്രതിക്കൂട്ടിലായി. തീരുമാനങ്ങള്‍ തിരുത്തപ്പെട്ടു.

പാവപ്പെട്ടവരും ഇടത്തരക്കാരുമായ കുട്ടികള്‍ക്കും വന്‍തുക മുടക്കാനില്ലാത്ത മിടുക്കര്‍ക്കും പഠനാവസരം ഉറപ്പാക്കുക എന്നതിലൂന്നിയായിരുന്നു എല്ലാ കാലത്തും കേരളത്തില്‍ സ്വാശ്രയ വിവാദം ഉയര്‍ന്നിരുന്നത്. കക്ഷി വ്യത്യാസമില്ലാതെ ഏത് പാര്‍ട്ടിയുടെ ഭരണകാലത്തും മറുപക്ഷം ഈ ആശയം ഉയര്‍ത്തിപ്പിടിച്ചു. യു ഡി എഫ് ഭരണകാലത്ത്, വിദ്യാര്‍ഥി സമരങ്ങള്‍ അതിന്റെ ഏറ്റവും പ്രക്ഷുബ്ധമായ അവസ്ഥയിലെത്തി. രക്തരൂഷിതമായ ഇടതുപക്ഷ സമരങ്ങളെത്രയോ കേരളത്തിന്റെ തെരുവുകളില്‍ ആളിക്കത്തി. ഗ്രനേഡുകളും ജല പീരങ്കികളും പൊട്ടിത്തെറിച്ചു. പരിക്കേറ്റവരാല്‍ ആശുപത്രികളും പോരാളികളാല്‍ ജയിലുകളും ഒരുപോലെ നിറഞ്ഞു. ഭരണം മാറിയാല്‍ നിശ്ശബ്ദരായിരിക്കാന്‍ നിര്‍ബന്ധിതരാക്കപ്പെടുമെന്ന് അറിഞ്ഞുകൊണ്ടുതന്നെയാണ് ഓരോവര്‍ഷവും ഈ സമരങ്ങള്‍ക്ക് ഇരുവിഭാഗവും ഇറങ്ങുന്നത്. സാധാരണക്കാരന്റെ പഠനാവസരം എന്ന സാമൂഹിക സ്വപ്‌നം പരിമിതമായെങ്കിലും നിലനിര്‍ത്തുന്നതില്‍ ഈ പ്രക്ഷോഭങ്ങല്‍ വഹിച്ച പങ്കും ചെറുതല്ല.

എന്നാല്‍ ഇത്തവണ ഇതല്ല അവസ്ഥ. സ്വാശ്രയ മെഡിക്കല്‍ ഫീസ് നിശ്ചയിച്ച് കഴിഞ്ഞിട്ടും ഒരിടത്തുനിന്നും കാര്യമായ പ്രതിഷേധം ഉയര്‍ന്നിട്ടില്ല. എവിടെയും ബഹളമയമായ സമരങ്ങളുണ്ടായിട്ടില്ല. ചോരച്ചാലുകള്‍ നീന്തിക്കയറിയ ഒരു മുഖ്യമന്ത്രിയുടെ അസാധാരണമായ കാര്യശേഷിയാല്‍, ഇതുവരെ കേരളത്തില്‍ നിലനിന്നിരുന്ന സ്വാശ്രയത്തിലെ അസമത്വങ്ങളും അന്യായങ്ങളും പൂര്‍ണമായി തുടച്ചുനീക്കപ്പെട്ടു എന്ന് തോന്നിക്കുമാര്‍ ശക്തമാണ് ഇപ്പോഴത്തെ നിശ്ശബ്ദത. എന്നാല്‍, കാര്യങ്ങള്‍ അതിന്റെ ഏറ്റവും മോശം അവസ്ഥയിലാണ് എത്തിയിരിക്കുന്നത്എന്നതാണ് യാഥാര്‍ഥ്യം. ഇതുവരെ കേരളം കണ്ടിട്ടില്ലാത്ത തരത്തിലുള്ള ഫീസ് വര്‍ധനക്കാണ് ഇടത് സര്‍ക്കാര്‍ അനുമതി നല്‍കിയിരിക്കുന്നത്. കുറഞ്ഞ ഫീസ് തന്നെ ഇല്ലതാക്കിയ അസാധാരണമായ വര്‍ധന. വലിയ സമ്മര്‍ദ ശക്തിയായി മാറിക്കഴിഞ്ഞ സ്വാശ്രയ കോളജ് ഉടമകളെ നിയന്ത്രിക്കാന്‍ ചരിത്രത്തിലിതുവരെ കിട്ടിയിട്ടില്ലാത്ത തരത്തില്‍ നിയമ പിന്‍ബലമുള്ള ആയുധവും അവസരവും കൈവന്ന സമയത്താണ് കേരള സര്‍ക്കാര്‍ ഈ തീരുമാനം എടുത്തത് എന്നതാണ് ഏറെ വിചിത്രം. അതും ഒരു ഇടതുപക്ഷ സര്‍ക്കാര്‍. അതാകട്ടെ, പിണറായി വിജയന്‍ മുഖ്യമന്ത്രിയായ സര്‍ക്കാര്‍.

സാധാരണക്കാര്‍ക്കുള്ള ഫീസ്

സ്വാശ്രയ കോളജുകളിലെ സീറ്റും ഫീസും സംസ്ഥാന സര്‍ക്കാറും കോളജ് മാനേജ്‌മെന്റുകളും തമ്മില്‍ ഒപ്പുവക്കുന്ന ഒരു വാര്‍ഷിക കരാറിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിലാണ് നിശ്ചയിച്ചിരുന്നത്. തുടക്കത്തില്‍ കത്തോലിക്ക സഭാ മാനേജ്‌മെന്റിന്‌ കീഴിലുള്ള നാല് മെഡിക്കല്‍ കോളജുകള്‍ ഒഴികെയുള്ള എല്ലാ സ്വകാര്യ കോളജുകളും പരിയാരം, കൊച്ചി സഹകരണ കോളജുകളും ഈ കരാറില്‍ ഒപ്പുവച്ചിരുന്നു. എല്ലാവരും 50:50 അനുപാതത്തില്‍ സീറ്റ് പങ്കുവക്കാനും സന്നദ്ധമായിരുന്നു. ഇതനുസരിച്ച് ആകെ സീറ്റിന്റെ പകുതി എണ്ണത്തില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ റാങ്ക് ലിസ്റ്റ് പ്രകാരം പ്രവേശനം നല്‍കും. ഇതില്‍ ഫീസ് കുറവായിരിക്കും. ബാക്കി പകുതി സീറ്റ് മാനേജ്‌മെന്റ്, എന്‍ ആര്‍ ഐ സീറ്റുകളായി കണക്കാക്കും. ഇതില്‍ സര്‍ക്കാര്‍ ലിസ്റ്റില്‍ നിന്നോ മാനേജ്‌മെന്‌റുകള്‍ നടത്തുന്ന പ്രവേശന പരീക്ഷാ റാങ്ക് ലിസ്റ്റില്‍നിന്നോ പ്രവേശനം നല്‍കും. ഇതില്‍ ഉയര്‍ന്ന ഫീസായിരിക്കും ഈടാക്കുക. ഉയര്‍ന്ന റാങ്ക് എന്നതിലുപരി പണം മുടക്കാന്‍ ശേഷിയുണ്ടാകുക എന്നതാണ് ഇതില്‍ പ്രവേശനം കിട്ടാനുള്ള ആദ്യ യോഗ്യത. തുടക്കത്തില്‍ കുറഞ്ഞഫീസുള്ള 50 ശതമാനത്തിലും സര്‍ക്കാര്‍ കോളജുകളിലേതിന് തുല്യമായ ഫീസായിരുന്നു ഈടാക്കിയിരുന്നത്. പിന്നീട് ഇതില്‍ തന്നെ പല തട്ടിലുള്ള ഫീസ് ഘടന നടപ്പാക്കി. കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷത്തെ ഫീസ് ഇങ്ങിനെയായിരുന്നു: 100 എം ബി ബി എസ് സീറ്റുള്ള ഒരു മെഡിക്കല്‍ കോളജില്‍ 20 സീറ്റില്‍ ഫീസ് 25,000 രൂപ. 30 സീറ്റില്‍ ഫീസ് 2.5 ലക്ഷം രൂപ. (ഇവ സര്‍ക്കാര്‍ സീറ്റായി കണക്കക്കും.) 35 സീറ്റില്‍ 11 ലക്ഷം രൂപ (മാനേജ്‌മെന്റ് സീറ്റ്). 15 സീറ്റില്‍ 15 ലക്ഷം രൂപ (എന്‍ ആര്‍ ഐ ക്വാട്ട.)  പരിമിതകളുണ്ടെങ്കിലും സാധാരണക്കാര്‍ക്ക് പ്രയോജനകരമായ ഫീസ് വ്യവസ്ഥയായിരുന്നു ഇത്.

കത്തോലിക്ക സഭയുടെ കീഴിലുള്ള കോളജുകള്‍ ഈ രീതിയില്‍ ഫീസ് കുറച്ചുകൊടുക്കുന്നതിന് എതിരായിരുന്നു. എല്ലാ സീറ്റിലും ഉയര്‍ന്ന ഫീസ് വേണമെന്നതായിരുന്നു അവരുടെ ആവശ്യം. ന്യൂനപക്ഷ പദവി നേടിയ കോളജുകള്‍ക്ക് സ്വന്തം നിലയില്‍ പ്രവേശം നടത്താനും ഫീസ് നിശ്ചയിക്കാനും അധികാരമുണ്ട്. ഈ ആനുകൂല്യം ഉപയോഗപ്പെടുത്തിയാണ് ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളജുകള്‍ സര്‍ക്കാറുമായി കരാറിന് തയാറാകാതെ, സ്വന്തം നിലയില്‍ പ്രവേശനം നടത്തിക്കൊണ്ടിരുന്നത്. കരാറിന് തയാറാകണമെങ്കില്‍ മുഴുവന്‍ സീറ്റിലും ഉയര്‍ന്ന ഫീസ് വേണമെന്ന അവരുടെ ആവശ്യം എല്ലാ സര്‍ക്കാറുകളും നിരാകരിച്ചു. സര്‍ക്കാറുകളെയും ജനവികാരത്തെയും വെല്ലുവിളിച്ച്, കോടതിവിധിയുടെ ബലത്തില്‍  അവര്‍ അതുമായി മുന്നോട്ടുപോയി. എന്നാല്‍ കഴിഞ്ഞ ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി സര്‍ക്കാര്‍ ഇവരുടെ ആവശ്യം അംഗീകരിച്ച്, ഉയര്‍ന്ന ഏകീകൃത ഫീസ് അനുവദിച്ച് കൊണ്ട് തന്നെ കരാറിന് സന്നദ്ധമായി. ഇതോടെ, കുറഞ്ഞ ഫീസ് അനുവദിച്ചിരുന്ന കൂടുതല്‍ കോളജുകള്‍ ഈ രീതിയിലേക്ക് മാറാനും തുടങ്ങി. 50:50 തത്വം പൂര്‍ണമായി പൊളിയുന്നതിന്റെ തുടക്കമായിരുന്നു അത്. എം എ ബേബി വിദ്യാഭ്യാസ മന്ത്രിയായിരിക്കെ ഇക്കാര്യത്തിന്റെ പേരില്‍ ക്രിസ്ത്യന്‍ മാനേജ്‌മെന്‌റുകളുമായി വലിയ തര്‍ക്കങ്ങള്‍ നടന്നിരുന്നു. ആ ചരിത്രമെല്ലാം മറന്ന്, പിണറായി വജയനും കെ കെ ശൈലജയും ചേര്‍ന്ന് ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളജുകള്‍ക്ക് ഇഷ്ടപ്പെട്ട ഫീസ് തന്നെ അംഗീകരിച്ചു. കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം ഈ കോളജുകളിലെ ഫീസ് ഘടന ഇങ്ങിനെയായിരുന്നു- 85 സീറ്റില്‍ ഫീസ് 4.4 ലക്ഷം രൂപ. 15 സീറ്റില്‍ 12 ലക്ഷം രൂപ (എന്‍ ആര്‍ ഐ).

സ്വാശ്രയ കോളജുകളിലെ ഫീസ് നിര്‍ണയത്തിന് കേരളത്തില്‍ ഒരു കമ്മിറ്റി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നുണ്ട്. സര്‍ക്കാര്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ അംഗങ്ങളായ കമ്മിറ്റിയുടെ ഇപ്പോഴത്തെ ചെയര്‍മാന്‍ റിട്ട.ജസ്റ്റിസ് രാജേന്ദ്ര ബാബുവാണ്. ഈ കമ്മിറ്റിക്കാണ് ഫീസ് നിര്‍ണയിക്കനുള്ള അധികാരം. കോളജുകളുടെ വരവ് ചിലവ് കണക്കുകള്‍ നോക്കി അനുയോജ്യമായ തുക ഫീസായി നിശ്ചയിക്കണമെന്നാണ് വ്യവസ്ഥ. എന്നാല്‍ 50:50 പാലിക്കാന്‍ സന്നദ്ധമാകുന്ന കോളജുകളില്‍, ഫീസ്  സര്‍ക്കാര്‍ നിശ്ചയിക്കുകയും അതടങ്ങുന്ന കരാര്‍ പിന്നീട് ഫീസ് നിര്‍ണയ കമ്മിറ്റി അംഗീകരിക്കുകയുമാണ് ചെയ്തിരുന്നത്. മറ്റ് സംസ്ഥാനങ്ങളിലും ഈ രീതി നിലവിലുണ്ട്. ക്രോസ് സബ്‌സിഡി പാടില്ലെന്ന് ഒരിക്കല്‍ വിധിച്ച സുപ്രിംകോടതി തന്നെ, പല കേസുകളിലും ഇത് അംഗീകരിച്ചിട്ടുമുണ്ട്.

നീറ്റാക്കിയ പ്രവേശനം


ഈ രീതിയില്‍ ഫീസും സീറ്റും പങ്കുവക്കുന്നതും ക്രിസ്ത്യന് കോളജുകളുടെ നിലപാടുകളുമായിരുന്നു എല്ലാ കൊല്ലവും സ്വാശ്രയ
മെഡിക്കല്‍ മേഖലയിലെ സമരങ്ങള്‍ക്ക് നിദാനമായിരുന്നത്. കുറഞ്ഞ ഫീസില്‍ പ്രവേശനം അനവദിക്കുന്നതിന്‌റെ മറവില്‍ സ്വാശ്രയ കോളജുകള്‍ ബാക്കി സീറ്റുകളില്‍ വന്‍തോതില്‍ പണം വാങ്ങി കച്ചവടം നടത്തുന്നുവെന്ന വിമര്‍ശവും ഈ വിവാദങ്ങളിലെ മുഖ്യ വിഷയമാണ്. വിദ്യാര്‍ഥി സംഘടനകളും മറ്റും നിരന്തരം ഉന്നയിച്ചുകൊണ്ടിരുന്ന പ്രധാന ആക്ഷേപവും പ്രവേശനത്തിലെ ഈ ക്രമക്കേടുകളും സാന്പത്തിക തട്ടിപ്പുകളുമാണ്. ചില കോളജുകളുടെ കാര്യത്തില്‍ ഇത് ശരിവക്കുന്ന തെളിവുകള്‍ പുറത്തുവന്നിട്ടുമുണ്ട്. സീറ്റ് വിട്ടുകിട്ടുന്നതിന്റെ പേരില്‍ ഇത്തരം പരാതികളോടും ആരോപണങ്ങളോടും സര്‍ക്കാറുകളും കണ്ണടക്കാറാണ് പതിവ്. ഈ തരത്തില്‍ ഒരുതരം പരസ്പര ധാരണയോടെ നടന്നിരുന്ന പ്രവേശന നടപടികള്‍ക്ക് സുപ്രീം കോടതി ഒരു സുപ്രധാന വിധിയിലൂടെ കടിഞ്ഞാണിട്ടു. രാജ്യത്തൊന്നാകെ ഒരൊറ്റ പ്രവേശന പരീക്ഷ മാത്രമേ പാടുള്ളുവെന്നും എല്ലാ കോളജുകളിലും എല്ലാ സീറ്റിലും പ്രവേശനം നടത്തേണ്ടത് ആ റാങ്ക് ലിസ്റ്റിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിലായിരിക്കണമെന്നും സുപ്രിംകോടതി വിധിച്ചു. ഇതേതുടര്‍ന്ന് നാഷണല്‍ എലിജിബിലിറ്റി ടെസ്റ്റ് (നീറ്റ്) എന്ന പേരില്‍ പൊതു പ്രവേശന പരീക്ഷ നിലവില്‍ വന്നു.

പ്രവേശനത്തിന് മറ്റൊരു മാനദണ്ഡവും പാടില്ല. മാനേജ്‌മെന്റ് സീറ്റായാലും എന്‍ ആര്‍ ഐ സീറ്റായാലും പ്രവേശനം ഈ റാങ്ക് ലിസ്റ്റില്‍ നിന്ന് മാത്രമേ പാടുള്ളൂ. അഥവ പ്രവേശനം സുതാര്യവും ഏകീകൃത മാനദണ്ഡപ്രകാരവുമായി മാറി. ഫീസ്, പ്രവേശനം എന്നീ പ്രധാന വിവാദ വിഷയങ്ങളിലെ പ്രവേശന പ്രശ്‌നം ഇതോടെ ഏറെക്കുറെ പൂര്‍ണമായി പരിഹരിക്കപ്പെട്ടു. സ്വാശ്രയ കോളജ് പ്രവേശനത്തില്‍ വിദ്യാര്‍ഥി സംഘടനകളും മറ്റും ഉന്നയിച്ചിരുന്ന തട്ടിപ്പിന്റെയും കച്ചവടത്തിന്റെയും പരാതികള്‍ക്കും ആശങ്കള്‍ക്കും ഇതോടെ ഇടമില്ലാതായി. ഇക്കൊല്ലം ഈ രീതിയില്‍ തന്നെയാണ് പ്രവേശനം നടക്കുന്നത്. അഥവ ചരിത്രത്തിലാദ്യമായി കേരളത്തില്‍ മുഴുവന്‍ സീറ്റുകളിലേക്കും പൂര്‍ണതോതില്‍ സുതാര്യമായി പ്രവേശനം നടക്കുന്ന വര്‍ഷമാണിത് എന്നര്‍ഥം. പ്രവേശനം നിയന്ത്രിക്കുന്നതില്‍ സര്‍ക്കാറിന് കൈവന്ന നിയമപരമായ ഈ അധികാരം ഉപയോഗപ്പെടത്തി ഫീസ് നിര്‍ണയം കൂടി സാധാരണക്കാര്‍ക്ക് പ്രാപ്യമായ രീതിയില്‍ ആക്കിയിരുന്നെങ്കില്‍ കേരളത്തിലെ സ്വാശ്രയ മേഖലയിലെ പ്രശ്‌നങ്ങള്‍ക്ക് ഏറെക്കുറെ പരിഹാരമാകുമായിരുന്നു. പാവപ്പെട്ടവരുടെ പഠനാവസരത്തിനും അവകാശത്തിനും വേണ്ടി ഏറ്റവുമേറെ ഒച്ചവച്ചിട്ടുള്ള ഇടതുപക്ഷം ഭരിക്കുന്ന സമയമായതിനാല്‍, ഇത് യാഥാര്‍ഥ്യമാകുമെന്ന് തന്നെ വിദ്യാഭ്യാസ പ്രവര്‍ത്തകര്‍ പ്രതീക്ഷിക്കുകയും ചെയ്തു. പക്ഷെ സംഭവിച്ചത് മറിച്ചാണ്.

മന്ത്രിയുടെ 'നിസ്സഹായത'

സ്വാശ്രയ മേഖലയില്‍ അല്‍പമെങ്കിലും സാമൂഹിക നീതി പ്രതീക്ഷിച്ചവരെ ഞെട്ടിക്കുന്ന തരത്തിലാണ് ഇത്തവണത്തെ ഫീസ് നിശ്ചയിച്ചത്. മാനേജുമെന്റുകള്‍ക്ക്  കോടികളുടെ അധിക വരുമാനം ഉറപ്പാക്കുന്ന തരത്തിലാണ് ഫീസ് കമ്മിറ്റി തീരുമാനം. സര്‍ക്കാറിന്റെ രണ്ട് ഉദ്യോഗസ്ഥരടക്കം സര്‍ക്കാര്‍ നയം നടപ്പക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഒരു കമ്മിറ്റി ഉണ്ടായിട്ടും ഫീസിന്റെ കാര്യത്തില്‍ ഒരു പരിഗണനയും സാധാരണക്കാര്‍ക്ക് ലഭിച്ചില്ല. ഇക്കാര്യത്തില്‍ ഇടതുപക്ഷം ഇതുവരെ പരസ്യമായി പറഞ്ഞിരുന്ന മുഴുവന്‍ നിലപാടുകളും അവര്‍ കാറ്റില്‍പറത്തി. മാനേജ്‌മെന്റുകളുടെ ലാഭം മാത്രമാണ് ഫീസ് നിര്‍ണയത്തിന് ലാക്കാക്കിയത്. മുന്‍വര്‍ഷത്തെ ഫീസുമായി താരതമ്യം ചെയ്താല്‍ ഇടത് സര്‍ക്കാറിന്റെ ജനവിരുദ്ധതയുടെ ആഴം വ്യക്തമാകും. എന്‍ ആര്‍ ഐ ഒഴികെയുള്ള എല്ലാ സീറ്റിലും അഞ്ചര ലക്ഷം രൂപയാണ് സമിതി ഒരുവര്‍ഷത്തേക്ക് ഇത്തവണ ഫീസായി നിശ്ചയിച്ചിരിക്കുന്നത്. അഥവ 100 സീറ്റുള്ള ഒരു കോളജില്‍ 85 സീറ്റിലും ഫീസ് 5.5 ലക്ഷം രൂപ. അവശേഷിക്കുന്ന 15 സീറ്റ് എന്‍ ആര്‍ ഐ ക്വാട്ടയാണ്. അതില്‍ ഫീസ് 20 ലക്ഷവും. അഥവ ഒരു വിദ്യാര്‍ഥി എം ബി ബി എസ് പഠനം പൂര്‍ത്തിയാക്കാന്‍ ഫീസിനത്തില്‍ മാത്രം 27.5 ലക്ഷം രൂപ മുടക്കണം. മറ്റ് ചിലവുകള്‍ വേറെയും.

മാനേജ്‌മെന്റുകളെ സംബന്ധിച്ചേടത്തോളം അവര്‍ക്ക് കിട്ടിയ ലോട്ടറിയാണ് ഈ തീരുമാനം. പ്രവേശന നിയന്ത്രണം കൈവിട്ടുപോയതോടെ സമ്മര്‍ദ ശേഷി നഷ്ടപ്പെട്ട് ദുര്‍ബലരായി മാറിയ മാനേജ്‌മെന്റുകള്‍ ഏറെക്കുറെ ഇത്തവണ സര്‍ക്കാറിന് കീഴടങ്ങേണ്ടി വരുമെന്നായിരുന്നു കരുതിയിരുന്നത്. അതിനനുസരിച്ച ഫീസ് ഘടനക്ക് സന്നദ്ധമായാണ് അവര്‍ സര്‍ക്കാറുമായി ചര്‍ച്ചക്ക് ഒരുങ്ങിയിരുന്നതും. എന്നാല്‍ അവരെപ്പോലും ഞെട്ടിച്ചുകളഞ്ഞു സര്‍ക്കാറും ഫീസ് കമ്മിറ്റിയും. പുതിയ ഫീസ് അനുസരിച്ച് 100 സീറ്റുള്ള ഒരു മെഡിക്കല്‍ കോളജിന് ഫീസിനത്തില്‍ മാത്രം ഒരുവര്‍ഷം ലഭിക്കുന്നത് 7.67 കോടി രൂപ. കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം കരാര്‍ ഒപ്പുവച്ച കോളജുകള്‍ക്ക് ആകെ കിട്ടിയിരുന്നത് 6.90 കോടി രൂപ. അഥവ ഇത്തവണ അധികം ലഭിക്കുന്നത് 77 ലക്ഷം രൂപ. ക്രിസ്ത്യന്‍ മാനേജ്‌മെന്റുകള്‍ക്ക് കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം കിട്ടിയത് 5.54 കോടി രൂപ. ഇത്തവണ അത് 7.67 ലക്ഷം. അഥവ അധികം കിട്ടുന്നത് 2.13 കോടി രൂപ. പുതിയ ഫീസ് ഘടനയിലൂടെ പണം മുടക്കി പഠിക്കാന്‍ ശേഷിയുള്ളവര്‍ക്ക് വലിയ സാന്പത്തിക സഹായമാണ് ലഭിച്ചിരിക്കുന്നത്. കഴിഞ്ഞവര്‍ഷം മാനേജ്‌മെന്റ് സീറ്റില്‍ 11 ലക്ഷം മുടക്കിയ സ്ഥാനത്ത് ഇത്തവണ അത് 5.5 ലക്ഷമായി കുറഞ്ഞിരിക്കുന്നു. ഫലത്തില്‍ പുതിയ ഫീസ് ഘടന, പാവപ്പെട്ടവര്‍ക്ക് സബ്‌സിഡൈസ് ചെയ്യുന്നതിന് പകരം പണക്കാര്‍ക്ക് ഇളവ് ഉറപ്പാക്കുന്നതായി മാറി. 25,000 രൂപയുടെയും 2.5 ലക്ഷത്തിന്റെയും സീറ്റുകള്‍ ഇല്ലാതായി. പകരം വന്നത് 5.5 ലക്ഷത്തിന്റെ സീറ്റ്. അടിസ്ഥാന ജനവിഭാഗങ്ങളോടുള്ള ഇടത് സര്‍ക്കാറിന്റെ കരുതല്‍ എത്രയെന്ന് ഇതില്‍ പ്രകടമാണ്.

കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം 15ല്‍ അധികം സ്വാശ്രയ കോളജുകളിലായി മുന്നൂറോളം കുട്ടികളാണ് 25,000 രൂപ മാത്രം ഫീസ് നല്‍കി എം ബി ബി എസ് പഠനം ആരംഭിച്ചത്. 450-ാളം കുട്ടികള്‍ പഠിക്കുന്നത് 2.5 ലക്ഷം രൂപ നല്‍കിയും. ഈ സീറ്റുകള്‍ ഇല്ലാതായതോടെ സാധാരണക്കാരായ ഇത്രയും കുട്ടികളുടെ പഠനാവസരമാണ് സര്‍ക്കാര്‍ നിര്‍ദയം തട്ടിയകറ്റിയത്. അതും ഇതിനേക്കാള്‍ കുറഞ്ഞ ഫീസില്‍ പഠനാവസരം ഒരുക്കാന്‍ അസുലഭാവസരം കൈവന്ന സന്ദര്‍ഭത്തില്‍. പ്രവേശ പരീക്ഷയിലും യോഗ്യതാ പരീക്ഷയിലും മികച്ച വിജയം നേടുന്ന നിരവധി വിദ്യാര്‍ഥികളുടെ ഉപരിപഠനം 5.5 ലക്ഷം ഫീസെന്ന കടന്പയില്‍ തട്ടി അവസാനിക്കും. പണമില്ലെങ്കില്‍ പഠിക്കാനാവില്ലെന്ന അവസ്ഥ.

ദരിദ്ര ദുര്‍ബല പിന്നാക്ക വിഭാഗങ്ങള്‍ക്ക് സാമൂഹികമായും സാന്പത്തികമായും മുന്നേറാന്‍ കഴിയുന്ന ഉന്നത സാമൂഹിക പദവിയുള്ള തൊഴില്‍ മേഖലയില്‍നിന്ന് വലിയൊരു വിഭാഗം ആട്ടിയകറ്റപ്പെടുകയാണ്. കാശുള്ളവര്‍ മാത്രം പഠിച്ചാല്‍ മതിയെന്ന വരേണ്യ സങ്കല്‍പത്തിലേക്ക് കേരളത്തിലെ പൊതുവിദ്യാഭ്യാസത്തിന്റെ മറപറ്റിവന്ന സ്വാകാര്യ മേഖലയുടെ മാറ്റം ഇതോടെ പൂര്‍ണമാകും. പിണറായി വിജയനും ഇടതുസര്‍ക്കാറിനും അതിന് കാര്‍മികത്വം വഹിക്കേണ്ടി വന്നത്, സ്വാശ്രയത്തില്‍ ഇതുവരെ ഇടതുപക്ഷം തുടര്‍ന്നുവന്ന ഇരട്ടത്താപ്പിന്റെ സ്വാഭാവിക ഫലമായുണ്ടായ നിസ്സഹായാവസ്ഥ കൊണ്ടാണ്. ഫീസ് നിശ്ചയിച്ചത് കമ്മിറ്റിയാണെന്നും സര്‍ക്കാറിന് ഒന്നും ചെയ്യാനില്ലെന്നും ആരോഗ്യ മന്ത്രി കൈമലര്‍ത്തിയതും അതുകൊണ്ടാണ്. മുന്‍കാലങ്ങളില്‍ കമ്മിറ്റി ഈ രീതിയില്‍ ഏകീകൃത ഫീസ് നിശ്ചയിച്ചപ്പോഴെല്ലാം  കോളജ് ഉടമകളുമായുണ്ടാക്കുന്ന കരാറിലൂടെ അതിനെ മറികടക്കുകയാണ് അതത് കാലത്തെ സര്‍ക്കാറുകള്‍ ചെയ്തിരുന്നത്. ഇത്തവണ അത് സര്‍ക്കാര്‍ തന്നെ വേണ്ടെന്ന് വച്ചു.  കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം വരെ തുടര്‍ന്ന രീതിയില്‍ തന്നെ ഇക്കൊല്ലവും കരാര്‍ ഒപ്പുവക്കാന്‍ ക്രിസ്ത്യന്‍ ഇതര കോളജുകളിലെ ഒരുവിഭാഗം തയാറായിരുന്നു. എം ഇ എസ് അടക്കമുള്ള മാനേജ്‌മെന്റുകള്‍ ഇക്കാര്യം സര്‍ക്കാറിനെ അറിയിക്കുകയും ചെയ്തിരുന്നു. എന്നിട്ടും അത് സര്‍ക്കാര്‍ പരിഗണിച്ചില്ല.

തൊട്ടതെല്ലം പിഴച്ച സര്‍ക്കാര്‍

മന്ത്രിയുടെ ഈ നിസ്സഹായത വെറുതെയുണ്ടായതല്ല. സ്വാശ്രയ മേഖലയെ നിയന്ത്രിക്കാന്‍ പുതിയ ഓര്‍ഡിനന്‍സ് കൊണ്ടുവന്ന സര്‍ക്കറാണിത്. പക്ഷെ ആ ഓര്‍ഡിനന്‍സിന് വിരുദ്ധമായി സര്‍ക്കാര്‍ തന്നെ ഉത്തരവിറക്കി. പത്തംഗ ഫീ-അഡ്മിഷന്‍ കമ്മിറ്റിക്ക് പകരം റിട്ട.ജസ്റ്റിസ് രാജേന്ദ്ര ബാബു ചെയര്‍മാനായി ആറംഗ കമ്മിറ്റിയാണ് സര്‍ക്കാര്‍ ഉണ്ടാക്കിയത്. നിയമപരമായ സാധുതയില്ലാതെ രൂപീകരിച്ച കമ്മിറ്റി നിശ്ചയിച്ച ഏകീകകൃത ഫീസിനെതിരെ മാനേജ്മെന്‍റുകള്‍ കോടതിയെ സമീപിച്ചു. കോടതിയില്‍ തിരിച്ചടി കിട്ടുമെന്ന് ബോധ്യമായതോടെ, തെറ്റായിറക്കിയ ഉത്തരവ് സാധൂകരിക്കുംവിധം ഓര്‍ഡിനന്‍സ് ഭേദഗതി ചെയ്യാന്‍ മന്ത്രിസഭ തീരുമാനിച്ചു. എന്നാല്‍ ഈ വിവരം മന്ത്രിസഭാ യോഗത്തിന്‍റെ മിനിറ്റ്സില്‍നിന്ന് ഒഴിവാക്കി. ഇത് മാനേജ്മെന്‍റുകളെ സഹായിക്കാനാണെന്ന് പ്രതിപക്ഷ നേതാവ് രമേശ് ചെന്നിത്തല ആരോപണവും ഉന്നയിച്ചു. അതിനെ പ്രതിരോധിക്കാന്‍ കഴിയാതായ ആരോഗ്യ മന്ത്രി, ഉത്തരവിറക്കിയതില്‍ പിഴവ് പറ്റിയെന്ന് സമ്മതിക്കുകയും ചെയ്തു. ഏകൃകൃത ഫീസ് നിശ്ചയിക്കുക വഴി പ്രതിക്കൂട്ടിലായ സര്‍ക്കാര്‍ ഇതോടെ വീണ്ടും വെട്ടിലായി. പ്രവേശനത്തിന് നീറ്റ് നിര്‍ബന്ധമാക്കിയതോടെ സര്‍ക്കാറിന് ലഭിച്ച മേല്‍ക്കൈ, അബദ്ധമായിമാറിയ ഒരു ഉത്തരവിറക്കിയതിലൂടെ അവര്‍ സ്വയം നഷ്ടപ്പെടുത്തുകയായിരുന്നു. ഇതോടെ മാനേജ്മെന്‍റുകളുടെ ആവശ്യത്തിന് സര്‍ക്കാര്‍ വഴങ്ങേണ്ട സ്ഥിതിവിശേഷമാണ് സൃഷ്ടിക്കപ്പെട്ടത്. മാനേജ്മെന്റുകളാകട്ടെ, ഈ അവസരം ഉപയോഗപ്പെടുത്തി സാന്പത്തിക നേട്ടമുണ്ടാക്കാന്‍ കഴിയുന്ന തരത്തിലുള്ള പുതിയ വ്യവസ്ഥകള്‍ മുന്നോട്ടുവക്കുകയും ചെയ്തു. സര്‍ക്കാര്‍ സീറ്റില്‍ കുറഞ്ഞ ഫീസ് അനുവദിക്കുന്നതിന് പകരം മാനേജ്മെന്‍റ് സീറ്റില്‍ നിലവിലെ ഫീസ് ഉയര്‍ത്തണമെന്നാണ് ഒരു വ്യവസ്ഥ.



അതിന് പുറമെ, ഇന്‍സ്റ്റിറ്റ്യൂഷണല്‍ ക്വാട്ട എന്ന പേരില്‍ നിശ്ചിത സീറ്റ് മാനേജ്മെന്റുകള്‍ക്ക് വിട്ടുകൊടുക്കണമെന്ന ആവശ്യവും അവര്‍ മുന്നോട്ടുവച്ചിട്ടുണ്ട്. കേരളത്തില്‍ ഇതുവരെ കേട്ടുകേള്‍വിയില്ലാത്തതാണ് ഈ ക്വാട്ട. നീറ്റ് നടപ്പാക്കിയതോടെ നിലവില്‍വന്ന നിയന്ത്രണം മറികടക്കാനുള്ള ഉപായമാണ് ഇന്‍സ്റ്റിറ്റ്യൂഷണല്‍ ക്വാട്ട എന്നാണ് വിലയിരുത്തപ്പെടുന്നത്. ഓരോ മാനേജ്മെന്റും അവര്‍ക്കിഷ്ടമുള്ള ഫീസ് ഘടന അനുവദിക്കണമെന്ന ആവശ്യവുമായി സര്‍ക്കാറിനെ സമീപിച്ചുതുടങ്ങി. കിട്ടിയ അധികാരവും അവസരവും ഉപയോഗപ്പെടുത്താന്‍ മതിയായ ഗൃഹപാഠം ചെയ്യാതെ തീരുമനം പ്രഖ്യാപിച്ചതാണ്, മാനേജ്മെന്റുകള്‍ പറയുന്നേടത്ത് തുല്യം ചാര്‍ത്തേണ്ട അവസ്ഥയിലേക്ക് സര്‍ക്കാറിനെ എത്തിച്ചത്. രണ്ട് കോളജുകളുമായി കരാറിന് കഴിഞ്ഞ ദിവസം സര്‍ക്കാര്‍ തയാറായതോടെ, ക്രോസ് സബ്സിഡിക്കെതിരെ ഇതുവരെ പറഞ്ഞ ന്യായങ്ങള്‍ അവര്‍ തന്നെ കാറ്റില്‍ പറത്തുകയും ചെയ്തു. അവ്യക്തമായ നിലപാടുകളും അങ്ങേയറ്റത്തെ  ആശയക്കുഴപ്പം നിറഞ്ഞ നയങ്ങളുമാണ് സ്വാശ്രയത്തില്‍ സര്‍ക്കാറിനെ നയിക്കുന്നത് എന്ന് ഇതിലൂടെ അവര്‍ തന്നെ സമ്മതിക്കുകയാണ്.

പിറവിയിലേ പിഴച്ച ഫീസ് നിര്‍ണയ കമ്മിറ്റി, അവരുടെ നടപടികളിലും ഗുരുതരമായ വീഴ്ച വരുത്തി. ഫീസ് നിര്‍ണയത്തിന് സ്വീകരിക്കേണ്ട മാനദണ്ഡങ്ങള്‍ ഓര്‍ഡിനന്‍സില്‍ നിശ്ചയിച്ചിട്ടുണ്ട്. സ്ഥാപനം നിലനില്‍ക്കുന്ന സ്ഥലം, അതിന്റ വില, കെട്ടിടം, കെട്ടിടത്തിന്റെ വില, മെഡിക്കല്‍ കോഴ്സുകളുടെ സ്വഭാവം, അടിസ്ഥാന സൌകര്യങ്ങള്‍, കോളജ് നടത്തിപ്പിനുള്ള ചിലവ്, ന്യായമായ ലാഭം തുടങ്ങിയവ കമ്മിറ്റിക്ക് പരിഗണിക്കാം. കോളജിന്റെ വരവ്-ചിലവ് കണക്കുകള്‍ വിശദമായി പരിശോധനക്ക് വിധേയമാക്കണം. ഇതിനാവശ്യമായ രേഖകള്‍ ഹാജരാക്കാനോ ഇല്ലെങ്കില്‍ പിടിച്ചെടുക്കാനോ ഉള്ള അധികാരം കമ്മിറ്റിക്കുണ്ട്. ഒരുവര്‍ഷത്തെ വരവും ചിലവും ഓഡിറ്റ് ചെയ്ത് വേണം തീരുമാനമെടുക്കാന്‍. എന്നാല്‍ ഇത്തവണ കമ്മിറ്റി ഫീസ് നിശ്ചയിച്ചത് മതിതായ രേഖകള്‍ പരിശോധിക്കാതെയാണെന്ന് അവരുടെ ഉത്തരവ് തന്നെ വ്യക്തമാക്കുന്നു. മുന്‍വര്‍ഷങ്ങളിലെ കരാറുകളും ആ കാലത്തെ ചിലവും പരിശോധിച്ച് അതിന്റെ അടിസ്ഥാനത്തിലാണ് 5.5 ലക്ഷം രൂപ നിശ്ചയിച്ചത് എന്നാണ് ഉത്തരവില്‍ പറയുന്നത്. 85 കുട്ടികളെ പഠിപ്പിക്കാനുള്ള ശരാശരി തുക മാത്രമാണ് കമ്മിറ്റി കണക്കാക്കിയത്. അതുതന്നെ താല്‍കാലികമായാണെന്നും കൂടുതല്‍ രേഖകള്‍ കിട്ടുന്ന മുറക്ക് ഫീസ് മാറ്റി നിശ്ചയിക്കുമെന്നുമുള്ള മുന്‍കൂര്‍ജാമ്യത്തോടെയും. രേഖകള്‍ ഹാജരാക്കാത്ത കോളജുകള്‍ക്ക് പ്രവേശനാനുമതി നിഷേധിക്കുകയും കണക്കുകള്‍ ഹാജരാക്കുംവരെ ഫീസ് നിശ്ചയിക്കാതിരിക്കുകയും ചെയ്ത കര്‍ശന നടപടികള്‍ മുന്‍ വര്‍ഷങ്ങളില്‍ ഫീസ് നിര്‍ണയ കമ്മിറ്റികളില്‍നിന്ന് ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. അത്തരമൊരു നീക്കത്തിന് പോലും ശ്രമിക്കാതെ ഏകപക്ഷീയമായി വന്‍തുക ഫീസായി അനുവദിക്കുകയാണ് ഇത്തവണ കമ്മിറ്റി ചെയ്തത്.

സഭക്ക് സന്തോഷം

പകുതി സീറ്റില്‍ കുറഞ്ഞ ഫീസ്, പകുതി സീറ്റില്‍ ഉയര്‍ന്ന ഫീസ് എന്ന തരത്തില്‍ ക്രമീകരിച്ചിരുന്ന (ക്രോസ് സബ്‌സിഡി) ഫീസ് ഘടനയാണ് ഇത്തവണ ഒറ്റയടിക്ക് പിന്‍വലിക്കുന്നത്. കേരളത്തിലെ മെഡിക്കല്‍ വിദ്യാഭ്യാസ മേഖലയിലെ ഏറ്റവും വലിയ സമ്മര്‍ദ വിഭാഗമായ കാത്തലിക് സഭയുടെ താത്പര്യമാണ് ഫലത്തില്‍ ഇവിടെ നടപ്പായിരിക്കുന്നത്. അവര്‍ കാലങ്ങളായി ആവശ്യപ്പെടുന്ന ഏകീകൃത ഫീസ് എന്ന ആശയത്തിലേക്ക് കേരളത്തിലെ മുഴുവന്‍ സ്വാശ്രയ കോളജുകളെയും എത്തിക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞു. കേരളത്തിലെ താരതമ്യേന മെച്ചപ്പെട്ട കോളജുകളാണ് കത്തോലിക്ക സഭക്ക് കീഴിലുള്ളത്. എന്നാല്‍ ഉയര്‍ന്ന റാങ്ക് നേടുന്ന കേരളത്തിലെ ഏറ്റവും മിടുക്കരായ കുട്ടികള്‍ കുറഞ്ഞ ഫീസ് ഘടന നിലനില്‍ക്കുന്ന മറ്റ് കോളജുകളിലാണ് പ്രവേശം നേടുന്നത്. അത് അവസാനിപ്പിക്കാനും മിടുക്കരായ കുട്ടികളെ സ്വന്തം കോളജുകളിലെത്തിക്കാനും ഇതിലൂടെ ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളജുകള്‍ക്ക് കഴിയും.

ഉയര്‍ന്ന ഫീസിന് പകരം കോളജുകള്‍ സ്കോളര്‍ഷിപ് ഏര്‍പെടുത്തണമെന്ന നിര്‍ദേശം സര്‍ക്കാര്‍ മുന്നോട്ടുവക്കുന്നു. കഴിഞ്ഞ തവണ ക്രിസ്ത്യന്‍ മെഡിക്കല്‍ കോളജുകളില്‍ ഇത് നടപ്പാക്കുകയും ചെയ്തിരുന്നു. ഫലത്തില്‍ ഇതും ക്രോസ് സബ്സിഡിയാണ് എന്ന കാര്യം സര്‍ക്കാര്‍ സൌകര്യപൂര്‍വം മറക്കുകയാണ്. ഏത് കോളജിലായാലും ഈ സ്കോളര്‍ഷിപ് കിട്ടുമോ എന്ന് അറിയണമെങ്കില്‍ പോലും 5.5 ലക്ഷം രൂപ ഫീസ് ആദ്യമേ കോളജുകള്‍ക്ക് നല്‍കണം. സ്കോളര്‍ഷിപ് കിട്ടിയില്ലെങ്കില്‍ പഠനം അവസാനിപ്പിക്കാമെന്ന് തീരുമാനിച്ചാല്‍ അതും നടക്കില്ല. ലിക്വിഡിറ്റി ഡാമേജസ് എന്ന പേരില്‍ വന്‍ തുകയാണ് കോളജുകള്‍ക്ക് നഷ്ടപരിഹാരം നല്‍കേണ്ടി വരിക. 5 വര്‍ഷത്തെ മുഴുവന്‍ ഫീസും ഇതിന്റെ പേരില്‍ ഈടാക്കുന്ന കോളജുകളുണ്ട്. വര്‍ഷങ്ങളായി കേരളത്തിലെ സ്വാശ്രയ മേലയില്‍ ഇത് നിലനില്‍ക്കുന്നുമുണ്ട്.

ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളജുകളുമായി നിലവില്‍ ഒരു കരാര്‍ നിലനില്‍ക്കെയാണ് അതിനേക്കാള്‍ ഉയര്‍ന്ന ഫീസ് അനുവദിച്ച് കൊടുത്തിരിക്കുന്നത്. ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി സര്‍ക്കാറിന്‍റെ അവസാന വര്‍ഷം ക്രിസ്ത്യന്‍ മാനേജ്മെന്‍റ് പ്രയോഗിച്ച തന്ത്രമായിരുന്നു ഒന്നിലേറെ വര്‍ഷത്തേക്ക് കരാര്‍ ഉണ്ടാക്കുക എന്നത്. അതനുസരിച്ച് അവര്‍ ഒരൊറ്റ ഫീസ് ഘടനയില്‍ മൂന്ന് വര്‍ഷത്തെ കരാര്‍ ഒപ്പുവച്ചു. മാറിവരുന്ന ഇടത് സര്‍ക്കാര്‍ സ്വാശ്രയ മേഖലയില്‍ എന്തെങ്കിലും പരിഷ്കാരം നടപ്പാക്കിയേക്കുമെന്ന ഭയമാണ് ഇത്തരമൊരു നീക്കത്തിന് അവരെ പ്രേരിപ്പിച്ചത്. ഇതിന് ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി വഴങ്ങുകയും ചെയ്തു. ഇടത് സര്‍ക്കാറിന്റെ ആദ്യ വര്‍ഷം ഫീസ് കുറക്കാന്‍ ഒരു ശ്രമം ആരോഗ്യ മന്ത്രിയും മുഖ്യമന്ത്രിയും ചേര്‍ന്ന് നടത്തിയിരുന്നു. തങ്ങള്‍ക്ക് നിലവില്‍ ഒരു കരാറുണ്ടെന്നും അതില്‍നിന്ന് ഇനി മാറാനാകില്ലെന്നും വാദിച്ചാണ് ഈ നീക്കത്തെ കത്തോലിക്ക സഭാ കോളജുകള്‍ മറികടന്നത്. അതേ കരാര്‍ ഈ വര്‍ഷത്തേക്കും ബാധകമാണ്. എന്നാല്‍ ഫീസ് വര്‍ധന നടപ്പാക്കിയപ്പോള്‍ പഴയ കരാര്‍ പാലിക്കണമെന്ന് പറയാന്‍പോലും ഇടത് സര്‍ക്കാറിന് കഴിഞ്ഞില്ല.

പുറന്തള്ളലിന്റെ ആയുധം

ഫീസ് നിര്‍ണയ കാര്യത്തില്‍ സര്‍ക്കാറും കമ്മിറ്റിയും കാട്ടിയ ഈ പക്ഷപാതിത്വം നിസ്സാരമായ കാര്യമല്ല. സാധാരണക്കാരായ കുട്ടികളെ പ്രൊഫഷണല്‍ കോളജുകളില്‍നിന്ന് ആട്ടിയകറ്റുന്ന പ്രധാന കാരണം ഫീസാണെന്ന് നിരവധി പഠനങ്ങളില്‍ വ്യക്തമായതാണ്. ഒരു വിദ്യാഭ്യാസ സ്ഥാപനം എല്ലാതരം വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്കും പ്രാപ്യമായിരിക്കണം (accessible) എന്ന സാമൂഹിക നീതിയുടെ അടിസ്ഥാന സങ്കല്‍പത്തെ നിരാകരിക്കുന്നതാണ് ഈ ഫീസ് ഘടന. യോഗ്യതയില്‍ അല്ലെങ്കില്‍ യോഗ്യതാ പരീക്ഷയില്‍ മുന്‍പന്തിയിലുള്ളവര്‍ക്ക് മറ്റ് പരിഗണനകളൊന്നുമില്ലാതെ അവരാഗ്രഹിക്കുന്നിടത്ത് തുടര്‍ പഠനം നടത്താന്‍ കഴിയുന്നതുമാകണം വിദ്യാഭ്യാസ രംഗം. എന്നാല്‍ കേരളത്തിലെ സ്വാശ്രയ മെഡിക്കല്‍ കോളജുകള്‍ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ക്ക് അത്രമേല്‍ അനായാസം എത്തിപ്പെടാന്‍ കഴിയുന്ന സ്ഥലമല്ല. വലിയ പണം മുടക്കി, പരിശീലനം നേടുന്നവര്‍ എപ്പോഴും മുന്നിലെത്തുന്ന പ്രവേശന പരീക്ഷയാണ് അവരെ തടയുന്ന ആദ്യ കടന്പ. പ്രവേശന പരീക്ഷയെക്കുറിച്ച് നടന്ന പഠനങ്ങളെല്ലാം പറയുന്നത്, പരിശീലന കേന്ദ്രങ്ങളില്‍ പണംമുടക്കുന്നവര്‍ മാത്രമാണ് അതില്‍ മുന്‍പന്തിയിലെത്തുന്നത് എന്നാണ്. ഇത് കടന്നെത്തുന്നവരാണ് ഫീസിന് മുന്നില്‍ വീണുപോകുന്നത്.

ഏറ്റവും താഴ്ന്ന സാന്പത്തിക വിഭാഗത്തില്‍ പെട്ട വെറും 4.9 ശതമാനം ആളുകള്‍ മാത്രമാണ് മക്കളെ സ്വാശ്രയ കോളജില്‍ അയക്കാന്‍ താത്പര്യപ്പെടുകയെങ്കിലും ചെയ്യുന്നത് എന്ന് കേരള ശാസ്ത്ര സാഹിത്യ പരിഷത്ത് നടത്തിയ കേരള പഠനത്തില്‍ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. അതേ സമയം സാന്പത്തിക ശേഷിയുള്ളവരിലെ 72 ശതമാനം ആളുകളും മക്കളെ പ്രഫഷണല്‍ വിദ്യാഭ്യാസം ചെയ്യിക്കാനാഗ്രഹിക്കുന്നവരാണ്.  അതില്‍ തന്നെ 36 ശതമാനം മക്കളെ സ്വാശ്രയ കോളജില്‍ അയക്കാന്‍ തീരുമാനിച്ചവരുമാണ്. ഉയര്‍ന്ന സാന്പത്തിക ശേഷിയുള്ളവരാകട്ടെ ആകെയുള്ളത് 9 ശതമാനം മാത്രം. കേരളത്തില്‍ എം.ബി.ബി.എസ്സിന് പഠിക്കുന്നവരില്‍ ബി.പി.എല്‍ വിഭാഗം 7 ശതമാനം മാത്രമാണ്. മധ്യവര്‍ഗം 8 ശതമാനവും. കേരള ജനസംഖ്യയില്‍ വെറും 9 ശതമാനം വരുന്ന ഉന്നത സാന്പത്തിക വിഭാഗത്തിലുള്ളവരാണ്  എം.ബി.ബി.എസ്സിന്റെ 87 ശതമാനം സീറ്റുകളിലും എത്തുന്നതെന്നും സിഡിഎസും മറ്റും നേരത്തെ നടത്തിയ പഠനങ്ങളില്‍ കണ്ടെത്തിയിരുന്നു. ഇതിനേക്കാള്‍ കുറഞ്ഞ നിരക്കില്‍ ഫീസ് ഘടന നലിവിലിരുന്ന സമയത്താണ് ഈ പഠനങ്ങള്‍ നടന്നത്. ഓരോവര്‍ഷവും ഉയര്‍ന്നുകൊണ്ടോയിരിക്കുന്ന ഫീസ്, സാധാരണക്കാരായ കൂടുതല്‍ കൂടുതല്‍ കുട്ടികളെ പ്രൊഫഷണല്‍ വിദ്യാഭ്യാസ മേഖലയില്‍നിന്ന് പുറന്തള്ളുകയാണ് ചെയ്യുന്നത്. ഈ പുറന്തള്ളല്‍ (exclusion) പ്രവണത അതിരൂക്ഷമാക്കി മാറ്റുന്നതാണ് ഇത്തവണത്തെ ഫീസ് ഘടന.

അയല്‍ക്കാരെ കണ്ടുപഠിക്കാം

സാധാരണക്കാരായ വിദ്യാര്‍ഥികള്‍ പുറന്തള്ളപ്പെടുന്ന സാഹചര്യം മറികടക്കാനുള്ള രാഷ്ട്രീയമായ തീരുമാനംപോലും ഇടത് സര്‍ക്കാറില്‍നിന്നുണ്ടായില്ല. എന്നല്ല, സാങ്കേതികതകളില്‍ ഊന്നി കമ്മിറ്റിയുടെ കമ്മച്ചക്കണക്കിനെ പിന്തുണക്കുകയും ചെയ്തു. കേരളത്തിലെ മുന്‍കാല രീതികളെ അപ്പാടെ മാറ്റിമറിച്ച നടപടിക്ക് സര്‍ക്കാര്‍ പറയുന്ന ന്യായം, നീറ്റ് നടപ്പാക്കിയതിനാല്‍ മറ്റൊന്നും ചെയ്യാനില്ല എന്നതാണ്. കോടതി തള്ളിക്കളയുമെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ പറയുന്ന ക്രോസ് സബ്സിഡി പല സംസ്ഥാനങ്ങളും നീറ്റിന് ശേഷവും നടപ്പാക്കിയിട്ടുണ്ട്. ഇടതുപക്ഷം സ്വാശ്രയ ലോബിയെന്ന് പരിഹാസപൂര്‍വം വിമര്‍ശിക്കുന്ന കോണ്‍ഗ്രസ് ഭരിക്കുന്ന കര്‍ണാടക തന്നെ പിണറായിക്ക് മുന്നിലുള്ള മികച്ച ഉദാഹരണമാണ്. 40 ശതമാനം സര്‍ക്കാര്‍ സീറ്റില്‍ ഇവിടെ 77,000 രൂപയാണ് പുതിയ വാര്‍ഷിക ഫീസ്. 40 ശതമാനം മാനേജ്മെന്റ് സീറ്റില്‍ 6.53 ലക്ഷവും. ദന്തല്‍ കോഴ്സില്‍ 49,000 രൂപ മാത്രമാണ് സര്‍ക്കാര്‍ സീറ്റിലെ ഫീസ്. മാനേജ്മെന്റ് സീറ്റില്‍ 4.29 ലക്ഷവും. തമിഴ്നാട്ടിലും ക്രോസ് സബ്സിഡിയാണ് നിയമം. ഇത്തവണ സര്‍ക്കാര്‍ സീറ്റില്‍ ഫീസ് 24,000 രൂപ മുതല്‍ 4 ലക്ഷം വരെ. മാനേജ്മെന്റ് സീറ്റില്‍ 12.5 ലക്ഷവും. കേരളത്തില്‍ ഇപ്പോള്‍ കമ്മിറ്റി നിശ്ചയിച്ചിരിക്കുന്ന ദന്തല്‍ ഫീസ് 85 ശതമാനം സീറ്റില്‍ 2.5 ലക്ഷം രൂപയാണ്. എന്‍ ആര്‍ ഐ സീറ്റില്‍ 6 ലക്ഷവും. 14 ശതമാനം സീറ്റില്‍ 23,000 രൂപയും 26 ശതമാനം സീറ്റില്‍ 44,000 രൂപയും ഉണ്ടായിരുന്ന സ്ഥാനത്താണ് 2.5 ലക്ഷത്തിന്റെ ഏകീകൃത ഫീസ്. കുറഞ്ഞ ഫീസാകട്ടെ ദാരിദ്ര്യ രേഖക്ക് താഴെയുള്ളവര്‍ക്കും സാമൂഹികമായി പിന്നാക്കം നില്‍ക്കുന്നവര്‍ക്കും മാത്രമായി നീക്കിവച്ചതുമായിരുന്നു. ഇനി ഇവരൊന്നും ഈ കോഴ്സ് പഠിക്കണമെന്ന് ആഗ്രഹിക്കേണ്ടതില്ല.

മാനേജ്മെന്റുമായി കരാറിന് നേരത്തെ സര്‍ക്കാര്‍ ശ്രമിച്ചില്ല.
ദരിദ്രരോ സാധാരണക്കാരോ ഇടത്തരക്കാരോ ആയ കുട്ടികള്‍ക്ക് പഠനാവസരം ഉറപ്പാക്കാന്‍ കഴിയുന്ന ഫീസ് ഘടന വേണമെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥരായ കമ്മിറ്റി അംഗങ്ങള്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കിയുമില്ല. അതുകൊണ്ട് കോളജുകളുടെ ലാഭം ഉറപ്പാക്കാനുതകുന്ന തരത്തിലുള്ള ഫീസ് അവര്‍ നിശ്ചയിച്ചു. അതാണ് ഫീസെന്ന് സര്‍ക്കാര്‍ പ്രഖ്യാപിച്ചു. അതും പിഴച്ചുവെന്ന് സര്‍ക്കാറിന് ബോധ്യമായത്, മാനേജ്മെന്റുകള്‍ തന്നെ കുറ‍ഞ്ഞ ഫീസെന്ന നിര്‍ദേശം മുന്നോട്ടുവച്ചപ്പോഴാണ്. അതുകൊണ്ടാണല്ലോ രണ്ട് കോളജുകളുമായി സര്‍ക്കാര്‍ എളുപ്പത്തില്‍ ധാരണയിലെത്തിയത്.

എ കെ ആന്റണി മുന്നോട്ടുവച്ച, അല്‍പമെങ്കിലും സാമൂഹിക നീതി സങ്കല്‍പം ഉള്ളടങ്ങിയ 50:50 എന്ന ആശയം പൊളിച്ചെടക്കുന്നതിന്റെ തുടക്കമായിരുന്നു ക്രിസ്ത്യന്‍ കോളജുകളുമായുള്ള ഉമ്മന്‍ചാണ്ടിയുടെ കരാര്‍. എന്നാല്‍ ഉമ്മന്‍ചാണ്ടി പോലും ഭാഗികമായി മാത്രം നടപ്പാക്കിയ ഏകീകൃത ഫീസെന്ന ഈ വിദ്യാര്‍ഥി വിരുദ്ധ പദ്ധതിയെ, അതിന്റെ പൂര്‍ണാര്‍ഥത്തില്‍ കേരളത്തിന് മേല്‍ അടിച്ചേല്‍പിക്കാനാണ് പിണറായി വിജയന്‍ ശ്രമിച്ചത്. ഇതിനി തിരുത്തണമെങ്കില്‍ മാനേജ്മെന്റുകള്‍ കനിയണം. അല്ലെങ്കില്‍ അവരുടെ കടുത്ത നിബന്ധനകള്‍ക്ക് വിധേയമാകേണ്ടി വന്നേക്കാം. സാമുദായിക പിന്‍ബലമുള്ള സ്വാശ്രയ മെഡിക്കല്‍ കോളജ് ഉടമകളെ പിണക്കാന്‍ ഒരു രാഷ്ട്രീയ പാര്‍ട്ടിക്കും താത്പര്യമില്ല. സ്വാശ്രയ കോളജ് നടത്തിപ്പുകാരായ സിപിഎമ്മിനാകട്ടെ ഭരണകക്ഷി എന്ന അധിക ഭാരവുമുണ്ട്. എല്ലാം കൊണ്ടും സ്വാശ്രയ ലോബിക്ക് സഹായകരമായ സാഹചര്യങ്ങള്‍. രാഷ്ട്രീയപാര്‍ട്ടികളുടെയും വിദ്യാര്‍ഥി സംഘടനകളുടെയും സര്‍ക്കാറിന്റെയും ഈ നിസ്സഹായതക്കും നിശ്ശബ്ദദക്കും മുകളിലാണ് സ്വാശ്രയ ലോബിയുടെ വിജയച്ചിരി മുഴങ്ങുന്നത്.

(മാധ്യമം ആഴ്ചപ്പതിപ്പ്, 2017- ജൂലൈ 24, ചിത്രങ്ങള്‍- ഗൂഗിള്‍)

അധ്യായം-5: ചരിത്രത്തെ വിഴുങ്ങുന്ന വഴികള്‍

മലാന: ഹിമാ ലയത്തിലെ ദൈവ രാജ്യം  (ഹിമാലയത്തിലെ അപൂര്‍വ ഗ്രാമമാണ് മലാന. വിചിത്രമായ ആചാരങ്ങളും വിശ്വാസങ്ങളുമുള്ള നാട്. റോഡില്ല, രണ്ട് മലകള്‍...